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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

À travers des hauts et des bas, Gabe Landeskog a été le leader incontesté des avalanches

Denver – Les deux parties savaient exactement ce qu’elles essayaient d’accomplir, mais cela ne signifie pas que le concours de table-gazing n’a pas atteint le stade inconfortable.

En juillet, lorsque l’Avalanche du Colorado et le capitaine de longue date Gabi Landskog se sont engagés dans des pourparlers de contact, essayant de trouver un terrain d’entente sur une nouvelle entente.

Landeskog venait de terminer sa 10e saison avec une avalanche – et sa neuvième en tant que capitaine – et cherchait une augmentation.

Bien sûr, son objectif ultime était de rester avec la seule franchise qu’il connaissait, la même chose qu’il a choisie avec le deuxième choix au total lors du repêchage 2011 de la LNH à St. Paul, Minnesota, une place derrière Ryan Nugent Hopkins des Oilers d’Edmonton.

Landeskog a connu des moments difficiles avec l’avalanche, mais il a également joué un rôle central dans la construction de la culture, le leader incontesté et un contributeur important à l’une des séquences les plus efficaces – et productives – du hockey.

À 28 ans et joueur autonome pour la première fois, Landeskog ne cherchait pas nécessairement des pâturages plus verts, mais il connaissait sa valeur et s’attendait à être récompensé en conséquence.

Les attaquants de force comme Landeskog ne sont pas souvent disponibles, il n’était donc pas surprenant que St. Louis Blues est un spectacle à considérer.

On pense également qu’un autre ennemi de la division centrale, les Predators de Nashville, serait en lice si Landeskog ne pouvait pas conclure un accord avec l’avalanche.

Mais ces temps difficiles se sont finalement calmés et l’avalanche a valu les services de Landeskog pendant huit saisons supplémentaires avec une valeur annuelle moyenne de 7 millions de dollars (et un total de 56 millions de dollars), une augmentation constante par rapport aux 5,6 millions de dollars par saison qu’il a gagnés au cours de ses sept saisons précédentes. . accord général.

« Je me suis mis au fil, c’est sûr », a déclaré le directeur général de l’Avalanche, Joe Sakic, mardi matin. Cela faisait partie des négociations. Il y est allé et a vu ce qu’il pouvait obtenir, mais en fin de compte, il voulait être ici. Nous savions qu’il voulait être ici et il savait que nous le voulions ici. Parfois, cela prend un certain temps. Peut-être que vers la fin, j’étais un peu anxieux, mais j’espérais que nous y parviendrions et que les deux parties étaient vraiment satisfaites de l’accord et pourraient terminer leur carrière avec une avalanche, ce qui devrait être le cas. »

Il ne fait aucun doute que cela a été pris en compte dans le processus décisionnel de Landeskog.

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Ayant investi pas mal d’efforts au cours de ses 10 premières saisons, il voulait aller jusqu’au bout.

« C’était une autre époque, quelque chose dont je n’avais pas fait partie auparavant, quelque chose que je n’avais pas vécu », a déclaré Landeskog. « Il était clair dès le départ que c’est là que je voulais être. C’est chez moi et je voulais m’engager dans cette équipe, cette ville et cette organisation sur le long terme et c’est ce que nous avons pu accomplir. » .”

Alors que la finale de la Coupe Stanley entre l’Avalanche et le Lightning de Tampa Bay devrait s’ouvrir mercredi au Ball Arena (20 h HE, Sportsnet), Landeskog n’est qu’à quatre victoires d’atteindre le but final et de graver son nom sur la Coupe Lord Stanley.

Le trophée légendaire était sur place pour la journée des médias mardi et Landeksog n’a pas pu s’empêcher de le regarder, surtout lorsqu’on lui a posé une question spécifique à ce sujet.

« Je l’ai vu là-bas. J’ai essayé de me concentrer sur quelque chose que quelqu’un d’autre demandait », a déclaré Landeskog. « Je ne veux pas trop le regarder. Tu es proche, c’est plus réel maintenant, mais en même temps, on n’est qu’aux trois quarts du chemin. C’est encore une autre étape importante et cela continuera d’être difficile et cela continuera d’être une séquence longue et difficile.

Bien que vous ne puissiez pas vous empêcher de vous demander à quoi cela pourrait ressembler lorsque vous lèverez cette tasse au-dessus de votre tête pour la première fois, Landeskog n’a pas tardé à se remettre au travail, répondant patiemment aux questions en anglais et en suédois des membres des médias assemblés. .

Mais qu’est-ce qui fait de Landeskog un si bon leader ?

C’est la façon dont il se comporte », a déclaré Sakic, qui sait une chose ou deux sur le fait d’être un bon leader, après avoir mené l’avalanche vers la Coupe Stanley à deux reprises. « Vous voyez ce qu’il fait sur la glace, c’est un compétiteur et il ferait n’importe quoi pour ses coéquipiers. C’est un excellent joueur de hockey et dans le vestiaire, ce n’est pas le plus grand gars du type tardif, mais il a le pouls de l’équipe qui s’occupe de cette pièce et il a une bonne façon d’amener tout le monde avec lui. C’est un bon modèle. vraiment « .

« Pour nous, il est capable de parler dans les moments opportuns où nous avons besoin de sa voix », a ajouté le défenseur de l’Avalanche Cal Makar. « Mais en même temps, il est constant pour nous tous les soirs. Il joue la même force physique mais est également très bon en attaque et en défense. Juste un capitaine si bien élevé. »

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« Vous devez d’abord faire les bonnes choses avant de pouvoir vraiment en parler », a déclaré l’attaquant de l’Avalanche JT Compher. « Il le fait tous les jours. Il protège ses coéquipiers et il fait toutes les petites choses, qu’il s’agisse de bloquer des tirs ou de se battre ou de marquer de gros buts, il fait tout. Il dit aussi les bonnes choses – et il le pense vraiment. Ce n’est pas comme il dit juste des clichés. Tout son cœur est derrière la victoire de cette équipe et vous voulez le suivre. »

Lors de la finale de la Conférence Ouest, votre humble agent a demandé à Landeskog ce qui définit un bon leader et a admis que parler de lui-même était l’une des rares choses qui le mettait mal à l’aise.

Ensuite, Landeskog a élaboré une réponse qui incarne toutes ces qualités de leadership.

« Pour moi, soyez toujours qui vous êtes, soyez simplement vous-même », a déclaré Landeskog. « Vous devez toujours essayer d’évoluer en tant que personne et essayer d’apprendre des choses des autres et essayer de vous éduquer sur certaines choses. En fin de compte, c’est un travail d’équipe. Je pense que nous avons énormément de leaders dans ce vestiaire, des messages, pas de messages. Cela vient aussi avec l’expérience, car vous vous sentez plus à l’aise dans ce rôle.

«Mais pour répondre à votre question, je pense que pouvoir se connecter avec différentes personnes dans ce vestiaire, il y a 24 personnalités différentes et essayer de se connecter avec des gens sur différents sujets et des choses comme ça, être un bon gars, être un modèle. Je veux dire, continuez. Pour énumérer toutes les choses que vous avez entendues dans le passé, mais soyez vous-même. Si vous commencez à faire semblant et à essayer de prétendre que vous êtes quelque chose que vous n’êtes pas, les gens le verront bien. . »

Le centre du Lightning Pierre-Edouard Bellemare, qui a passé les deux saisons précédentes avec l’avalanche, admet qu’il n’était pas un grand fan de Landeskog avant son arrivée, mais cela a rapidement changé.

« C’est drôle parce qu’avant de jouer ici, je le détestais et il m’a dit qu’il me détestait aussi. C’était réciproque », a déclaré Bellemare, qui a signé un contrat de deux ans avec Lightning en juillet. « Nous sommes des joueurs de hockey, il fait chaud parfois. Je joue depuis longtemps en Suède et je parle suédois, donc il y avait beaucoup de tweets – et je respecte cela aussi.

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« De l’autre côté du monde, quand vous les regardez donner le capitaine à un petit garçon (à dix-neuf ans), vous vous dites en quelque sorte : ‘Pourquoi a-t-il pris la tête ?' » Mais quand je suis arrivé dans l’équipe, j’ai eu ma réponse. Il est très mature. Il comprend ce qui doit être dit dans le vestiaire et dit toujours la bonne chose. Il est prêt à défendre tout ce que son coéquipier a fait. Il défend son coéquipier d’abord, puis demande des réponses. J’ai beaucoup de respect pour la façon dont il se comporte sur et hors de la glace.

Le défenseur du Lightning Victor Hedman considère Landeskog comme l’un de ses amis proches et a une grande admiration pour lui depuis qu’ils ont joué ensemble pour l’équipe nationale suédoise.

Hedman a plaisanté en disant qu’il perdrait le numéro de Landeskog au cours des deux prochaines semaines, bien qu’il ait montré son appréciation pour l’homme qu’il affronterait en tête-à-tête dans la série.

« Un homme que je connais depuis longtemps », a déclaré Hedman. « Il dirige son équipe tous les soirs. Il a plus l’air américain que suédois, même pas avec un accent. Quand on l’écoute parler, il est très calme mais ça souffle dans son cœur tous les soirs. C’est difficile de jouer contre lui. »

Landeskog joue un excellent hockey sur avalanche – il a marqué huit buts et 17 points en 14 matchs en trois rondes tout en jouant un solide match à double sens – et ils auront besoin de lui pour continuer à montrer la voie pour battre les doubles champions. .

« Nous ne serions pas ici (en finale de la Coupe Stanley) s’il partait, c’est sûr », a déclaré le quart-arrière de l’Avalanche Nathan McKinnon. « Il aurait pu être un énorme trou dans notre organisation, dans ce vestiaire et sur la glace. Tout. C’est une personne spéciale et un grand joueur, il aurait pu marquer 50 buts cette année s’il ne s’était pas fait mal. »

« C’est un homme altruiste. Il pense toujours aux autres et sert les autres. C’est un guerrier. Il se bat et bloque et est formidable pour tout le monde. C’est un être humain formidable. Le capitaine avait 19 ans pour une raison. Ses qualités de leader sont évident et nous sommes tellement chanceux de l’avoir dans notre équipe.