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Exclusif : Cuba et de riches créanciers espèrent sauver un accord historique

LA HAVANE (Reuters) – Le négociateur en chef de la dette cubaine est en France jeudi pour une réunion cruciale visant à renégocier un accord avec 14 pays riches réunis au Club de Paris, ont déclaré des diplomates de quatre pays.

PHOTO DE DOSSIER: Des étudiants en médecine marchent devant le drapeau cubain alors qu’ils vérifient les maisons pour les personnes présentant des symptômes au milieu des inquiétudes concernant la propagation du coronavirus (Covid-19), au centre-ville de La Havane, Cuba, le 12 mai 2020. REUTERS / Alexander Mengini

Le pays dirigé par les communistes, après avoir signé un accord historique avec le groupe en 2015, a fait défaut de paiement l’année dernière et ne s’est que partiellement conformé en 2019.

Le vice-Premier ministre cubain Ricardo Cabrisas devrait faire valoir que son gouvernement n’est pas responsable des nouvelles sanctions américaines et de la pandémie et expliquer pourquoi le pays fait encore défaut cette année, ont déclaré les diplomates, qui ont requis l’anonymat.

Les négociations porteront sur les échéances et les amendes impayées, ainsi qu’un schéma pour les paiements futurs.

En réponse à une demande de commentaires, le gouvernement cubain a confirmé que Caprisas était à Paris “en visite de travail” sans fournir plus de détails.

Le Club de Paris, qui a reçu de nombreuses demandes de clémence de pays pauvres au cours de l’année écoulée en raison de la pandémie et dans certains cas des dérogations d’intérêts, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Cuba a proposé l’année dernière que l’accord soit suspendu jusqu’en 2022 sans pénalités pour ce qui représenterait alors environ 200 millions de dollars de paiements manqués.

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Les pays créanciers ont répondu qu’ils imposeraient des sanctions et voulaient négocier.

Le secteur du tourisme de la nation caribéenne a été fermé, comme il l’a fait au cours des 15 derniers mois, car il est aux prises avec une augmentation des cas de COVID-19 et de nouvelles sanctions américaines visant ses revenus étrangers ainsi qu’une interdiction d’un demi-siècle. sur les relations commerciales.

Les deux chocs externes aggravent les choses pour une économie dépendante des importations connue pour ses lacunes et souffrant actuellement de pénuries de nourriture, de médicaments et d’autres biens essentiels.

La croissance a chuté de 11% l’année dernière après des années de stagnation et, selon les économistes locaux, elle a probablement encore baissé jusqu’à présent en 2021.

Les diplomates ont déclaré que les créanciers, pour leur part, aimeraient que les Cubains soient plus transparents sur leurs finances, que La Havane considère comme un secret d’État, et ils feront valoir que pour des raisons techniques, les sanctions ne peuvent pas être levées.

Les réformes ont été considérées comme un catalyseur

Les créanciers considèrent la récente dévaluation du peso pour la première fois depuis la révolution cubaine dans les années 1950, la libéralisation en cours des petites et moyennes entreprises et d’autres réformes, comme des premiers pas positifs vers l’amélioration des performances économiques et de la solvabilité.

Toutes les parties devraient être intéressées à sauver l’accord, a déclaré Pavel Vidal, un ancien économiste de la banque centrale cubaine qui enseigne à la Pontificia Universidad Javeriana Cali en Colombie.

La baisse du taux de change aide à résoudre la crise de la balance internationale des paiements. À son tour, le capital international est nécessaire pour maximiser les avantages de la dévaluation des exportations et minimiser ses effets inflationnistes.

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“Une réforme monétaire en pleine pandémie est un signe qui devrait inciter les créanciers internationaux à maintenir leur engagement”, a ajouté Vidal.

L’accord du Club de Paris, vu par Reuters, a laissé tomber 8,5 milliards de dollars sur les 11,1 milliards de dollars, représentant la dette souveraine de Cuba en défaut en 1986, plus les frais. Les dettes restantes ont été remboursées par annuités jusqu’en 2033 et une partie de ces fonds a été affectée à des fonds d’investissement à Cuba.

En vertu de l’accord, les intérêts ont été annulés jusqu’en 2020, après quoi seulement 1,5% de la dette totale reste impayée.

L’accord stipule que si Cuba ne respecte pas entièrement le calendrier de paiement annuel dans les trois mois suivant l’échéance annuelle du 31 octobre, un intérêt de 9 % sera facturé pour cette partie des arriérés.

Cuba a déclaré 17,8 milliards de dollars de dette extérieure en 2017, et les experts estiment qu’elle a considérablement augmenté depuis lors. Le pays n’est pas membre du Fonds monétaire international ou de la Banque mondiale.

Le groupe cubain des 22 membres du Club de Paris comprend l’Australie, l’Autriche, la Belgique, le Canada, le Danemark, la Finlande, la France, la Grande-Bretagne, l’Italie, le Japon, les Pays-Bas, l’Espagne, la Suède et la Suisse.

Mark Frank rapporte. Reportage supplémentaire de Lee Thomas à Paris. Montage par Richard Boleyn