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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

Dessert français dans les vignobles américains

Un week-end après-midi, Etienne Pissat, responsable du champagne Bollinger, sirotait du vin sur la terrasse du vignoble de Ponzi dans l’Oregon. Il était en vacances, jouant avec les touristes dans la vallée de Willamette, le centre de la région de Pinot Noir de l’État. Lorsqu’il a comparé trois pintes de ponzi différentes à une assiette de fromage, il a regardé les drapeaux. Ils avaient l’air incroyable.

C’était il y a deux ans. Le mois dernier, il a acheté la première acquisition de Ponzi hors de France pour son entreprise familiale, la société Jack Polinger. Psad est le président-directeur général.

La famille Ponzi, l’un des pionniers fondateurs du vin de l’Oregon il y a 50 ans, est devenue le dernier Américain à vendre un jardin viticole historique.

Tout comme les plus anciens vignobles d’Amérique sont prêts à gagner de l’argent, cette offre exceptionnelle fait partie d’une nouvelle vague de Winders européens à la recherche de maisons aux États-Unis.

Rob Macmillan, vice-président exécutif et fondateur de la division vin de la Silicon Valley Bank, a déclaré: « C’est un marché d’aussi loin que je me souvienne. Je regarde les actifs de neuf à douze sociétés vinicoles européennes. » Il s’attend à plus de ventes que d’habitude l’année prochaine.

Une récente enquête de la Silicon Valley Bank a révélé que près de 50% des vignobles de Napa et Sonoma envisageaient de vendre d’ici 2021. Pour certaines régions, y compris les contreforts de la Sierra, à l’est de Sacramento était un refuge de ginfantel, qui était autrefois le centre de la ruée vers l’or, à 80%.

La récente arrivée européenne apporte plus de saveur internationale aux régions viticoles américaines, ce qui affectera le style des vins. Les vins sont devenus plus précis et élégants depuis que François Pinalt, propriétaire du premier château Lauder, a acheté le domaine Arazo de Napa en 2013.

Mais tout ne change pas. Par exemple, Pisot n’a pas l’intention de créer une bulle américaine qui pourrait être digne de James Bond (le quaff préféré de Bollinger 007). Au moins pas encore. Il cherche à améliorer la réputation des Pinots et Sardonases de Ponzi et à améliorer la notoriété et les ventes de Polling aux États-Unis.

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«En général, les producteurs français sont les principaux investisseurs dans l’industrie du vin américaine, et d’autres pays continuent de le faire», explique Mario Seponi de la société de fusion-acquisition Seponi & Co. Le marché du vin étranger est tiré par l’accès au consommateur américain et à la le plus grand marché du vin au monde.

De plus, les prix des vignobles de l’Oregon et de la Californie sont inférieurs à ceux de la Champagne, de la Bourgogne et de Bordeaux.

Ce qui motive les vendeurs, dit Macmillan de la Silicon Valley Bank, ce sont «les valeurs de marché les plus élevées de tous les temps». Comme Anna Maria et Louisa Ponzi, d’autres familles viticoles repensent leurs stratégies pour l’avenir, contribuant aux défis, coûts et risques croissants d’un espace viticole indépendant aujourd’hui.

Les vignobles émergents attirent la concurrence sur le marché et il est désormais difficile pour les petits jardins familiaux de se vendre via les circuits de gros. Le nombre de ceux-ci diminue en raison de l’intégration, et l’incendie infectieux et dévastateur n’a pas aidé. De plus, la jeune génération ne veut pas toujours suivre les rêves de ses parents.

Les propriétaires de la famille Napa Estate Flora Springs, qui ont fondé en 2020, ont vendu leur vignoble et leur cave de 280 acres (mais pas le nom de la marque) au Château Smith Hot Lafitte de Bordeaux, qui a repris sa première propriété américaine. Ils l’appellent le domaine de la famille Cathyard.

Quelques mois plus tard, il a été rapporté que les vignobles Napa Cabernet Trailblazer Diamond Creek, fondés par feu Al & Boots Brownstein en 1968, avaient été acquis par Friedrich Rousseau, chef de la Maison Lewis Rotor. Il est le propriétaire de Porto Chatto Pichan-Lalande, qui a acquis en 2019 le vigneron Sonoma Star Merry Edwards.

En janvier 2021, la famille Tyson, derrière le vignoble culte de Sonoma Pinot Noir Williams Seeleem, a vendu une participation à la famille française Fiveley, le fabricant de l’étoile bourguignonne.

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Toutes ces familles américaines étaient dans le même état d’esprit que les sœurs Ponzi qui dirigent leur entreprise familiale depuis 30 ans. «Nous sommes fatigués, nous avons une chance», dit Anna Maria. Sa sœur Louisa, qui est également vigneronne et supervise les vignobles de Bollinger, souligne qu’ils ont conservé 100 acres de vignes et de terres. Ils vendront les raisins à Ponzi, mais le projet a ouvert la possibilité à leurs enfants de démarrer une entreprise viticole sous un autre nom.

Le domaine de l’Oregon compte de nombreuses propriétés bourguignonnes, de Drohin à Louis Vuitton. Bien que connue sous le nom de Champagne Bollinger, l’entreprise familiale possède également un terrain en Bourgogne. Le climat froid de l’Oregon et les principaux cépages – Pinot Noir et Chardonnay – sont donc des facteurs de consolation pour Pisot.

D’autre part, le sattox de Bordeaux est transporté à Napa, en Californie, car les vins des deux régions reposent sur le cabernet sauvignon, le merlot et le cabernet franc. Sept établissements vinicoles de Napa ont maintenant des propriétaires de portail.

«Pourtant, l’épidémie entrave les activités internationales de fusions et acquisitions dans l’industrie du vin», déclare Seponi, qui a géré les transactions Bollinger et Rotter. C’est difficile à faire avec la bonne diligence lorsque vous ne pouvez pas voyager.

L’épidémie a entraîné des complications. Cathyards a acheté Flora Springs en janvier 2020, mais n’a pas été en mesure d’acquérir ses nouveaux actifs depuis 14 mois.

«J’ai pu facilement écrire un livre sur toutes les catastrophes que nous avons traversées, y compris le feu de bonne humeur qui se tenait à 12 km de notre forêt!» La copropriétaire Florence Cathyard a écrit dans un e-mail. «Après trois mois de dépôt de documents officiels et de lutte avec l’ambassade des États-Unis, nous avons pu obtenir des visas d’exemption d’intérêt national afin que les travaux puissent progresser.

La patience est évidente pour les acheteurs français. Fively a traqué une propriété de Pinot Nair. Bollinger a regardé pendant quatre ans. «Nous sommes une famille, prenez notre temps», dit Pisad. Ils savent aussi ce qu’ils recherchent. Non seulement motivés par des mesures financières, observe Zeponi, les Européens sont « très agressifs dans leurs pratiques d’enchères ».

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Cathyards a été fasciné par la ressemblance de Smith Hot Lafayette de Flora Springs. La propriété Napa est un gros morceau, principalement sur l’attrait de Rutherford. Il a également une histoire forte, des ressources en eau et une biodiversité abondante.

Pour les acheteurs américains, Macmillan dit qu’il y a beaucoup d’intérêt à trouver de nouvelles acquisitions. «Une partie de l’incitation à l’achat a été stimulée par la banque centrale», dit-il. « Les taux d’intérêt bas encouragent les riches et les entreprises à piller avec de l’argent pour investir. Vous ne pouvez pas obtenir de revenus en espèces. »

Désormais, la compétition pour les meilleures propriétés bat son plein. Duckhorn Portfolio et Vintage Wine Estates, qui ont récemment annoncé leur entrée en bourse, tentent actuellement de réaliser des achats similaires à des fonds de capital-investissement. Le milliardaire basé à Nashville, Gaylon Lawrence, qui a acheté l’historique Heights Underground à Napa en 2018, a attrapé Burgess Sellers en septembre 2020 et a récupéré l’emblématique fabricant de Napa Sartonai Stony Hill Vineyard à la fin du mois de décembre.

De nombreux jardins historiques, comme Ponzi, ont du mal à se vendre à un important fabricant français, et ils veulent vendre à une autre famille avec une vision générationnelle à long terme. «Avec Bollinger, nous avons vu des vignobles, des valeurs à valeur ajoutée et des rénovations», déclare Louisa Ponzi. « Cette vente est une vérification de l’objectif de nos parents d’inclure l’Oregon sur la carte mondiale des vins. »

Attendez-vous à plus de ventes d’ici la fin de cette année. Les discussions bordelaises sur le fait de vouloir un jardin Napa incluent Cos de Esternal, Montrose et Lafayette Rothschild.

Le 21 septembre 2020, le soleil se lève sur une montagne dans un vignoble de Kenwood, en Californie. Crédit Smast: Bloomberg Photo de David Paul Morris.