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Barry Diller nie que l’empire médiatique ait arnaqué les fondateurs de Tinder pour 2 milliards de dollars

Barry Diller a démenti lundi les accusations selon lesquelles son empire médiatique avait tendance à tromper les entrepreneurs alors qu’il montait sur le podium pour défendre les allégations selon lesquelles IAC aurait volé 2 milliards de dollars aux fondateurs de l’application de rencontres Tinder.

« La seule chose que nous voulons, c’est [valuations] Être juste. . . « Si nous n’avions pas confiance en nos employés, nous n’en aurions aucun », a déclaré Diller, un cadre hollywoodien de longue date qui est devenu un investisseur en ligne soutenant des sociétés comme Expedia et TripAdvisor.

L’entreprise la plus réussie d’IAC, Tinder, fait maintenant l’objet d’une vilaine querelle avec ses six fondateurs, dont Sean Rad, qui a poursuivi Diller devant le tribunal de l’État de New York pour avoir prétendument renié son achat d’actions en 2017.

À l’époque, Tinder était évalué à 3 milliards de dollars par des banquiers d’investissement indépendants, un chiffre qui, selon les fondateurs – qui détenaient environ 20 % de la société – était aujourd’hui inférieur de 10 milliards de dollars à sa juste valeur à l’époque.

MarchandL’homme de 79 ans a admis qu’il avait peu de surveillance quotidienne de Tinder, a témoigné qu’il ne se souvenait d’avoir rencontré Rad en personne qu’une seule fois et qu’il ne connaissait pas les subtilités du contrat que les fondateurs de Tinder avaient avec l’IAC sur les droits de propriété. .

Interrogé sur les performances opérationnelles de Tinder en 2016 et 2017, Diller a reconnu qu’il en savait plus sur les inscriptions – le « sommet de l’entonnoir », comme il l’appelait – qui, selon lui, montrait un ralentissement de la croissance des applications de rencontres. Les avocats de Rad ont fait valoir que d’autres mesures, telles que les revenus, prouvent que Tinder est toujours en mode d’expansion, bien que Diller ait déclaré qu’il n’avait pas suivi ces chiffres de près.

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Les avocats de Rad ont fait pression sur Diller contre Greg Platt, un avocat et PDG chevronné de l’IAC qui a remplacé Rad en tant que président de Tinder avant le processus d’évaluation de 2017. Rad a allégué que Blatt avait été parachuté dans la plate-forme d’évaluation. IAC confirme que Blatt était en fait sur le point de sauver Tinder de la gestion défaillante de Rad.

Diller a déclaré que Platt était « très brillant, très travailleur et curieux ». Lorsqu’on lui a demandé si Platt était un tyran, Diller a répondu : « Il est passionné, il est théâtral. C’est une personne décente. Il est volontaire. Certains pourraient être harcelés. Il a du glamour. »

L’apparition de Diller à la barre des témoins dans la salle d’audience de New York où se déroule le procès a ouvert une fenêtre sur la vie de l’un des magnats les plus influents des médias.

En 2014, avant que le conflit n’éclate entre Rad et IAC, Diller a envoyé un e-mail à Rad en lui écrivant « … en parlant aujourd’hui à un membre d’équipage sur mon bateau – ils ont dit que Tinder était une aubaine sociale à plus d’un titre que le surf. Le bateau voyage beaucoup, ce qui est Maintenant dans les Caraïbes. »

Lorsqu’on a demandé à Diller ce qu’il faisait en 2016 et 2017 – lorsque le processus d’évaluation de Tinder était en cours – il a fait référence à sa gestion de Coca-Cola et du Washington Post ainsi qu’à ses efforts pour construire un parc public, maintenant connu sous le nom de petite île, sur la rivière Hudson à côté du siège de l’IAC.

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Les avocats de Rad ont participé à un échange de courriels en 2015 entre Diller et Jack Welch, le PDG de longue date de General Electric, qui était un consultant rémunéré d’IAC. Dans l’e-mail, Welch a qualifié Blatt de « cancer », une évaluation avec laquelle Diller a déclaré lundi qu’il n’était pas d’accord.

L’écart entre l’avocat de Rad, Oren Snyder, et Diller était parfois tendu, et à un moment donné, le juge Joel Cohen a demandé « un petit sparring ». Les avocats de chaque côté se sont retirés à plusieurs reprises dans les chambres du juge pour discuter de la portée de l’interrogatoire, laissant Diller seul à la barre des témoins jusqu’à leur retour. À une occasion, Diller a plaisanté: « Ce serait amusant si nous nous levions tous et partions. »

« Tinder a été un peu le bordel depuis sa création parce que Sean Rad était un mauvais leader », a déclaré l’IAC dans un communiqué lundi. « Les procureurs font perdre du temps au jury en appelant des témoins comme M. Diller – qui n’a rien à voir avec l’évaluation de Tinder – parce qu’ils sont plus intéressés par l’émission que par les preuves. »