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11th Hour Racing prend la mer pour reprendre la préparation de l’Ocean Race

Après avoir navigué ensemble dans deux courses autour du monde, Charlie Enright et Mark Towell de l’Université Brown assument des rôles différents alors que la course des 11 heures revient en mer pour commencer les préparatifs de l’Ocean Race 2022-2023.

Towell quittera le bateau pour diriger l’équipe en tant que PDG, et Enright dirigera l’équipage, à commencer par l’Ocean Race Europe qui a débuté samedi.

Towell a déclaré qu’il assumerait ce nouveau rôle car alors que la taille de l’équipage diminue en raison d’un changement de classe de bateau, l’opération globale a augmenté en taille alors que 11th Hour Racing conçoit et construit un nouveau bateau, le frustré IMOCA. 60, pour la première fois.

11th Hour Racing à Newport n’utilisera qu’un équipage de quatre personnes par rapport aux neuf nécessaires pour naviguer dans l’ancienne classe, qui était un bateau fourni dans un seul design.

« C’est un défi passionnant que j’ai accueilli », a déclaré Towell depuis son domicile à Hawaï lors d’une récente interview vidéo. « C’est quelque chose que j’ai également été impliqué dans les deux dernières campagnes, mais j’ai également été à bord, donc je ne me concentre pas à plein temps. L’échelle et la portée de ce que nous faisons se sont définitivement élargies. « 

Lorsque la pandémie de coronavirus a fermé la plupart des sports mondiaux, le départ de l’Ocean Race a été repoussé d’un an jusqu’en octobre 2022 (la flotte s’arrêtera à Newport en mai 2023). Towell et Enright ont terminé cinquièmes lors des deux dernières éditions de la Volvo Ocean Race, qui est désormais l’Ocean Race.

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La dernière fois que 11th Hour Racing a participé à une course compétitive, Enright et Pascal Pedegouri de France ont copiloté l’actuel IMOCA 60 de l’équipe lors de la Transat Jacques Vabre de la France au Brésil fin 2019.

« Je suis définitivement allé trop loin sans Mark, mais ce serait certainement un sentiment différent à bord », a déclaré Enright dans la même interview vidéo, alors qu’il était mis en quarantaine en France avant l’Ocean Race Europe. « Il y a beaucoup de nouvelles vibrations – naviguer avec seulement deux personnes à bord était nouveau, la classe de bateau était nouvelle, le pilote automatique était nouveau, nous sommes dans ce tout nouveau monde. Nous avons en quelque sorte créé des rôles différents. Cela a changé la portée de ce que nous faisons énormément » .

L’équipe actuelle de l’IMOCA 60 participera à l’Ocean Race Europe, qui a débuté samedi à Lorient, en France, avec des escales à Cascais, au Portugal, et à Alicante, en Espagne, avant de se terminer à Gênes, en Italie, à la mi-juin.

L’IMOCA 60 est une classe de développement qui peut être pilotée par une personne lors de voyages de circumnavigation. La course de 11 heures se déroulera avec quatre membres d’équipage : Enright, Pedigori et Justin Mitro de Suisse et Simon Fisher de Grande-Bretagne. Amaury Ross de Newport est un journaliste à bord qui peut contribuer à faire naviguer le bateau.

Les IMOCA 60 disposent d’un système de pilotage automatisé qui libère l’équipage pour régler les voiles et naviguer. 11th Hour Racing construit un nouvel IMOCA 60 dont la livraison est prévue en juillet.

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Après cela, l’équipe participera à trois courses avec deux bateaux. Fisher et Metro navigueront sur l’IMOCA existant et Enright et Bedugury navigueront sur les nouvelles Rolex Fastnet, Défi Azimut et Transat Jacques Vabre.

Espérant absolument un retour en douceur à la voile de compétition, avec peu de scrupules.

« C’est comme monter à cheval, n’est-ce pas ? il a dit. « Je mentirais si je ne disais rien. Cela fait un moment que nous ne l’avons pas fait. Je suis assis ici en quarantaine sur mon canapé, l’entraînement n’était pas parfait. Je suis sûr que tout reviendra et nous ayez de grands espoirs. »

L’équipe actuelle de l’IMOCA 60 a navigué d’Europe à Rhode Island et de retour en Europe l’année dernière.

Après avoir navigué en monocoque lors des deux dernières Volvo Ocean Races, les marins de la course de 11 heures naviguaient avec un monocoque foil. Le drop est devenu courant dans la voile, en particulier dans les courses autour des bouées comme l’America’s Cup et SailGP.

« C’est définitivement inconfortable », a déclaré Enright. « Les gars de l’America’s Cup, les gars de SailGP, ne vivent pas sur une plate-forme de frustration. Ils ne dorment pas dessus. Nous essayons de frustrer pendant 20 jours jusqu’à la fin. « 

Contrairement aux bateaux de l’America’s Cup et du SailGP, les IMOCA 60 n’ont pas d’éclats sur le safran.

« C’est presque comme une feuille métallique et peut être très dur dans des conditions méditerranéennes », a déclaré Enright.

« La polyvalence est une chose importante pour les puces car vous devez être capable d’apprivoiser la bête si vous le souhaitez », a-t-il déclaré. « Dans l’océan Austral, vous tirez probablement ces puces et essayez simplement de survivre, et la fiabilité peut être la priorité. Mais vous avez également besoin d’une vitesse de pointe sous les tropiques et de 12 nœuds et d’eau plate pour parcourir les milles et sortir de la compétition . Réussissez cette dynamique, ça va être vraiment important. »

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L’équipe est attachée à la santé des océans. Elle a donc exploré des matériaux alternatifs et différents processus pour réduire l’impact de la construction de bateaux, notamment en expérimentant le lin comme matériau pour certains évents, par opposition aux fibres de carbone.

En mer, la onzième heure mènera des expériences à l’appui de la Décennie des Nations Unies pour l’océanographie.