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Blue Origin proteste contre le choix de SpaceX par la NASA pour faire atterrir des astronautes sur la Lune

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Washington (AFP)

Blue Origin, la société spatiale américaine fondée par le milliardaire Jeff Bezos, a protesté lundi contre la sélection par la NASA du rival SpaceX pour construire l’unité qui posera les prochains astronautes américains à la surface de la lune.

“La NASA a procédé à une acquisition défectueuse du programme Human Landing System et déplacé les poteaux de but à la dernière minute”, a déclaré Blue Origin dans un communiqué envoyé à l’Agence France-Presse.

La société spatiale privée a déclaré que la décision “élimine les opportunités de concurrence, réduit considérablement la base d’approvisionnement et non seulement retarde, mais compromet également le retour de l’Amérique sur la lune” d’ici 2024, comme le prévoit l’agence spatiale américaine.

«Pour cette raison, nous avons déposé une protestation auprès du GAO», ou le Government Accountability Office, qui examine les services du Congrès.

Il y a un peu plus d’une semaine, la NASA a annoncé qu’elle avait choisi le fondateur de Tesla, Elon Musk, pour ramener les astronautes sur la Lune, et a attribué à SpaceX un contrat de 2,9 milliards de dollars pour développer la fusée Starship.

Mais Blue Origin a fait valoir que la NASA avait sous-estimé les risques liés au choix de SpaceX comme «tout nouveau lanceur».

“Starship n’a pas d’héritage aéronautique ou de vérification des performances, et le développement des lanceurs est connu pour être difficile et prend beaucoup plus de temps que prévu”, indique la plainte.

Des prototypes du missile sont actuellement testés au Texas, mais les tests récents se sont soldés par des explosions spectaculaires. De plus, a déclaré Blue Origin, la décision de l’agence spatiale de n’attribuer qu’un seul gagnant au lieu de deux, comme déterminé à l’origine dans le processus de candidature, laisserait le projet à un «risque élevé» car il ne dispose pas d’un plan de sauvegarde.

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La manifestation a déclaré que la décision “crée un monopole potentiel sur toutes les futures missions d’exploration de la NASA car il n’y aura pas de programme en cours pour atteindre la lune autre que la solution de SpaceX”.

Blue Origin, qui s’est associé à trois grands noms de l’industrie aéronautique – Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper – pour répondre à l’appel d’offres de la NASA, a demandé à la NASA d’annuler sa décision et de “soumissionner fermement contre une révision révisée. Déclaration de Fonds disponibles, “Discussions avec tous les soumissionnaires éligibles selon les exigences révisées.