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Ancient Mars Lake: la NASA dit que le cratère était rempli d’eau

TORONTO – La persévérance de la NASA a payé – la première analyse scientifique des images prises par le rover a montré que l’un des célèbres cratères de Mars était un lac alimenté par de petites rivières, qui ont peut-être connu des inondations dramatiques.

Bien que le cratère Jezero, devenu sec et érodé par le vent, ait été supposé être un lac, cette nouvelle analyse, publiée jeudi dans Science, éclaire davantage la forme du cratère. Ses jours humides.

Des images de persévérance ont été prises depuis l’intérieur du cratère, en se concentrant sur une partie du cratère sur son côté ouest, une formation en forme d’éventail ainsi qu’un affleurement rocheux proéminent appelé le Kodiak. Les images satellites ont montré que cette zone est similaire aux deltas des fleuves observés sur Terre, et une perspective de persévérance proche a confirmé cette théorie.

Les couches de sédiments et la position des roches montrent comment l’eau se serait écoulée dans le lac et aurait déposé de nouveaux matériaux.

“Jamais auparavant une stratigraphie aussi bien conservée n’était apparue sur Mars”, a déclaré Nicholas Mangold, chercheur persévérant du Laboratoire de Planétologie et Géodynamique à Nantes, en France, et auteur principal de l’article. Communiqué de presse de la Nasa.

“C’est l’observation clé qui nous permet de confirmer définitivement l’existence d’un lac et d’un delta fluvial à Jezero. Mieux comprendre l’hydrologie des mois avant d’atteindre le delta rapportera de gros dividendes à l’avenir. “

Perseverance a atterri pour la première fois au cratère Jezero en février, mais a pris quelques mois de congé pendant que la NASA vérifiait les instruments du rover à deux reprises. À l’époque, le rover a pris des photos de ses environs, y compris des photos à longue distance du paquebot Kodiak.

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Une fois ces images téléchargées au sol, les chercheurs ont pu les examiner et ont pu voir des traînées distinctes de sédiments dans la zone qui, selon eux, ne pouvaient être que le résultat de l’eau qui s’écoulait dans le lac.

Mais ce n’est pas la seule chose que les photos révèlent.

“Si vous regardez ces images, vous regardez essentiellement ce paysage désertique épique. C’est l’endroit le plus misérable que vous puissiez visiter”, Benjamin Weiss, professeur de sciences planétaires au Département des sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes au MIT et un membre de l’équipe d’analyse, a déclaré dans un communiqué de presse pour le Massachusetts Institute of Technology.

“Il n’y a pas une goutte d’eau nulle part, cependant, nous avons ici la preuve d’un passé complètement différent. Quelque chose de très profond s’est produit dans l’histoire de la planète.”

La présence d’énormes rochers dans la couche supérieure de l’ancien delta du fleuve indique qu’il n’y avait pas seulement des rivières douces alimentant ce lac, mais aussi des inondations dans le passé.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse qu’il pourrait y avoir eu une crue éclair à un moment donné qui a coulé jusqu’à neuf mètres et déplacé jusqu’à 3 000 mètres cubes d’eau par seconde.

“Vous avez besoin de conditions d’inondation actives pour résister à des roches aussi grosses et lourdes”, explique Weiss. “C’est quelque chose de spécial qui pourrait indiquer un changement fondamental dans l’hydrologie locale ou peut-être le climat régional sur Mars.”

Avant que le lac ne devienne un cratère, il avait des altitudes complètement différentes au cours de sa vie, la taille du lac fluctuant tout au long de sa durée de vie. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que la plupart de ces grands changements de taille se sont produits plus tard dans sa vie.

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Ces images ne sont que le début. Maintenant que Persévérance est dans le cratère et a confirmé qu’il s’agissait d’un lac, le rover collectera des échantillons de sédiments pour une analyse ultérieure sur Terre – des échantillons qui pourraient porter des signes de vie ancienne de ce lac mort depuis longtemps.