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juge recommande d’autoriser la tribu à chasser les baleines grises au large de l’État de Washington | baleines

Un juge administratif a recommandé qu’une tribu amérindienne soit en Etat de Washington Il est permis de chasser les baleines grises – une étape majeure dans ses efforts vieux de plusieurs décennies pour relancer l’ancienne pratique.

“Cela témoigne de ce que nous avons dit toutes ces années : que nous faisons tout notre possible pour montrer que nous avançons de manière responsable”, a déclaré Patrick Debos, chef adjoint de la tribu de la Mecque dans la pointe nord-ouest de la péninsule olympique, a déclaré Vendredi. Nous ne le faisons pas pour des raisons commerciales. Nous le faisons pour des raisons spirituelles et culturelles.”

DePoe était au lycée à la fin des années 1990 lorsque Makah a été autorisé pour la dernière fois à chasser les baleines, des occasions qui ont déclenché des protestations de colère de militants des droits des animaux qui ont parfois lancé des bombes fumigènes sur les baleiniers et pulvérisé des extincteurs sur leur visage.

Depuis lors, les tentatives de la tribu en matière de contestation judiciaire et d’examen scientifique ont été restreintes. Une cour d’appel fédérale a statué en 2002 que La Mecque avait besoin d’une dérogation en vertu de la Marine Mammal Protection Act. La tribu en a fait la demande en 2005, mais ne l’a pas reçue.

Jeudi, près de deux ans après avoir présidé une audience sur une motion du gouvernement visant à approuver la dérogation, le juge administratif George Jordan a publié sa recommandation de 156 pages au département américain du Commerce, estimant que la chasse tribale n’aurait aucun effet sur les populations de baleines en bonne santé. .

La recommandation, assortie d’une période de commentaires publics et d’une analyse environnementale approfondie, éclairera la décision finale, bien qu’aucun échéancier n’ait été fixé.

Comme proposé, la concession permettrait à la tribu de débarquer jusqu’à 20 baleines grises dans le Pacifique Nord-Est sur 10 ans, avec des opérations de pêche programmées pour réduire les chances d’attraper la baleine grise en danger critique d’extinction dans le Pacifique Nord-Ouest.

Bien que Jordan ait trouvé la délivrance de la dérogation appropriée, il a également recommandé des restrictions supplémentaires qui pourraient réduire considérablement le nombre de baleines tuées par la tribu, peut-être moins de cinq au cours de la période de dérogation de dix ans. DePoe a déclaré que la tribu examinait cette recommandation, mais l’a qualifiée de source potentielle de frustration et de discussion plus approfondie.

La tribu espère utiliser les baleines pour se nourrir et fabriquer de l’artisanat, des œuvres d’art et des outils qu’elle pourra vendre.

berger des mers Maintenir Society et Animal Welfare Institute s’opposent aux opérations de chasse. Ils ont fait valoir que l’examen environnemental était inadéquat, que la loi sur la protection des mammifères marins avait peut-être annulé le droit de la tribu en vertu du traité et que la tribu ne pouvait pas revendiquer un besoin de subsistance ou culturel de chasser après plusieurs décennies.

La Sea Shepherd Conservation Society a déclaré dans un e-mail qu’elle examinait la décision et n’avait aucun commentaire immédiat. L’Animal Welfare Institute n’a pas répondu à un e-mail.

Les preuves fournies au gouvernement ont montré que La Mecque, qui compte aujourd’hui environ 1 500 personnes, pratique la chasse à la baleine depuis plus de 2 700 ans. Le traité de la tribu de 1855 avec les États-Unis réservait « le droit de pêcher et de chasser la baleine ou le phoque dans les lieux habituels et habituels ».

La maca a continué à chasser les baleines jusqu’aux années 1920, date à laquelle ils l’ont abandonnée car la chasse commerciale à la baleine a décimé la population. La population de baleines grises dans le Pacifique oriental s’était rétablie en 1994 – maintenant estimée à 27 000 – et elles ont été retirées de la liste des espèces menacées.

La Mecque s’est entraînée pendant des mois aux anciennes méthodes de chasse à la baleine et a la bénédiction de responsables fédéraux et internationaux Pêche à la baleine Un comité. Ils sont entrés dans l’eau en 1998, mais n’ont pas réussi jusqu’à l’année suivante, lorsqu’ils ont attrapé une baleine grise dans un canot de cèdre fabriqué à la main. Un membre de la tribu d’un bateau de soutien motorisé l’a tué avec un fusil de grande puissance pour atténuer ses souffrances.

DePoe était sur un bateau qui a accueilli les baleiniers de retour alors qu’ils remorquaient la baleine, et sa classe de magasin de lycée a travaillé pour nettoyer les os et réassembler le squelette suspendu dans un musée tribal.

« Le lien entre nous et les baleines est fort », a-t-il déclaré. Les tribus du Nord-Ouest se sont toujours considérées comme des agents sur la terre et des éleveurs sur les animaux. Nous n’essayons pas de faire quoi que ce soit qui pourrait contribuer à l’épuisement de ces ressources. »

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