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Deux nouvelles espèces du Crétacé détaillées dans l’étude

TORONTO – Deux petites espèces de poissons et de lézards nouvellement identifiées il y a 100 millions d’années sont détaillées dans une étude.

équipe de chercheurs Posté leur travail jeudi Dans le magazine PeerJ, ils décrivent un lézard appelé Sciroseps pawhuskai Et un poisson nommé Anomoeodus caddoi.

« Les poissons et les lézards représentent un matériau, bien que petit et fragmenté, qui préserve suffisamment de détails pour les appeler de nouvelles espèces », a déclaré Joseph Frederickson, paléontologue des vertébrés et co-auteur de l’étude, dans un communiqué de presse. « La mâchoire du lézard est particulièrement intéressante car les fossiles sont généralement limités à de petits morceaux brisés, tandis que le spécimen que nous décrivons dans cet article est principalement une mandibule complète. »

Les fossiles ont été découverts dans le sud-ouest de l’Arkansas sur un site connu sous le nom de formation Holly Creek, une région qui avait autrefois un riche écosystème.

« La formation de Holly Creek est intéressante car peu de fossiles sont décrits dans les publications, bien qu’ils aient produit des fossiles de dinosaures dans le passé », a déclaré Fredrickson. « De telles formations nous aident à mieux comprendre comment le continent est lié à la diversité des animaux qui vivaient au début du Crétacé. »

L’espèce nouvellement décrite met en évidence la variété de fossiles trouvés sur le site, qui comprennent des dinosaures, des mammifères, des poissons, des amphibiens et des reptiles.

« Je pense que cet article est un bon rappel que les archives fossiles préservent de nombreux animaux différents, pas seulement des dinosaures », a-t-il déclaré. « Cet article met l’accent sur les micro-organismes qui rampent ou nagent aux pieds des dinosaures géants, qui sont souvent sans papiers car ils peuvent être difficiles à étudier. Cependant, ces petits animaux nous parlent souvent de l’environnement dans lequel ils habitaient. »

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Les dinosaures précédemment déterrés sur le site comprennent au moins un sauropode à long cou (peut-être un sauropodidon), de grands théropodes (dont un petit Acrocanthosaurus), un ankylosaurus (un dinosaure blindé) et un petit rapace de kickboxing connu sous le nom de Deinonychus.

Une variété de très petits fossiles ont également été découverts, notamment des restes de requins, de poissons osseux, de grenouilles, de lézards, de tortues, de crocodiles et de mammifères. Ensemble, ces espèces brossent un tableau de l’écosystème qui existe dans la zone d’étude depuis des millions d’années.