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12 morts dans une bousculade dans un sanctuaire religieux en Inde

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Srinagar (Inde) (AFP) – Au moins 12 personnes ont été tuées et 13 blessées dans une bousculade dans un sanctuaire religieux en Inde aux premières heures de samedi matin alors que des milliers de pèlerins se rassemblaient pour prier, ont annoncé des responsables.

La catastrophe s’est produite vers 03h00 (21h30 GMT) alors qu’il faisait encore nuit sur la route du sanctuaire de Vaishno Devi au Cachemire sous administration indienne, l’un des sites hindous les plus vénérés du pays.

« Les gens sont tombés les uns sur les autres… C’était difficile de dire qui avait les jambes ou les bras entrelacés », a déclaré à l’AFP le témoin de Ravinder, qui n’a donné qu’un seul nom, par téléphone depuis la scène.

« J’ai aidé à ramasser huit corps au moment où les ambulances sont arrivées environ une demi-heure plus tard. J’ai de la chance d’être encore en vie, mais je frissonne encore de me souvenir de ce que j’ai vu. »

Un responsable a déclaré qu’il y avait une précipitation pour offrir des prières spéciales pour le Nouvel An, mais d’autres ne l’ont pas confirmé.

Des millions de sanctuaires sont dispersés dans les villes et villages de l’Inde à majorité hindoue ainsi que dans des endroits reculés de l’Himalaya ou dans les jungles du sud.

Certains d’entre eux sont des lieux de pèlerinage très importants, et le gouvernement nationaliste hindou du Premier ministre Narendra Modi a beaucoup investi dans l’amélioration des infrastructures pour un accès plus facile.

Avant la pandémie, environ 100 000 fidèles descendaient quotidiennement un chemin escarpé et sinueux jusqu’à la grotte étroite contenant le sanctuaire de Vaishno Devi.

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Les autorités avaient fixé le nombre quotidien à 25 000, mais des témoins et des articles de presse ont déclaré que ce nombre pourrait avoir été dépassé plusieurs fois.

‘Controverse’

Une bousculade en Inde sur plusieurs mois en 2008 a fait plus de 370 morts hindous. D’autres au Kerala en 2011 et au Madhya Pradesh deux ans plus tard ont tué plus de 100 personnes.

Lors du dernier incident, d’autres rapports ont indiqué qu’une altercation avait éclaté entre les fidèles.

Les opérations de secours ont immédiatement commencé et les blessés – certains dans un état grave – ont été transportés à l’hôpital.

Des séquences vidéo sur les réseaux sociaux ont montré de petites ambulances avec des lumières vives se précipitant dans les hôpitaux alors qu’il faisait encore noir, ainsi que des foules immenses.

L’accès au sanctuaire a été interrompu après la bousculade mais a repris plus tard.

Le sanctuaire de Vaishnu Devi, une manifestation de la déesse hindoue Vaishnavi, est situé dans les collines à 60 kilomètres de la ville de Jammu.

Les gens se rendent dans la ville voisine animée de Katra, puis parcourent 15 kilomètres à pied ou en poney – il existe également un service d’hélicoptère – jusqu’à l’entrée de la grotte où ils doivent souvent attendre des heures.

Le témoin Ravinder a déclaré que l’effondrement s’est produit à un point où d’énormes foules de personnes descendant du sanctuaire rencontrent celles qui sont montées.

On a estimé qu’il y avait au moins 100 000 personnes.

« Personne ne vérifiait les reçus d’enregistrement des fidèles, a-t-il dit. J’y suis allé plusieurs fois mais je n’ai jamais vu une telle affluence de gens. »

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« Ce n’est que lorsque certains d’entre nous ont pu soulever un corps avec nos mains que les gens ont pu voir (ce qui se passait) et faire place aux corps pour être emmenés à l’extérieur », a-t-il déclaré.

Un autre témoin venu de Ghaziabad à l’extérieur de New Delhi avec un groupe d’environ 10 personnes a déclaré qu’il y avait eu une « mauvaise gestion ».

« Si nous savions qu’il y avait beaucoup de monde, ils auraient dû arrêter les gens », a déclaré l’homme, sans donner son nom.

Modi a déclaré sur Twitter qu’il était « très triste ».

D’autres hauts responsables, dont le président, ont présenté leurs condoléances et le ministre de l’Intérieur a qualifié la tragédie de « déchirante ».