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D’anciens lacs non découverts pourraient avoir soutenu l’eau sur Mars

Nouvelle analyse des chercheurs de Université de Hong Kong (HKU) suggère que le nombre d’anciens lacs martiens est beaucoup plus élevé que prévu, ce qui modifie notre compréhension de la propagation de l’eau sur Mars.

L’équipe a mené une méta-analyse de plusieurs années de données satellitaires montrant des preuves de lacs sur Mars et a découvert que les scientifiques avaient peut-être considérablement sous-estimé le nombre de lacs martiens qui existaient autrefois. Les résultats, publiés dans Nature Astronomy, pourraient faire progresser notre compréhension de l’eau sur Mars et Ancienne vie possible sur la planète rouge.

La propagation des anciens lacs martiens

Les lacs sont des masses d’eau complétées par les précipitations, la fonte des glaces, les rivières et les eaux souterraines et sont responsables d’une grande partie de la vie que nous voyons sur Terre. Bien que Mars soit aujourd’hui un désert gelé, il y a des milliards d’années, les scientifiques pensent qu’il abritait autrefois d’anciens lacs. L’eau sur Mars à grande échelle a peut-être autrefois soutenu la vie ancienne.

Joseph Michalsky, géologue au Département des sciences de la Terre de l’Université de Hong Kong, a commenté : « Nous connaissons environ 500 lacs anciens déposés sur Mars, mais presque tous les lacs que nous connaissons mesurent plus de 100 km.2. Mais sur Terre, 70% des lacs sont plus petits que cette taille, et ils se trouvent dans des environnements froids où les glaciers ont reculé. Ces petits lacs sur Mars sont difficiles à identifier par télédétection par satellite, mais il existe probablement de nombreux petits lacs. Il est possible qu’au moins 70% des lacs martiens n’aient pas encore été découverts.

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Les scientifiques surveillent ces petits lacs sur Terre pour comprendre le changement climatique, ce qui signifie que les petits lacs manquants sur Mars pourraient contenir des informations vitales sur les climats passés de la planète rouge. La nouvelle recherche suggère que ces anciens lacs martiens existaient il y a environ 3 500 à 4 000 millions d’années, mais chacun n’a peut-être duré que 10 000 à 100 000 ans environ. Les résultats indiquent également que Mars était principalement froide et sèche, et que le réchauffement était intermittent pendant de courtes périodes.

Exemple d’un grand lac hébergé à partir d’un cratère sur Mars (A) et d’un petit lac hébergé à partir du pergélisol sur Mars. Les deux images montrent les données d’altitude des instruments MOLA (Mars Orbital Laser Altimeter) et de la caméra stéréo haute résolution HRSC) montées sur des images de THEMIS (a) et CTX (b). Crédit : ESA/JPL/NASA/ASU/MSSS

Michalsky a expliqué: « En raison de la faible gravité sur Mars et du sol omniprésent à grain fin, les lacs sur Mars étaient très troubles et ne permettaient probablement pas à la lumière de pénétrer profondément, ce qui aurait défié la vie photolithique s’ils étaient présents. »

Soutenir la vie sur Mars

Les lacs sont riches en eau, en nutriments et en sources d’énergie nécessaires pour soutenir la vie microbienne, y compris la lumière pour la photosynthèse, faisant des lacs des cibles de premier plan pour l’exploration astrobiologique par Mars Rovers, comme Perseverance de la NASA actuellement sur la planète.

Cependant, Michalsky a mis en garde : « Tous les lacs ne sont pas créés égaux. En d’autres termes, certains lacs martiens peuvent être plus intéressants pour la vie microbienne que d’autres parce que certains lacs étaient grands, profonds, à longue durée de vie et avaient un large éventail d’environnements tels que des systèmes hydrothermaux qui auraient été favorables. » Pour former une simple. Vie. »

Cela signifie qu’il peut être plus efficace de cibler de grands lacs anciens et écologiquement diversifiés pour une future exploration de l’eau sur Mars.

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Le Dr David Becker, écologiste à l’École des sciences biologiques de l’Université de Hong Kong, a conclu : « La Terre abrite de nombreux environnements qui pourraient servir d’analogues à d’autres planètes. De la topographie difficile de Svalbard aux profondeurs du lac Mono – nous peut déterminer comment concevoir des outils pour détecter la vie en place. Un autre ici à la maison. La plupart de ces outils visent à découvrir les restes et les restes de la vie microbienne. « 

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