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Conçu pour résister aux impacts de micro-météorites

Traduction artistique du télescope spatial James Webb de la NASA. crédit : Nasa

Les impacts de micro-météorites sont un aspect inévitable du fonctionnement de tout vaisseau spatial, qui maintient régulièrement de nombreux impacts au cours de longues et fructueuses missions scientifiques dans l’espace. Entre le 23 et le 25 mai, le télescope spatial James Webb de la NASA a subi un impact sur une partie du miroir primaire. Après les premières évaluations, l’équipe a constaté que le télescope fonctionnait toujours au-delà de toutes les exigences de la mission malgré l’effet marginal sur les données.


Une analyse et des mesures complètes sont en cours. Les effets continueront de se produire tout au long de la vie de Webb dans l’espace ; De tels événements étaient à prévoir lors de la construction et du test du miroir au sol. Après le succès du lancement, de la publication et de télescope Alignement, les performances de début de vie de Webb ont encore largement dépassé les attentes, et l’observatoire est tout à fait capable de réaliser la science pour laquelle il a été conçu.

Le miroir de Webb est conçu pour résister au bombardement de l’environnement micrométéoroïde dans son orbite autour du Soleil et de la Terre L2 pour des particules de la taille d’une poussière volant à des vitesses extrêmes. Lors de la construction du télescope, les ingénieurs ont utilisé une combinaison d’effets de simulation et de test réels sur les échantillons de miroir pour avoir une idée plus claire de la façon dont l’observatoire pourrait être fortifié pour fonctionner en orbite. Ce dernier effet était plus important que prévu et au-delà de ce que l’équipe aurait pu ressentir sur le terrain.

« Nous avons toujours su que Webb allait devoir surmonter environnement spatialqui comprend les rayons ultraviolets agressifs et les particules chargées du soleil, rayons cosmiques De sources étranges dans la galaxie et de frappes accidentelles de micrométéorites à l’intérieur de notre planète système solairea déclaré Paul Geithner, chef de projet technique adjoint au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. « Nous avons conçu et construit Webb avec une marge de performance – optique, thermique, électrique et mécanique – pour s’assurer qu’il pourrait remplir son ambitieuse mission scientifique même après de nombreuses années dans l’espace. » Par exemple, grâce au travail minutieux effectué par les équipes du site de lancement , les optiques de Webb ont été maintenues plus propres qu’il ne l’est nécessaire lorsqu’elles sont au sol ; Sa propreté d’origine améliore également la réflectivité et la productivité globales, améliorant ainsi la sensibilité globale. Ceci et d’autres marges de performance rendent les capacités scientifiques de Webb robustes contre une détérioration potentielle au fil du temps.

De plus, la capacité de Webb à détecter et à ajuster les positions des miroirs permet une correction partielle du résultat de l’effet. En ajustant la position du clip affecté, les ingénieurs peuvent annuler une partie de la distorsion. Cela réduit l’effet de tout effet, bien que toutes les dégradations ne puissent pas être annulées de cette manière. Les ingénieurs ont déjà effectué le premier ajustement de ce type du clip C3 récemment affecté, et les ajustements de miroir supplémentaires prévus pour affiner cette correction se poursuivront. Ces étapes seront répétées au besoin en réponse à des événements futurs dans le cadre de l’observation et de la maintenance du télescope tout au long de la mission.

Pour protéger Webb en orbite, les équipes de vol peuvent utiliser des manœuvres de protection qui éloignent délibérément l’optique du connu pluies de météorites avant qu’elles ne se produisent. Ce dernier coup n’était pas le résultat de pluies de météorites et est actuellement considéré comme un événement inévitable. À la suite de cet effet, une équipe d’ingénieurs dédiée a été formée pour rechercher des moyens d’atténuer les effets d’un plus grand nombre de frappes de micro-météorites à cette échelle. Au fil du temps, l’équipe collectera des données inestimables et travaillera avec des experts en prévision de micrométéorites au Marshall Space Flight Center de la NASA pour être en mesure de mieux prédire l’évolution des performances, étant donné que les performances initiales du télescope sont meilleures que prévu. La taille et la sensibilité de Webb en font un détecteur micro-météorologique très sensible ; Au fil du temps, Webb contribuera à améliorer les connaissances sur l’environnement des particules de poussière du système solaire à L2, pour cette mission et les futures.

Avec l’exposition des miroirs Web CosmosNous avons prédit que les impacts accidentels de micrométéorites dégraderaient les performances du télescope au fil du temps, a déclaré Lee Feinberg, directeur de l’élément du télescope optique Webb à la NASA Goddard. Récemment, cela est supérieur à nos prévisions de détérioration supposées. Nous utiliserons ces données de vol pour mettre à jour notre analyse des performances au fil du temps et développer également des approches opérationnelles pour garantir que les performances d’imagerie de Webb sont maximisées pendant de nombreuses années à venir. « 

Ce dernier impact n’a entraîné aucun changement dans le calendrier des opérations de Webb, alors que l’équipe continue de vérifier les modes de surveillance des instruments scientifiques et se prépare à publier les premières images de Webb et à commencer les opérations scientifiques.


Le télescope Webb de la NASA est maintenant au point, prêt pour le lancement de l’instrument


la citation: Télescope Webb de la NASA : Conçu pour résister aux impacts des micrométéorites (2022, 8 juin) Extrait le 8 juin 2022 de https://phys.org/news/2022-06-nasa-webb-telescope-micrometeoroid-impacts.html

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