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EXCLUSIF: Au début, le mod SecDef entreprend des normes spatiales – Breaking Defense Breaking Defense

Le président Joe Biden (à gauche) s’entretient avec le secrétaire à la Défense Lloyd Austin (au centre) et le président de l’état-major interarmées, le général Mark Milley (à droite). (photo MOD)

WASHINGTON : Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a signé un mémorandum formel et non classifié obligeant le Pentagone à se conformer à un ensemble de règles-cadre pour les activités militaires dans l’espace – une première pour le ministère de la Défense, malgré les engagements verbaux de longue date d’officiers supérieurs sur la “responsabilité” comportement dans l’espace.

Le mémo du 7 juillet, obtenu par Breaking Defense, est “la première fois, à ma connaissance, que le ministère de la Défense publie une déclaration non confidentielle sur les normes”, a déclaré Doug Loverero, l’ancien chef de la politique spatiale au ministère. de la Défense.

Dans le même temps, le mémo laisse au ministère de la Défense une énorme flexibilité opérationnelle – y compris la possibilité de tester et d’utiliser des armes (par exemple, des lasers ou même des missiles au sol) pour abattre des satellites hostiles aussi longtemps que n’importe quel espace les débris générés ne le sont pas. “Longue vie.” Comme l’a dit un initié, les chefs militaires américains éviteront toujours, si possible, de fixer des engagements contraignants de « ligne rouge ».

Le mémorandum d’une page énonce cinq « principes de conduite responsable » pour les opérations spatiales du DoD :

  • Travaillez dans, depuis, vers et à travers l’espace dans le respect des autres et de manière professionnelle.
  • Réduire la génération de débris à vie longue
  • Évitez de causer des interférences nuisibles.
  • Maintenez une séparation et un chemin sûrs.
  • Communiquez et fournissez des notifications pour améliorer la sécurité et la stabilité du terrain.

Il charge également le général de commandement spatial en chef Jim Dickinson de « collaborer avec les parties prenantes du DoD pour développer et coordonner des orientations concernant ces principes et comportements spécifiques associés aux opérations du DoD dans le domaine de responsabilité spatiale » et de faire des recommandations à Austin pour approbation. Le sous-secrétaire à la Défense pour la politique, Colin Kahl, a été chargé de « diriger les activités du ministère de la Défense pour faire avancer ces principes, le cas échéant, au sein du gouvernement des États-Unis et dans les relations internationales ».

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Le bon : une réponse largement positive

Un certain nombre d’experts extérieurs ont salué la note – qui serait en préparation depuis plus d’un an et remonte à l’administration Trump.

“Je pense que c’est en fait un très bon début pour définir et formaliser ce que le ministère de la Défense considère comme un code de conduite”, a déclaré Victoria Samson, responsable du bureau de Washington de la Safe World Foundation.

« Je dirais que c’est un bon début », a déclaré Jessica West, de Canada’s Ploughshares Project. Elle a également salué l’engagement du ministère de la Défense à améliorer les notifications et la communication comme “une étape très précieuse et bienvenue qui transcende les principes en pratique. Nous en avons besoin de plus”.

Caitlin Johnson, directrice adjointe du projet spatial au Center for International and Security Studies (CSIS), a convenu: «Je pense que l’élément clé ici est d’augmenter les communications pour réduire les risques d’escalade ou d’enchevêtrement involontaires.» “Cela signifie que le ministère de la Défense (et l’ITC) doit donner la priorité à la déclassification des actifs et des missions, ainsi que développer des politiques illustratives pour communiquer une meilleure compréhension de ce qu’est une “conduite responsable” ou, comme le Principe 1 le décrit, “dans un manière professionnelle.”

Brian Weeden, qui dirige la planification du programme SWF, a fait écho à ce qu’il a dit: “C’est certainement très basique, mais étant donné la quantité d’efforts qui y sont consacrés, je pense que c’est un excellent point de départ.”

Weeden a ajouté : « La clé, comme toujours, sera la façon dont elle est interprétée et appliquée. Il y a ici des termes vagues qui peuvent être interprétés de manière très large, mais il faut s’y attendre. J’espère voir des politiques officielles similaires d’autres grandes puissances spatiales et aussi des discussions entre elles sur la façon d’interpréter certains de ces termes d’une manière commune.”

Plus tu changes, plus c’est pareil ?

“Le document réitère les principes fondamentaux du Traité sur l’espace extra-atmosphérique, tels que la prise en compte et l’évitement des interférences nuisibles ainsi que l’attente de longue date que les nations limitent la formation de débris à longue durée de vie”, a expliqué West. Ce sont des engagements importants. Mais ce n’est pas nouveau. Des notions telles que la diligence raisonnable restent ambiguës. Comment cela va-t-il changer la pratique ? Que feraient l’armée américaine différemment pour améliorer la détérioration de la situation sécuritaire dans l’espace ? “

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“J’ai l’impression que le ministère de la Défense adhère à de nombreux principes préconisés par la communauté des politiques spatiales pour accroître la durabilité et la stabilité dans le domaine spatial – certainement dans l’intérêt de la sécurité nationale des États-Unis”, a déclaré Johnson.

Samson a noté que les engagements du DoD à réduire la génération de débris à longue durée de vie et à améliorer les communications « figuraient souvent dans les rapports nationaux soumis en réponse » à l’Assemblée générale des Nations Unies. Résolution en décembre 2020 (UNGA 75/36).

Cette résolution, parrainée par le Royaume-Uni, encourage les États membres à donner leur avis sur les menaces actuelles et potentielles pour les systèmes spatiaux, et à « décrire les actions et activités qui pourraient être considérées comme responsables, irresponsables ou menaçantes et leur impact potentiel sur la sécurité internationale ».

Image de la NASA montrant des débris spatiaux en orbite.

La décision était une fonction obligatoire du ministère de la Défense pour exprimer une position interne sur les normes. En effet, les États-Unis ont répondu à la décision, Présenté aux Nations Unies en mai, Appelle toutes les nations à « réduire la génération significative de débris à longue durée de vie ». (Il est à noter que la France, qui a déclaré qu’elle entendait continuer à utiliser des lasers à bord pour tirer sur des satellites ennemis menaçants, a également fait le même appel. en le présentant.)

De même, Johnson a noté que les principes du ministère de la Défense reflètent les directives des Nations Unies de 2007 sur la « durabilité à long terme de l’espace extra-atmosphérique ».

La brute et peut-être le laid

La plus grande préoccupation avec les nouveaux principes du DoD est la possibilité qu’au lieu de protéger un environnement spatial déjà surpeuplé et risqué, la codification d’une norme contre les débris à longue durée de vie puisse en fait fournir une couverture aux pays pour effectuer des tests d’armes antisatellites (ASAT).

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“L’engagement d’éviter les épaves” à long terme “est préoccupant”, a déclaré West, notant que les principaux commandants du département de la Défense – dont le général John Hyten, vice-président des chefs d’état-major interarmées – parlaient depuis un certain temps de la même manière verbale. . gages.

Tout d’abord, ont souligné West et al., il n’existe pas de définition aux États-Unis, et encore moins de définition internationale, de ce que signifie réellement ce terme « longue durée de vie ».

Deuxièmement, il existe un précédent pour les pays qui justifient un test dévastateur d’armes antisatellites en partie en affirmant qu’elles ne créeront pas de débris à longue durée de vie. Lorsque l’Inde a effectué le test KE-ASAT en mars 2019, New Delhi a confirmé que la configuration de test à basse altitude entraînerait la chute de petits débris sur des orbites fortement utilisées où ils persisteraient pendant de nombreuses années – une affirmation qui s’est avérée fausse.

Les États-Unis ont également fait une déclaration similaire concernant l’épave lorsque l’administration de George W. Bush a abattu un satellite en orbite en 2008 lors de l’opération Burnt Frost à l’aide d’un missile antibalistique lancé par un navire – une décision que la Maison Blanche a déclarée nécessaire pour des raisons de sécurité. , mais de nombreux experts indépendants l’ont décrié comme un test réaliste de satellites anti-satellites.

“La dynamique du champ de débris de Burnt Frost était très similaire au champ de débris de l’ASAT indien. Jusqu’à ce que je voie une analyse générale qui montre le contraire, ma conclusion est que ce genre d’interception finira toujours par jeter au moins quelques débris dans orbites plus élevées », a noté Weeden.

Louverro a déclaré que la formulation très claire de la note permettrait un autre Burnt Frost.

“Nous savons que les engagements actuels visant à réduire les débris” à longue durée de vie “ne sont plus suffisants pour maintenir la sûreté, la durabilité et la sécurité de l’environnement spatial”, a expliqué West. “Et nous avons vu à plusieurs reprises comment l’accent mis sur le concept indéfini de” de longue date “a été utilisé comme une échappatoire pour les tests d’armes et d’autres activités qui créent des épaves, de Burnt Frost à Mission Shakti par le gouvernement indien.”