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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

Découvrez un trou noir caché dans notre galaxie voisine

Les astronomes l’ont trouvé à l’aide du très grand télescope de l’Observatoire européen austral au Chili et ont observé comment la gravité du trou noir affecte le mouvement d’une étoile proche, environ cinq fois la masse de notre Soleil.

C’est la première fois que cette méthode est utilisée pour détecter un trou noir, et elle pourrait aider les chercheurs à découvrir d’autres trous noirs cachés dans notre Voie lactée et d’autres galaxies.

Plus les astronomes en savent sur les trous noirs, mieux ils peuvent comprendre comment ces corps cosmiques se forment et changent au fil du temps. Un article décrivant cette découverte a été accepté pour publication dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

« Comme Sherlock Holmes traquant un gang criminel à partir de ses glissades, nous regardons chaque étoile de cet amas avec une loupe dans une main essayant de trouver des preuves de trous noirs mais sans les voir directement », a-t-il déclaré. Sarah Sarachino, responsable de la recherche et membre du Collège d’ingénierie et de technologie de l’Institut de recherche astrophysique de l’Université John Moores de Liverpool, a déclaré dans un communiqué.

« Le score indiqué ici n’est qu’un des criminels recherchés, mais lorsque vous en trouvez un, vous êtes sur le point de découvrir de nombreux autres criminels, dans différents groupes », a déclaré Saracino.

Bien que les trous noirs soient difficiles à détecter, ils ont tendance à abandonner leur existence invisible par leurs actions. Les trous noirs émettent des rayons X lorsqu’ils dévorent la matière qui les entoure, créent des ondes gravitationnelles lorsqu’ils entrent en collision les uns avec les autres ou entrent en collision avec des étoiles à neutrons denses.

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Mais tous les trous noirs ne sont pas créés égaux, et c’est encore plus petit que ce que d’autres astronomes ont découvert. Cela n’a été remarqué pour les chercheurs qu’une fois qu’ils ont vu une étoile avec un mouvement étrange parmi de nombreuses autres étoiles qui ne se comportaient pas de la même manière.

« La grande majorité (des trous noirs) ne peut être détectée que de manière dynamique », a déclaré le co-auteur de l’étude Stefan Drisler et professeur à l’Université de Göttingen en Allemagne dans un communiqué.

« Quand ils forment un système stellaire, ils affecteront son mouvement d’une manière subtile mais détectable, nous pouvons donc le trouver avec des outils sophistiqués. »

Cette image montre NGC1850, un groupe de milliers d'étoiles à 160 000 années-lumière dans le Grand Nuage de Magellan, où se trouve le trou noir.

C’est la première fois que des astronomes découvrent un petit trou noir dans un groupe d’étoiles également jeunes – environ 100 millions d’années, ce qui est une enfance par rapport au reste de l’univers.

À l’avenir, les astronomes peuvent utiliser cette méthode pour trouver d’autres jeunes trous noirs afin de comprendre leur évolution et la comparer à des trous noirs plus grands dans des groupes d’étoiles plus âgés pour voir comment les trous noirs se développent au fil du temps.

« Chaque découverte que nous ferons sera importante pour notre future compréhension des amas d’étoiles et de leurs trous noirs », a déclaré Marc Gillis, co-auteur de l’étude et professeur de recherche à l’Université de Barcelone, en Espagne, dans un communiqué.