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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

Biden a sauté les conférences de presse et les interviews la première année

Dans ce qui est devenu un spectacle familier, le président Joe Biden est resté sur place après un récent discours sur la pandémie au cours duquel les journalistes ont lancé une avalanche de questions.

Il a désapprouvé une question sur la pénurie de tests COVID-19 rapides, a répondu à une autre sur les restrictions de voyage induites par Omicron et un troisième a ignoré si le sénateur Joe Manchin n’avait pas tenu sa promesse lorsqu’il a torpillé les services sociaux et le plan de dépenses climatiques de Biden.

« Je ne suis pas censé tenir cette conférence de presse pour le moment », a déclaré Biden à la fin d’une réponse saccadée qui ne répondait pas directement à la question sur le démocrate de Virginie-Occidentale.

Quelques secondes plus tard, Biden s’est retourné et est sorti de la pièce, mettant brusquement fin à ce qui était devenu la méthode préférée du président pour ses relations limitées avec la presse.

Alors que Biden termine sa première année à la Maison Blanche, il a tenu moins de conférences de presse que n’importe lequel de ses cinq prédécesseurs immédiats au même moment de leur présidence et a participé à moins d’entretiens avec les médias que n’importe lequel de ses prédécesseurs récents.

Cette dynamique a laissé la Maison Blanche face à des questions quant à savoir si le président, qui a juré d’avoir l’administration la plus transparente de l’histoire du pays, ne sait pas comment fonctionne son administration et manque des opportunités d’expliquer son programme aux Américains.

Biden pose des questions lors d’apparitions publiques plus fréquemment que n’importe lequel de ses prédécesseurs récents, selon une nouvelle étude publiée par Martha Joynt Kumar, professeur émérite de sciences politiques à l’Université de Towson et directrice du White House Transition Project.

Il s’arrête régulièrement pour parler aux journalistes qui crient des questions sur les fans de Marine One lorsqu’il vient et quitte la Maison Blanche. Il discute avec des journalistes dans le bureau ovale pour des photos et d’autres événements. Mais ces échanges ont leurs limites.

Kumar note que « bien que le président Biden ait répondu à plus de questions à ses occasions que ses prédécesseurs, il y consacre moins de temps ». « Il donne des réponses courtes avec peu de suivi lorsqu’il répond aux questions à la fin d’un discours pré-programmé. »

Biden n’a accordé que 22 interviews aux médias, soit moins que l’un des six derniers de ses prédécesseurs à la Maison Blanche au cours de la même période de leur présidence.

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Le 46e président n’a tenu que neuf conférences de presse officielles – six seul et trois conjointement avec des dirigeants étrangers en visite. Ronald Reagan, dont le calendrier a été réduit au début de son premier mandat après s’être rétabli après une tentative d’assassinat ratée, est le seul président récent à avoir tenu moins de conférences de presse au cours de sa première année de mandat, selon Kumar. Reagan a donné 59 interviews en 1981.

L’ancien président Donald Trump, qui se moquait régulièrement des médias, a accordé 92 interviews au cours de sa première année de mandat, dont plus d’une vingtaine avec des interlocuteurs amicaux sur Fox News. Mais Trump a également tenu de longues audiences avec ABC News, The Associated Press, New York Times, Reuters et d’autres médias contestant leur couverture pendant sa présidence.

Les 22 entretiens avec les médias de Biden comprenaient des séances individuelles avec des journalistes de trois grands réseaux de télévision, deux salles CNN, une apparition sur MSNBC et trois entretiens télévisés régionaux via Zoom, ainsi que des conversations avec l’animateur de fin de soirée Jimmy. Fallon et Hakim Steele chez ESPN. Il n’a donné que trois interviews imprimées.

La Maison Blanche a envoyé des demandes des médias – et des plaintes de la White House Correspondents Association – à Biden pour plus d’entretiens individuels et de conférences de presse formelles.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a répondu en disant que les journalistes n’avaient pas besoin d’un « oreiller brodé » pour engager Biden car il n’hésitait pas à répondre aux questions des journalistes lors d’événements publics.

Mais de tels échanges ne se prêtent souvent pas à des questions de suivi. Le président peut ignorer les questions auxquelles il ne veut peut-être pas répondre.

« Les échanges transitoires sont insuffisants pour établir l’historique des points de vue du président sur un large éventail de préoccupations publiques. Nous avons eu peu d’occasions au cours de cette première année d’entendre les points de vue du président sur un large éventail de questions », a déclaré Stephen Portnoy, président de l’Association des correspondants de la Maison Blanche et le correspondant de CBS New Radio. d’intérêt public.  »  » Plus l’échange est formel avec la presse, plus le public sera disposé à apprendre ce qu’un homme a en tête. « 

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Le président a répondu aux questions dans 55% des événements où il a prononcé des remarques ou un discours au cours de sa première année de mandat, et plus de deux des présidents les plus bavards, Bill Clinton (48%) et Trump (41%).

Les responsables de la Maison Blanche ont cité des interactions aussi fréquentes avec les journalistes comme preuve que Biden a fait preuve d’un engagement en faveur de la transparence. Les responsables ont également noté que la pandémie en cours avait également eu un impact sur le nombre d’entretiens et de conférences de presse au cours de la première année de l’administration.

« Je pense que nous avons été très transparents », a déclaré Karen Jean-Pierre, attachée de presse principale adjointe de la Maison Blanche. « Je ne pense pas que vous puissiez simplement segmenter et je pense que vous devez le considérer dans son ensemble. »

Trump a eu des échanges réguliers, parfois longs, avec les journalistes alors qu’un Marine l’attendait sur South Lawn.

La tradition du « conversation en hélicoptère », un surnom inventé par l’animateur de fin de soirée Stephen Colbert pour des échanges tendus, s’est poursuivie avec Biden. Cependant, le président sortant a tendance à garder les échanges brefs.

De tels échanges informels fournissent une dynamique loin d’être idéale pour les journalistes qui tentent de glaner un aperçu de la pensée de Biden sur des questions d’importance nationale et mondiale. Il est également facile pour un patron d’ignorer une question à laquelle il ne veut pas répondre.

À d’autres moments, Biden a utilisé les échanges pour piloter les cycles d’actualités en quelques mots.

Lorsqu’un journaliste lui a demandé après sa visite privée au pape François au Vatican en octobre si la question de l’avortement avait été soulevée, Biden a répondu que non. Puis il s’est rapidement tourné vers l’affirmation selon laquelle François lui avait dit qu’il était « un bon catholique et que je dois continuer à recevoir l’Eucharistie ».

L’administration a accordé une importance particulière à la recherche de moyens de parler aux Américains où qu’ils se trouvent, car elle essaie de maximiser le temps limité du président pour les efforts de messagerie, selon un responsable de la Maison Blanche qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de la stratégie de communication de l’administration.

À cette fin, Manny Moi a interviewé Biden sur YouTube et a participé à « The Tonight Show » pour faire avancer son programme national et encourager les Américains à se faire vacciner. La Maison Blanche pense que de telles plateformes peuvent aider le président à atteindre plus facilement les travailleurs de la classe moyenne ou les jeunes Américains qui ne sont pas attachés aux réseaux câblés ou au New York Times.

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Biden s’est également appuyé sur des célébrités très suivies sur les réseaux sociaux – dont l’actrice-compositrice-interprète Olivia Rodrigo et Bill Nye the Science Guy – qui ont réalisé des vidéos avec Biden pour l’aider à faire avancer sa campagne de vaccination et à communiquer les principales initiatives de dépenses nationales.

Biden n’est pas le premier président à regarder au-delà des médias grand public dans le but d’atteindre les Américains.

L’ancien président Barack Obama est apparu dans « Between Two Fires » de Zack Galifianakis pour aider à vendre sa loi sur les soins de santé et a visité le garage du comédien Marc Maron pour enregistrer un épisode du podcast populaire WTF quelques jours après la fusillade de l’église de Charleston en 2015. Dans la longue interview de Marron, Obama parlé franchement de racisme.

Trump a fréquemment appelé les émissions d’opinion du matin et du soir sur Fox News, des émissions qui lui ont permis d’atteindre sa base sans le filtre des journalistes.

Brian Ott, professeur de communication à l’Université d’État du Missouri qui étudie le discours présidentiel, a déclaré que le manque de conférences de presse et d’interviews de Biden avec la presse grand public pourrait aider à expliquer pourquoi les cotes d’approbation de Biden sont tombées à des niveaux historiquement bas, même si la plupart des sondages montrent une grande partie de son agenda national. Toujours populaire. avec la majorité des Américains.

Alors que la culture populaire et les médias sociaux offrent au président des opportunités de se connecter avec une partie de l’Amérique, a déclaré Ott, la communication du président avec les électeurs via des émissions traditionnelles et des médias imprimés – et la tenue de conférences de presse formelles – sera essentielle pour corriger cette déconnexion.

« La présidence a toujours été une institution essentiellement rhétorique », a déclaré Ott. « Vous ne pouvez pas conduire un programme sans avoir une vision et une partie de cela doit passer par la presse grand public. »

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L’écrivain Darlene Superville a contribué à ce rapport.