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Des dinosaures ressemblant à des dragons trouvés en Australie, de nouvelles offres de découverte

« C’est la chose la plus proche que nous ayons d’un vrai dragon », Elle a dit Timothy Richards, paléontologue de l’Université du Queensland et auteur principal de l’étude détaillant la nouvelle découverte. Richards a publié cette semaine les détails de cette découverte remarquable dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

Il appartient à un groupe de ptérosaures connus sous le nom de anhangueriens. Mais qu’est-ce qui le distingue des autres ? anhangueriens C’est la crête osseuse sur sa mâchoire. Ils étaient un « groupe de reptiles prospère et diversifié – les premiers animaux à racines postérieures à se lancer dans un vol motorisé ».

Selon le communiqué, l’espèce a été identifiée par un morceau de sa mâchoire inférieure fossilisée. Les scientifiques ont trouvé l’artefact sur un site de fouilles dans le nord-ouest du Queensland, en Australie. Cette espèce a été datée d’environ 110 millions d’années au Crétacé.

La recherche se réfère à la créature comme « Shawy Thapunngaka.  » prénom, « Thapunngaka, « En l’honneur des premiers habitants de la région, en combinant les mots ‘lance’ et ‘bouche’ -« thapon » Et « docteur« – dans leur langue, Wanamara. Le deuxième nom, « ShawLin Shu, le prospecteur qui a trouvé le fossile en 2011.

Après les insectes, les ptérosaures seraient Les premiers animaux à développer le vol. Cependant, les ptérosaures ne sont pas techniquement des dinosaures, mais plutôt des dinosaures cousins ​​éloignés. Mais à cause de leurs os creux, à paroi mince et délicats, ces reptiles volants ne se sont pas fossilisés comme leurs familles élargies. les Shawy Thapunngaka C’est le plus grand ptérodactyle jamais découvert.

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La mâchoire supérieure et la partie inférieure de la mâchoire inférieure étaient couronnées. Selon les experts, cela pourrait avoir contribué à sa capacité à voler. « Ces marques ont peut-être joué un rôle dans la dynamique de vol de ces créatures, et nous espérons que les recherches futures fourniront des réponses plus définitives », a déclaré Steve Salisbury, paléontologue des vertébrés à l’Université du Queensland et co-auteur de l’étude, Il a dit dans un communiqué.

Son crâne mesure sept pieds de long et son envergure est d’environ 23 pieds. plus de deux fois Le plus grand oiseau vivant, l’albatros royal du sud.

« Cette chose aurait pu être si sauvage. Elle aurait pu jeter une ombre sur un petit dinosaure tremblant que vous n’auriez pas entendu avant qu’il ne soit trop tard », a noté Richards. « C’était fondamentalement juste un crâne avec un long cou, monté sur une paire de longues ailes. »