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Gregor Townsend veut que l’Ecosse prenne la « dernière chance » des Six Nations contre la France

Gregor Townsend a soutenu l’Ecosse pour faire face au test français

Gregor Townsend a mis l’Écosse au défi de saisir sa « dernière chance » de rester dans la course au titre des Six Nations en battant la France en forme au PT Murrayfield samedi.

Les Écossais sont entrés dans le tournoi avec de grands espoirs, mais la défaite au Pays de Galles la dernière fois signifie qu’ils ont désormais peu de marge d’erreur s’ils veulent rester en lice pour leur première victoire du tournoi depuis 1999, lorsque les Cinq Nations étaient encore.

Une victoire contre la France est essentielle si les Écossais veulent restaurer leur promesse de titre, et Townsend pense que son équipe est équipée pour relever le défi.

« Nous savons que c’est notre dernière chance », a déclaré l’entraîneur. « Nous croyons en notre équipe mais c’est notre dernière chance de concourir pour la coupe à la fin de la saison. Nous croyons en notre groupe donc nous devons tout mettre en œuvre ce week-end et donner ce que nous pouvons donner. »

Les Écossais ont gagné à Paris l’année dernière sans perdre à domicile contre la France depuis 2014. Cependant, Townsend est conscient du fait que les Écossais sont actuellement l’une des équipes les plus fortes au monde.

« Il y aura probablement un match contre l’Afrique du Sud en novembre », a-t-il déclaré, faisant référence à la défaite de l’automne face aux champions du monde.

« Ils ont eu leur équipe complète cette semaine et ils ont beaucoup de confiance, ils se sont reposés la semaine dernière aussi. Ils seront ravis d’y aller. Mais j’ai vu notre groupe relever ce défi dans le passé et je suis sûr que nous le ferons de nouveau. »

Lorsqu’on lui a demandé si des souvenirs positifs de rencontres récentes avec la France pourraient profiter à son équipe, Townsend a déclaré: « Cela peut aider à préparer la semaine car vous avez un modèle, une formule ou des exemples lorsque nous avons fait de bonnes choses contre la France et les avons mis sous pression.

« Mais chaque match raconte sa propre histoire, vous devez travailler en groupe sur ce qui fonctionne, ce qui fonctionne pour vous, et met l’adversaire sous pression. L’adversaire apprend également de ces matchs, donc si nous voyons la France jouer de la même manière comme par le passé, ou nous le changeons. Nous devons juste nous adapter à cela. »

L’ailier de Glasgow Rory Darg, 22 ans, entamera son premier match pour l’Écosse dans le cadre de l’un des trois changements au 15e après la défaite à Cardiff.

« Pour nous, Rory apporte beaucoup des deux côtés du ballon », a déclaré Townsend. « Défensivement, c’est l’un de nos meilleurs attaquants, un très bon joueur de Jakol, très discipliné dans la zone de contact avec ses décisions et sa technique.