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Donald Trump fait face à une date limite d’interrogatoire dans un procès en diffamation intenté par un ancien candidat nommé “The Apprentice”

NEW YORK (Reuters) – L’ancien président Donald Trump a désormais un délai le 23 décembre pour être interrogé dans le cadre d’un procès en diffamation intenté par un ancien concurrent “junior” sur ce qu’il a dit en niant ses allégations d’agression sexuelle, a déclaré lundi un tribunal.

La nouvelle date limite pour le dépôt de Trump – un terme juridique pour un interrogatoire préalable au procès sous serment – ​​intervient alors que le procès de Summer Zervos en 2017 sort d’un gel de plus d’un an.

“L’accusé est maintenant un citoyen ordinaire et il ne peut plus retarder ce procès”, a déclaré l’avocate de Zervos, Moira Penza, à l’avocat d’un juge de Manhattan lors de la conférence téléphonique.

Le président de l’époque, Trump, était à quelques semaines de la date limite de dépôt de janvier 2020 lorsqu’il a obtenu un délai demandant à la Cour suprême de New York d’envisager de reporter entièrement l’affaire jusqu’à ce qu’il quitte ses fonctions. Il a déclaré que les présidents siégeant dans les tribunaux d’État ne pouvaient pas être poursuivis.

Après avoir quitté ses fonctions cette année, la Cour suprême de l’État – appelée Cour d’appel – a déclaré que la question était sans objet. L’affaire a été renvoyée devant le tribunal de Manhattan pour que les deux parties continuent de recueillir des preuves.

Trump et Zervos doivent désormais être déposés le 23 décembre. Leurs avocats ont deux semaines pour essayer de fixer des dates précises, ou le tribunal les fixera.

Zervos, un restaurateur californien, est apparu sur The Apprentice en 2006. Trump était alors l’hôte.

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Une décennie plus tard, il était le candidat républicain à la présidence, et elle faisait partie d’une série de femmes qui l’avaient publiquement accusé d’agression sexuelle ou de harcèlement des années plus tôt. Zervos a déclaré qu’il l’avait soumise à des baisers et à des tâtonnements indésirables lors de ce qu’elle pensait être des réunions d’orientation professionnelle en 2007 dans son bureau de New York et à l’hôtel de Californie où il séjournait.

Il a nié ses allégations, retweetant un message qualifiant ses allégations de “canular” et décrivant les femmes qui l’accusaient d’agression sexuelle et de harcèlement comme des “menteuses” essayant de nuire à ses perspectives de campagne en 2016.

Zervos a ensuite poursuivi en justice, affirmant qu’il avait porté atteinte à sa réputation. Il demande son annulation, des excuses et une indemnisation non spécifiée.

L’ancien avocat de Trump, Mark Kasowitz, a qualifié les allégations de Zervos de sans fondement et a déclaré que les déclarations de Trump étaient vraies et protégées par le droit à la liberté d’expression.

La nouvelle avocate de Trump, Alina Heba, a déclaré lundi qu’elle prévoyait d’élargir la réponse de l’ancien président à l’affaire. Elle a déclaré qu’elle avait l’intention de s’appuyer sur la loi de New York de 2020 visant à protéger les gens contre les petites poursuites des puissants pour annuler les critiques.

La loi a élargi la législation existante, facilitant la lutte contre les poursuites en diffamation lorsqu’elles se concentrent sur la communication publique « en relation avec une question d’intérêt public », qui est définie comme « tout sujet autre qu’une affaire purement privée ».

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Trump avait précédemment évoqué une loi quelque peu similaire en Californie parmi ses défenses dans le procès Zervos. Cependant, Heba a déclaré que s’appuyer sur la loi de New York ferait une différence.

“Avec la nouvelle loi, je pense que cette affaire sera terminée très rapidement”, a-t-elle déclaré après le tribunal.

Alors que la mesure faisait son chemin dans la législature de l’État l’année dernière, l’un des sponsors a cité Trump lui-même comme justification.

“Pendant des décennies, Donald Trump, ses amis milliardaires, les grandes entreprises et d’autres forces puissantes ont abusé de notre système juridique en essayant de harceler, d’intimider et d’appauvrir leurs détracteurs par le biais de poursuites stratégiques contre la participation du public”, a déclaré le sénateur démocrate Brad Hoelman en juillet. Déclaration 2020.

Trump et sa campagne ont poursuivi un certain nombre de médias pour leur couverture de lui, y compris une action en justice qu’il a déposée le mois dernier contre sa nièce dont il est séparé et le New York Times à propos d’un article de 2018 sur la richesse et les pratiques fiscales de sa famille. Le procès accusait les accusés de « complot malveillant en vue d’obtenir des dossiers confidentiels et hautement sensibles » en violation de l’accord de règlement familial Trump.

La porte-parole du Times, Danielle Rhodes, a qualifié le procès de “tentative de faire taire les médias indépendants”.

L’Associated Press n’identifie généralement pas les personnes qui disent avoir été agressées sexuellement, à moins qu’elles ne se soient manifestées, comme l’a fait Zervos.