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Des astronautes dragons de l’équipage arrivent au centre spatial Kennedy pour se préparer au lancement – Spaceflight Now

L’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet, la deuxième pilote d’équipage Megan MacArthur, le deuxième capitaine d’équipage Shane Kimbro et l’astronaute japonais Akihiko Hoshid sont arrivés vendredi au Centre spatial Kennedy de la NASA en vue du lancement final. Crédit: NASA / Aubrey Geminani

Un équipage de quatre astronautes vétérans est parti entièrement vendredi au Kennedy Space Center de la NASA pour les derniers jours d’entraînement, de briefings et de détente avant de partir jeudi pour un travail de six mois sur la Station spatiale internationale.

Les astronautes dirigés par Shane Kimbro, un vétéran de la navette spatiale et des vols Soyouz, sont arrivés vendredi au port spatial de Floride juste avant 13 heures HNE (17h00 GMT) sur un avion Gulfstream depuis leur base à Houston.

Kimbero sera rejoint par la pilote Megan MacArthur, l’astronaute de la NASA et les spécialistes de mission Akihiko Hoshid et Thomas Pesquet de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale et de l’Agence spatiale européenne, respectivement.

Les astronautes ont été reçus par des responsables de la NASA, de la JAXA et de l’Agence spatiale européenne après leur arrivée à Kennedy vendredi.

Le lancement des quatre astronautes est prévu jeudi à 6 h 11 HNE (10 h 11 GMT) à bord du vaisseau spatial Crew Dragon End de SpaceX. Après avoir embarqué à bord d’une fusée Falcon 9 en orbite, le vaisseau spatial Dragon volera à bord d’un pilote automatique pour un voyage d’une journée à la station spatiale, culminant avec un amarrage à 5h30 HNE (9h30 GMT) vendredi prochain, en supposant le décollage à The temps spécifié. .

«C’est formidable d’être au Centre spatial Kennedy, en particulier la semaine du lancement», a déclaré Kimbro, un ancien pilote d’hélicoptère de l’armée de terre de 53 ans. “C’est vraiment vrai.”

“Lorsque nous sommes montés dans l’avion ici, nous avons dû voler près de la plate-forme et voir notre missile se préparer”, a déclaré MacArthur. “C’est juste génial.”

Kimbro est un vétéran de deux missions spatiales précédentes, dont un vol sur la navette spatiale Endeavour en 2008 et une expédition à long terme sur la Station spatiale en 2016 et 2017. Il a passé 189 jours en orbite et a effectué six voyages spatiaux dans son aviation. carrière.

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Cette mission, connue sous le nom d’équipage-2, est le deuxième voyage de patrouille régulier de l’équipage vers la station spatiale à l’aide de la capsule SpaceX classée par l’homme. Bien que ce soit la troisième fois que des astronautes voyagent dans l’espace à bord d’un Crew Dragon – y compris un vol d’essai l’année dernière – Kimbrough a déclaré qu’il considérait toujours sa mission comme un vol d’essai.

“Je pense que tous, jusqu’à ce que nous ayons plusieurs années à notre actif, devraient être considérés comme des vols d’essai”, a-t-il déclaré. “Nous sommes très confiants dans l’équipe qui nous a préparés, qui travaille sur les véhicules. Nous n’avons aucun problème avec cela et nous sommes prêts à voyager.”

Les astronautes de l’équipage 2 s’adressent aux journalistes vendredi au Kennedy Space Center en Floride. Crédit: Stephen Clark / Spaceflight Now

Le pilote du Crew-2 est Megan McArthur, 49 ans, qui a effectué un vol de navette spatiale dans sa carrière. MacArthur était océanographe avant sa sélection comme astronaute à la NASA. Elle a volé à bord de la navette spatiale Atlantis pour une mission de service en 2009 auprès du télescope spatial Hubble. Ce sera sa première mission vers la Station spatiale internationale.

La première mission de MacArthur a duré moins de 13 jours, soit une fraction du temps que vous passerez en orbite cette fois.

“Je pense que ce sera comme la différence entre visiter un pays lors d’un voyage d’affaires, puis y déménager à long terme”, a déclaré MacArthur vendredi.

L’astronaute japonais Akihiko Hoshid et l’astronaute français né à l’Agence spatiale européenne Thomas Pesquet participeront également à la mission Crew-2. Hoshid, 52 ans, est un ingénieur aérospatial avec des décennies d’expérience dans le programme spatial japonais. Il s’agit de son troisième vol spatial, après une mission sur la navette spatiale Discovery en 2008, puis passé quatre mois sur la station spatiale en 2012.

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Pesquet est un ancien pilote d’Air France âgé de 43 ans qui a déjà effectué un voyage à la station spatiale sous sa ceinture. Il a vécu et travaillé sur la station spatiale en 2016 et 2017 après avoir embarqué dans le complexe à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz, mais celui-ci sera lancé pour la première fois à bord d’un Crew Dragon de la Florida Space Coast.

La mission Crew-2 sera la première fois qu’un astronaute de l’Agence spatiale européenne lancera un vaisseau spatial pour un nouvel équipage commercial américain. La NASA a conclu des contrats de plusieurs milliards de dollars avec SpaceX et Boeing pour transporter les astronautes vers et depuis la station spatiale sur des capsules Dragon et Starliner.

“Je pense que nous vivons l’âge d’or des vols spatiaux habités”, a déclaré Pesquet vendredi. “Il n’y avait pas beaucoup de façons d’aller dans l’espace.”

L’arrivée des astronautes Crew-2 en Floride vendredi est intervenue quelques heures avant le départ prévu des astronautes russes et des astronautes de la NASA de la station spatiale à bord du vaisseau spatial Soyouz. Sergey, commandant de la Station spatiale étrangère, Sergey Rijikov, l’ingénieur de vol Sergei Kud-Sverchkov et l’astronaute de la NASA Kate Robins ramèneront le vaisseau spatial Soyouz MS-17 sur Terre, dans le but d’atterrir au Kazakhstan à 12h56 HAE (0456 GMT) .

Il conclura l’atterrissage en orbite de 185 jours pour Ryzhikov, Kud-Sverchkov et Rubins. Un nouvel équipage de trois personnes est arrivé à la station le 9 avril à bord du vaisseau spatial Soyouz MS-18 pour les remplacer.

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Kimbrough et ses collègues remplaceront les astronautes Crew-1 de la Station spatiale internationale, arrivés en novembre à bord du vaisseau spatial Crew Dragon Resilience de SpaceX. Si la mission Crew-2 décolle jeudi et arrive à la station vendredi, les astronautes doivent porter et débarquer le complexe de recherche Crew-1 le 28 avril, puis se diriger vers les côtes de Floride plus tard dans la journée.

Mais d’abord, les équipes SpaceX à Kennedy termineront les préparatifs de la fusée Falcon 9 et du véhicule Crew Dragon qui devraient être livrés à Kimbrough et à la société à la station spatiale.

Tôt samedi, SpaceX prévoit de charger du carburant liquide dans une fusée Falcon 9 pour tester le lancement de ses neuf principaux moteurs Merlin sur la plate-forme 39A. Les équipes draineront ensuite les propulseurs du Falcon 9 en préparation pour une autre répétition du compte à rebours dimanche, lorsque les astronautes de Crew-2 se rendront à la plate-forme 39A dans des SUV Tesla pour monter à bord de leur vaisseau spatial pour une visite à sec des activités du jour du lancement.

La répétition familiarisera les astronautes avec le programme du jour du lancement, qui verra l’équipage se réveiller tard dans la nuit avant le décollage et se préparer pour sa mission à l’aube avant de se diriger vers la plate-forme.

Un examen de la préparation au lancement est prévu mardi pour discuter de tout problème restant non résolu avant le lancement jeudi.

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