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« Armageddon » se réalisera-t-il ? Quand et où regarder ce soir alors que SpaceX lance un vaisseau spatial de la NASA pour écraser un astéroïde

Si nous savons qu’un astéroïde géocroiseur (AEN) se dirigeait vers la Terre, pouvons-nous faire demi-tour ?

cherche à savoir Test de redirection double astéroïde (DART), une mission de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA) pour briser un vaisseau spatial de 500 kilogrammes dans l’astéroïde binaire 65803 Didymos et sa lune Demorphos (également appelée « Dedimon »).

L’idée est qu’en créant une « déviation cinétique » sur Dimorphos, cela va légèrement modifier la trajectoire des deux corps.

Quand et où regarder le lancement de la mission DART de la NASA

Le DART de la NASA sera lancé depuis la base de force spatiale de Vandenberg en Californie sur une fusée SpaceX Falcon 9 au plus tard à 1 h 20, heure normale de l’Est, le mercredi 23 novembre à 22 h 00 HNP sur une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le satellite de la base de force de Vandenberg en Californie.

Il y a plusieurs endroits pour diffuser en direct ce lancement—NASA TV sur YouTube, Les Application de la NASA Et l’agence site Web Wow Chaîne YouTube de SpaceX. La couverture du lancement en direct commencera à 00 h 30 HNE le mercredi 24 novembre 2021 à 21 h 30 HNP le mardi 23 novembre 2021.

DART est maintenant entré dans sa période de lancement secondaire, qui commence le 24 novembre 2021 et se termine le 15 février 2022. Il était initialement prévu de lancer le 21 juillet 2021, mais a été retardé en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement COVID-19 et de certains défis techniques.

Que sont et où sont Didyme et Démorphos ?

L’astéroïde Didymos (780 m de diamètre) et Demorphos (160 m) ont une orbite de deux ans légèrement inclinée par rapport à celle des planètes et également légèrement excentrique ; Ils se trouvent au-delà de la Terre juste au-delà de Mars.

Lorsque DART l’atteindra à l’automne 2022, Didymus et Demorphos seront à environ 6,8 millions de miles de la Terre.

En alternance toutes les 2,26 heures, Didymus et Demorphos sont séparés d’environ un demi-mile. Ils ont été découverts en 1996. Les astéroïdes binaires ne sont pas particulièrement rares – on pense qu’un sixième des NEA sont binaires.

Que va faire DART ?

Il s’agit du premier vol d’essai de la NASA pour la défense planétaire. Son objectif principal est d’essayer une nouvelle façon de rediriger un astéroïde à travers Technologie de collisionneur cinétiqueUn vaisseau spatial entre en collision avec le plus petit membre du système d’astéroïdes binaires, Demorphos, pour modifier sa vitesse orbitale.

Il arrivera en septembre 2022. À la fin de ce mois ou au début d’octobre 2022, le DART de 500 kg utilisera son système de navigation autonome embarqué pour percuter Dimorphos à 15 000 mph, modifiant, espérons-le, sa vitesse orbitale de 0,4 mm/s, ce qui à son tour modifier légèrement la trajectoire de Didymos.

Qu’arrivera-t-il à l’astéroïde?

Un « léger changement » peut donner l’impression qu’il y a un léger coup de pied, mais ce n’est pas le cas. En effet, les simulations montrent que DART « pourrait exciter » la rotation de Demorphos et provoquer un « atterrissage chaotique » pour obtenir le changement orbital espéré. C’est selon le papier publié En décembre 2021 Icare magazine.

Quoi qu’il arrive, il appartiendra d’abord aux astronomes utilisant des télescopes au sol de déterminer le changement exact de la période orbitale – et rapidement. En effet, l’astéroïde binaire passera près de la Terre en octobre 2022, même si à aucun moment notre planète ne risquera d’être touchée.

Didymos et Didymoon recevront plus tard la visite d’un vaisseau spatial (beaucoup moins agressif !) appelé « Hera » pour découvrir exactement ce qui s’est passé.

Qu’est-ce qu’Héra ?

La mission de suivi de l’Agence spatiale européenne HERA – dont le lancement est prévu en 2024 et arrivant début janvier 2027 – est un vaisseau spatial de rendez-vous avec un astéroïde conçu pour aller voir si DART fonctionne.

Hera examinera de plus près Didymos et Didymoon à l’aide d’un laser, d’un suiveur d’étoiles, d’une caméra infrarouge thermique et d’accéléromètres. Il verra si le cratère d’impact laissé par DART sur le Didymoon (qui atteindra une distance de 200 mètres) modifie la trajectoire de Didymos.

Je vous souhaite un ciel clair et de grands yeux.

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