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Coronavirus: l’Inde pleure 200000 morts, beaucoup d’entre eux ne sont probablement pas confinés

NEW DELHI – Trois jours après avoir développé des symptômes de coronavirus, Rajendra Karan a eu du mal à respirer. Au lieu d’attendre une ambulance, son fils l’a emmené dans un hôpital gouvernemental de Lucknow, la capitale du plus grand État de l’Inde.

Cependant, l’hôpital ne lui a pas permis d’entrer sans une fiche d’inscription du médecin-chef de la région. Au moment où le fils l’a eu, son père était mort dans la voiture, juste devant les portes de l’hôpital.

«Mon père aurait été en vie aujourd’hui s’il venait d’être admis à l’hôpital au lieu d’attendre un morceau de papier», a déclaré Rohitas Karan.

Les histoires de morts enchevêtrées dans la bureaucratie et les effondrements deviennent terriblement courantes en Inde, le nombre de morts dépassant officiellement les 200 000 morts mercredi. Mais on pense que le véritable nombre de morts est beaucoup plus élevé.

En Inde, les données sur les décès étaient faibles avant même la pandémie, la plupart des gens mourant à la maison et souvent non enregistrés. Cette pratique est particulièrement répandue dans les zones rurales, où le virus se propage maintenant rapidement.

C’est en partie pourquoi ce pays de 1,4 milliard a enregistré moins de décès que le Brésil et le Mexique, qui comptent moins de populations et moins de cas confirmés de coronavirus.

S’il est difficile de déterminer les chiffres exacts de la pandémie, les experts affirment qu’une dépendance excessive aux données officielles qui ne reflètent pas la véritable ampleur de l’infection a contribué à la rupture des autorités en raison de l’augmentation massive de ces dernières semaines.

« Les gens qui auraient pu être sauvés sont en train de mourir », a déclaré Gautam Menon, professeur de physique et de biologie à l’Université Ashoka. Menon a déclaré qu’il y avait eu une « baisse dangereuse du nombre » de décès dans plusieurs États.

L’Inde pensait que le pire était passé lorsque le nombre de cas a diminué en septembre. Mais les blessures ont commencé à augmenter en février et mercredi, 362 757 nouveaux cas confirmés, un record mondial, ont porté le nombre total de cas du pays à 17,9 millions, juste derrière les États-Unis.

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Les médias locaux ont signalé des écarts entre les chiffres officiels du bilan des morts et le nombre réel de corps dans le crématorium et les lieux de sépulture. De nombreux crématoires s’étendaient sur des parkings et autres lieux vides où des bûchers funéraires étaient allumés dans le ciel nocturne.

Les décès quotidiens en Inde, qui ont presque triplé au cours des trois dernières semaines, reflètent un système de santé en ruine et un sous-financement. Les hôpitaux se démènent pour obtenir plus d’oxygène, de lits, de ventilateurs et d’ambulances, tandis que les familles mobilisent leurs propres ressources en l’absence d’un système efficace.

Jitender Singh Shunty dirige un service d’ambulance à New Delhi qui transporte les corps des victimes du COVID-19 dans un crématorium de fortune dans un parking. Ceux qui meurent à la maison ne sont généralement pas comptabilisés dans les statistiques de l’État, a-t-il déclaré, tandis que le nombre de corps est passé de 10 à près de 50 par jour.

« Quand je rentre chez moi, mes vêtements sentent la chair brûlée. Je n’ai jamais vu autant de cadavres de ma vie », a déclaré Shunte.

Les cimetières funéraires se remplissent rapidement. Le fossoyeur, Muhammad Shamim, a déclaré que le plus grand cimetière musulman de la capitale s’épuisait, notant qu’il enterrait désormais près de 40 corps par jour.

Toujours dans l’État de Telangana, dans le sud du pays, des médecins et des militants contestent les accusations officielles pour ces décès.

Le 23 avril, l’État a déclaré que 33 personnes étaient mortes du COVID-19. Mais entre 80 et 100 personnes sont mortes dans seulement deux hôpitaux de la capitale de l’État, Hyderabad, la veille. On ne sait pas si tous ont été causés par le virus, mais les experts disent que les décès dus au COVID-19 en Inde n’ont pas été répertoriés comme tels.

Au lieu de cela, une grande partie est attribuée aux cas sous-jacents malgré les directives nationales exigeant que les pays enregistrent tous les décès suspects de COVID-19, même si le patient n’a pas été testé pour le virus.

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Par exemple, New Delhi avait officiellement enregistré 4000 décès dus au COVID-19 au 31 août, mais cela n’incluait pas les décès présumés, selon les données obtenues par l’Associated Press dans le cadre de la demande de droit à l’information. Le nombre de morts a depuis plus que triplé pour atteindre plus de 14 500. Les autorités n’ont pas répondu aux demandes de renseignements sur la question de savoir si les décès présumés étaient désormais inclus.

À Lucknow, des responsables ont déclaré que 39 personnes étaient mortes du virus dans la ville mardi. Mais Suresh Chandra, qui dirige l’incinérateur électrique de Bhaisakhund, a déclaré que son équipe avait brûlé 58 corps de COVID-19 mardi soir et que 28 autres avaient été incinérés dans un crématorium voisin le même jour.

Ajay Dwivedi, un fonctionnaire du gouvernement à Lucknow, a admis que davantage de corps étaient incinérés, mais a déclaré qu’ils comprenaient des corps d’autres régions.

Au cours de l’année écoulée, le gouvernement indien a utilisé un faible nombre de décès et de cas pour déclarer sa victoire sur le coronavirus. En octobre, un mois après que les cas ont commencé à reculer, le Premier ministre Narendra Modi a déclaré que l’Inde sauvait plus de vies que les pays riches. En janvier, il s’est vanté au Forum économique mondial que le succès de l’Inde était sans précédent.

Au cœur de ces données se trouvaient des données douteuses qui ont façonné les décisions politiques.

Le Dr Prabhat Jha, épidémiologiste à l’Université de Toronto qui a étudié les décès en Inde, a déclaré que les informations sur les endroits où les personnes sont infectées et mourantes pourraient aider l’Inde à mieux se préparer au boom actuel.

Il a déclaré que des données précises auraient permis aux experts de cartographier le virus plus clairement, d’identifier les points chauds, de mener des vaccinations et de renforcer les ressources de santé publique.

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« Vous ne pouvez pas sortir de l’épidémie sans données », a-t-il déclaré.

Mais même lorsque des données fiables sont disponibles, elles ne sont pas toujours prises en compte. Alors que les infections montaient déjà en flèche en mars, le ministre de la Santé, Harsh Vardan, a annoncé que l’Inde était proche de la « fin de partie ». Lorsque les cas quotidiens se chiffraient à des centaines de milliers, le parti Bharatiya Janata (BJP) de Modi et d’autres partis politiques organisaient des rassemblements massifs, attirant des milliers de partisans masqués.

Le gouvernement a également permis à un festival hindou qui attire des centaines de milliers de personnes sur les rives du Gange, malgré les avertissements d’experts du début d’une vague dévastatrice.

Beaucoup étaient déjà convaincus que le COVID-19 n’était pas si mortel car le nombre de morts semblait faible.

Le ministère indien de la Santé n’a pas répondu aux demandes de l’AP, et les ministres du parti de Modi ont ignoré les questions sur le nombre de morts.

Manohar Lal Khattar, ministre en chef de l’Etat de Haryana, a déclaré aux journalistes lundi que les morts ne reviendraient jamais et qu ‘ »il ne sert à rien de discuter du nombre de morts ».

L’Association médicale indienne a déclaré en février que 734 médecins étaient décédés du COVID-19 depuis le début de la pandémie. Quelques jours plus tard, le ministère indien de la Santé a mis le nombre à 313.

«C’est criminel», a déclaré le Dr Harjit Singh Bhatti, président du Progressive Scholars and Scholars Forum. « Le gouvernement a menti sur la mort des agents de santé en premier lieu, et maintenant ils mentent sur la mort de citoyens ordinaires. »

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Les rédacteurs de l’Associated Press Biswajit Banerjee à Lucknow, Umar Farooq à Hyderabad et Chunchoi Ngashangva à New Delhi ont contribué à ce rapport.

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press est soutenu par la Division de l’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.