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Des astronautes en formation finale pour voler sur la nouvelle capsule de l’équipage SpaceX – Spaceflight Now

La spécialiste de mission de la NASA Kayla Barron, le pilote Tom Marshburne, le commandant Raja Chari et l’astronaute européen Matthias Maurer participent à un test d’interface d’équipement d’équipage dans la zone 59, la maison de traitement du vaisseau spatial Dragon à la station spatiale de Cap Canaveral. Crédit : SpaceX

Les quatre astronautes qui devaient décoller le 30 octobre vers la Station spatiale internationale ont visité Cap Canaveral ce week-end pour un test à l’intérieur du nouveau vaisseau spatial Crew Dragon Endurance de SpaceX, l’un de leurs derniers événements d’entraînement avant leur retour en Floride pour la semaine de lancement. .

Le commandant Raja Chari, colonel de l’US Air Force, dirige la mission Crew-3 de la NASA vers la Station spatiale internationale. Chari et les trois autres astronautes de la mission se sont rendus samedi à la station spatiale de Cap Canaveral pour tester l’interface de l’équipement de l’équipage, un événement d’entraînement pré-vol familier parallèlement aux responsables des “essais routiers” ou de la “visite” du vaisseau spatial.

L’équipage de quatre personnes commencera le troisième vol de rotation de l’équipage de la NASA vers la station spatiale, et le cinquième vol humain à bord du vaisseau spatial Crew Dragon au total, y compris un vol d’essai en 2020 et la mission entièrement civile Inspiration 4 du mois dernier.

Chari, le pilote Tom Marshburne, la spécialiste de mission Kayla Barron et l’astronaute européen Matthias Maurer, dans des combinaisons de combat SpaceX spécialement adaptées, sont montés à bord du vaisseau spatial Crew Dragon Endurance samedi dans l’installation de traitement de SpaceX à Cap Canaveral.

SpaceX a effectué les contrôles de fuite de la combinaison et déplacé les sièges du vaisseau spatial Dragon en position de lancement. Le test vise à familiariser les astronautes avec le vaisseau spatial et le matériel qu’ils emporteront en orbite.

La NASA et SpaceX ont publié mercredi des images de l’événement.

La mission dont le lancement est prévu le 30 octobre, connue sous le nom de Crew-3, durera environ six mois. L’équipage Chari remplacera les astronautes de Crew-2, arrivés à la station spatiale en avril après un vol à bord du vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour de SpaceX.

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L’équipage 3 pilotera le tout nouveau vaisseau spatial Dragon, donnant à SpaceX une flotte de trois capsules d’équipage actives. SpaceX construit un quatrième vaisseau spatial Crew Dragon pour la première fois lors de la mission Crew-4 de la NASA l’année prochaine.

Shari et ses collègues ont choisi “Endurance” comme nom pour le nouveau vaisseau spatial, selon une tradition établie par les astronautes qui ont volé lors des premières missions des capsules Crew Dragon Endeavour et Crew Dragon Resilience de SpaceX.

Le nouveau vaisseau spatial est pratiquement identique à la flotte de vols spatiaux habités de SpaceX. Mais la mission Crew-3 sera la première fois que SpaceX réutilisera le cône de nez du Crew Dragon, qui pilotait auparavant un autre vaisseau spatial. Il existe également des mises à niveau logicielles pour protéger contre les effets des rayonnements sur les systèmes de communication pendant que le vaisseau spatial est amarré à la station spatiale.

Les astronautes de l’ESA Matthias Maurer, le pilote Tom Marshburne, le commandant Raja Chari et la spécialiste de mission Kayla Barron posent avec le coffre de leur vaisseau spatial Crew Dragon. Crédit : SpaceX

SpaceX a également ajouté plus de techniques de nettoyage pour réduire les débris d’OVNI, selon la NASA, et a apporté des modifications à l’ordinateur pour améliorer ses performances lors de la rentrée.

La NASA a déclaré que les ingénieurs avaient également modifié les procédures et les mécanismes d’amarrage du vaisseau spatial pour atténuer les interférences des instruments du côté de l’interface de la station spatiale.

SpaceX a également développé et mis en œuvre un changement rapide des toilettes du Dragon dans la nouvelle capsule après un problème avec le système de gestion des déchets du vaisseau spatial Crew Dragon Resilience lancé lors de la mission spéciale Inspiration4 le mois dernier.

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Sarah Walker, directrice de la gestion de la mission Dragon chez SpaceX, a déclaré que la société avait développé une “petite amélioration de la conception” pour les toilettes du vaisseau Crew Dragon Endurance.

“Il y avait un petit lien dans le système que nous avons remarqué était un peu plus lâche sur un véhicule ou deux maintenant, alors nous nous sommes juste améliorés pour rendre ce joint plus serré”, a déclaré Walker.

La NASA a déclaré que les récentes inspections des toilettes du Crew Dragon Endeavour, qui ramèneront les astronautes de Crew-2 sur Terre début novembre, ont incité les gestionnaires à prendre la décision de limiter l’utilisation du système de déchets sur ce vaisseau spatial de l’atterrissage à l’effondrement.

L’astronaute de l’ESA Matthias Maurer, le pilote Tom Marshburne, le commandant Raja Chari et la spécialiste de mission de la NASA Kayla Barron prennent place à l’intérieur du vaisseau spatial Crew Dragon Endurance le 9 octobre. Crédit : SpaceX

Barron, un ancien officier sous-marin de l’US Navy et astronaute junior, a déclaré que les astronautes de Crew-3 avaient terminé leur formation de base. Les membres d’équipage ont été formés au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie, pour s’entraîner à utiliser le vaisseau spatial Crew Dragon, et au Johnson Space Center de la NASA à Houston pour se préparer à vivre et à travailler sur la station spatiale.

“Nous nous entraînons pleinement dans le sens où nous sommes pleinement qualifiés pour décoller, mais nous allons nous entraîner juste pour nous tenir prêts pour le grand jour”, a déclaré Barron à Spaceflight Now dans une interview.

De retour à Houston, les astronautes seront bientôt mis en quarantaine pour s’assurer qu’ils ne tombent pas malades avant le lancement.

“Pendant ce temps, nous aurons l’occasion de faire des simulations avec SpaceX pour préparer le lancement et l’amarrage”, a déclaré Barron. “Ensuite, nous aurons un autre entraînement final. Il s’agit simplement de faire avancer les choses et de faire ce que nous devons faire pour nous sentir prêts le jour du match.”

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Shari a décrit la formation restante pour les deux semaines suivantes comme une formation “complète” ou “excellente”.

Alors que les astronautes terminent leurs préparatifs, les ingénieurs de SpaceX en Floride prévoient d’installer la cabine pressurisée Crew Dragon, où vivent les astronautes, avec la section de coffre arrière du vaisseau spatial. Les panneaux solaires et les radiateurs à contrôle thermique du véhicule sont installés sur la partie coffre du véhicule.

Ensuite, SpaceX fera pivoter la capsule de la station spatiale de Cap Canaveral au hangar de la plate-forme 39A pour la monter sur une fusée Falcon 9.

Les astronautes de Crew-3 se rendront de leur base d’attache à Houston au Kennedy Space Center de la NASA le 25 octobre. Ils participeront à une répétition du compte à rebours avec le personnel d’assistance de SpaceX au Launch Pad 39A, où ils monteront à bord de leur capsule Crew Dragon. Le sommet de la fusée Falcon 9.

Le lancement est prévu pour le 30 octobre à 02h43 HAE (0643 GMT), à peu près au moment où la rotation de la Terre amène la plaque 39A sur la trajectoire orbitale de la station spatiale.

En supposant que le lancement soit à l’heure, les astronautes de Crew-3 devraient conduire la capsule Dragon jusqu’à la station d’accueil automatisée de la station spatiale à 00 h 36 HAE (04 h 36 GMT) le 31 octobre.

“Nous nous sentons totalement prêts en tant qu’équipage et prêts à monter dans cette capsule pour le jour du lancement”, a déclaré Barron.

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