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Erdogan inaugure une mosquée de premier plan sur la place Taksim à Istanbul | actualités politiques

Istanbul, Turquie – Des milliers de fidèles se sont rassemblés vendredi sur la place Taksim, dans le centre d’Istanbul, pour célébrer l’inauguration par le président Recep Tayyip Erdogan d’une nouvelle mosquée majestueuse et controversée.

L’ouverture a rempli l’ambitieux objectif de longue date de divers gouvernements depuis les années 1950 de construire un lieu de culte pour les musulmans sur la place, et est souvent considérée comme un symbole de la laïcité du père fondateur de la Turquie, Mustafa Kemal Atatürk.

L’ouverture a également coïncidé avec l’anniversaire des manifestations antigouvernementales massives, qui ont commencé dans le parc voisin de Gezi le 28 mai 2013, contre les plans de construction du gouvernement.

Des écrans sur la place montraient la première prière de la mosquée surplombant une statue de bronze et de marbre représentant Atatürk, tandis que les fidèles étaient assis sur des tapis de prière en papier jetables.

Alors que les employés municipaux distribuaient des masques et des désinfectants, il y avait peu de distanciation sociale parmi les foules regroupées – même si la Turquie est récemment sortie de son verrouillage COVID-19 le plus strict à ce jour.

L’arrivée d’Erdogan a été accueillie par des applaudissements alors qu’il saluait la foule avant de rentrer à l’intérieur.

Les gens regardent le président Erdogan depuis de grands écrans lors de l’ouverture de la mosquée [Emre Caylak/Al Jazeera]

« Nous avons attendu très longtemps cette mosquée », a déclaré à Al Jazeera Mehmet Ali Karahacioglu, 68 ans.

Personne n’a été capable de le faire – seulement Erdogan. C’est un homme spécial pour moi. La place Taksim a une très belle vue en ce moment – j’aimerais qu’ils puissent construire cette mosquée il y a 50 ans.

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Dans un discours, Erdogan a déclaré qu’il espérait que « notre ville s’illuminera comme une lampe à huile pendant de nombreux siècles à venir ».

L’inauguration a réuni des milliers de personnes [Emre Caylak/Al Jazeera]

Taksim est le point central de la vie du côté européen d’Istanbul – il est relié à la principale rue commerçante, Istiklal, et est généralement bondé de clients, de touristes, de travailleurs et de fêtards.

La région abritait les minorités religieuses et ethniques d’Istanbul à l’époque ottomane, et il y a de nombreuses églises dans les environs, y compris la plus grande église orthodoxe grecque de la ville, mais quelques grandes mosquées.

« Nous n’avions pas assez de mosquées ici, donc c’est bien », a déclaré Canan Kurtoğlu, 53 ans, qui a assisté à la prière et travaille pour le sous-traitant qui a construit les portes de la mosquée.

Mais pour les critiques, le nouveau dôme de 28 mètres de large et deux minarets imposants surplombent la place dans un effort d’Erdogan, au pouvoir depuis 2002 par le Parti de la justice et du développement au pouvoir, pour imposer un parti religieux et conservateur. domination de la région.

Soner Cagaptay, directeur du programme de recherche turc à l’Institut de Washington pour la politique au Proche-Orient, a déclaré sur Twitter qu' »en parrainant les grandes mosquées symboliques de sa ville natale… Erdogan semble déterminé à laisser sa marque indélébile sur la Turquie ».

Manifestations au parc Gezi

Erdogan a fait pression pour une mosquée dans la région depuis qu’il était maire d’Istanbul dans les années 1990, mais les plans ont été contrecarrés par une intervention militaire en 1997 qui a renversé le gouvernement islamiste du pays, et une série de batailles juridiques et publiques.

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Lors d’un discours prononcé après la prière d’ouverture, Erdogan a reproché aux protestations de Gezi que le projet de mosquée n’avait pas abouti plus tôt, le qualifiant de « moment où ces terroristes se sont dressés contre nous ».

Les manifestations de Gezi ont été déclenchées par le projet d’Erdogan de construire un centre commercial de style caserne de l’ère ottomane sur un espace vert rare de la région, mais une réponse brutale de la police l’a fait se propager à travers le pays pendant des mois de troubles.

La construction de la mosquée a finalement commencé en 2017. La nouvelle mosquée d’une capacité de 2 250 places aurait également une salle d’exposition, une bibliothèque, une soupe populaire et un parking.

C’est le troisième monument religieux majeur récemment établi par Erdogan dans la ville.

L’immense mosquée Camlica surplombant la partie asiatique de la ville a ouvert ses portes en mars 2019.

Hagia Sophia, vieille de 1 400 ans, qui était à l’origine une église avant de devenir une mosquée sous les Ottomans puis un musée sous Atatürk, a été reconvertie en mosquée l’année dernière.

Canan Kurtoğlu pose pour une photo sur la place Taksim [Emre Caylak/Al Jazeera]

De l’autre côté de la place de la mosquée se trouvait le centre culturel Atatürk, un bâtiment des années 1960 que les manifestants de Gezi ont accroché avec des banderoles en 2013 mais qui a été démoli en 2019.

Le bâtiment est maintenant remplacé par le nouveau centre culturel Atatürk qui contiendra un opéra, ainsi que des salles d’exposition, des cafés et des restaurants.

« Erdogan vient de créer cette mosquée pour des raisons politiques », a déclaré Can Aksoy, 40 ans, un acteur qui a grandi et vit dans la région.

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« Il l’a construit devant le centre culturel, juste pour montrer sa force parce qu’il le peut. »

Des femmes assistent à l’inauguration de la mosquée Taksim [Emre Caylak/Al Jazeera]