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Ces minuscules satellites peuvent faire une énorme avancée dans les prévisions de tempêtes tropicales

La NASA se prépare à lancer de petits satellites dans l’espace qui aideront les prévisionnistes à surveiller de près les tempêtes tropicales à mesure qu’elles se développent dans le cadre d’une mission appelée TROPICS. Fondamentalement, si les lancements réussissent, les satellites représenteront une avancée majeure dans notre capacité à surveiller les tempêtes qui s’intensifient rapidement.

Actuellement, les satellites météorologiques de la NASA ne peuvent vérifier que si une tempête se produit toutes les quatre à six heures. « Nous manquons donc beaucoup de ce qui se passe dans la tempête », a déclaré Bill Blackwell, chercheur principal de la mission Tropis et chercheur au MIT Lincoln Laboratory, à la NASA. Publicité hier.

Les images sont prises à partir des satellites météorologiques actuels. L’instrument à micro-ondes de technologie avancée (ATMS) est passé au-dessus du satellite NOAA-20 (à gauche) et du TROPICS Pathfinder (à droite) au-dessus du typhon Mindulle le 26 septembre 2021.
Photo : NASA/NOAA

La nouvelle constellation de six satellites que la NASA prévoit de lancer devrait raccourcir considérablement ce délai, donnant aux chercheurs Mises à jour environ toutes les heures. L’agence prévoit de lancer les deux premiers satellites dès le 12 juin, et deux autres sont prévus plus tard dans l’année.

Les satellites sont en orbite terrestre basse, où ils orbiteront autour du globe à un angle d’environ 30 degrés au-dessus de l’équateur. Cela les placerait dans l’endroit idéal pour considérer les régions où la plupart des cyclones tropicaux se produisent, de la région médio-atlantique des États-Unis à la côte sud de l’Australie.

Chaque satellite mesure un peu moins d’un pied de long et est équipé d’un gadget puissant de la taille d’une tasse de café. L’instrument, un petit radiomètre à micro-ondes, peut mesurer la chaleur et la lumière émises par l’oxygène et la vapeur d’eau dans l’air. Les fréquences mesurées par les satellites TROPICS permettront aux chercheurs et aux prévisionnistes de mieux comprendre comment la tempête se développe et se renforce. Ils pourront même faire des images 3D de l’environnement alimentant une tempête particulière.

Avec des observations plus fréquentes de ces satellites, les scientifiques espèrent mieux comprendre comment les tempêtes tropicales se développent et s’intensifient. En tant que tel Le changement climatique favorise les conditions Qui peut charger des ouragans, là Preuve Les tempêtes dans l’océan Atlantique augmentent plus rapidement. Quand cela arrive, comme l’année dernière quand l’ouragan Ida a explosé Pendant la nuit Avant que la Louisiane ne soit détruite, les prévisionnistes et les premiers intervenants se bousculent pour mettre les gens en sécurité.

Il est donc d’autant plus important que vos yeux soient plus fiables dans le ciel. « L’équipe TROPICS est très enthousiaste à l’idée de mettre la constellation en service », a déclaré Blackwell à la NASA hier. déclaration.

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