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Des chercheurs fabriquent du carburant à partir de gaz à effet de serre

Des ingénieurs de l’Université de Cincinnati ont mis au point une méthode de production de carburants utilisant des gaz à effet de serre. Ce processus pourrait être capable de produire du carburant ici sur Terre et sur Mars. Si le processus peut être perfectionné, il pourrait s’avérer être exactement ce dont la NASA a besoin pour fournir du carburant pour les fusées et d’autres utilisations sur Mars pour les futures missions humaines.

Les chercheurs ont utilisé un catalyseur au carbone et un réacteur Convertir dioxyde de carbone en méthane. La réaction exploitée est connue sous le nom de “réaction de Sappatier”, et son nom dérive du défunt chimiste français Paul Sabatier. Fait intéressant, ce processus est déjà utilisé par la NASA sur la Station spatiale internationale pour éliminer le dioxyde de carbone exhalé par les astronautes de l’air et le convertir en carburant de fusée destiné aux propulseurs de la station spatiale.

Étant donné que l’atmosphère de Mars est presque entièrement constituée de dioxyde de carbone, les chercheurs pensent que les astronautes vivant et travaillant à la surface de la planète rouge pourraient générer la moitié du carburant nécessaire pour rentrer chez eux. La capacité de générer du carburant sur Mars réduirait considérablement la quantité de carburant qui devrait être transportée depuis la Terre. En réduisant le poids du carburant qui doit être transporté vers Mars depuis la Terre, les astronautes peuvent transporter plus de nourriture, d’eau et d’équipement scientifique.

Ici sur Terre, le processus a le potentiel de capter les gaz à effet de serre de l’air pour aider à lutter contre le changement climatique tout en créant une source de carburant qui peut être utilisée à d’autres fins. En laboratoire, les ingénieurs expérimentent divers catalyseurs pour la réaction, y compris les points quantiques de graphène, à la recherche de moyens d’augmenter la production de méthane.

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Des améliorations de processus ont été apportées au cours de la dernière décennie, résultant en un processus de conversion qui est 100 fois plus productif que lorsqu’il a été découvert pour la première fois. L’équipe a également travaillé avec des catalyseurs pour produire différents types de carburant, dont l’éthylène. L’éthylène est particulièrement important car il s’agit d’un produit chimique utilisé pour fabriquer divers produits, notamment les plastiques et le caoutchouc.