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La Banque mondiale refuse de fournir de nouveaux fonds au Sri Lanka en faillite

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Colombo (AFP) – La Banque mondiale a déclaré vendredi qu’elle ne fournirait pas de nouveaux financements au Sri Lanka à moins que la nation insulaire en faillite ne mette en œuvre des « réformes structurelles profondes » pour stabiliser son économie en déclin.

Le Sri Lanka a subi un ralentissement sans précédent alors que sa population de 22 millions d’habitants est aux prises avec des mois de pénuries alimentaires et de carburant, des pannes d’électricité constantes et une inflation galopante.

Le pays d’Asie du Sud a fait défaut sur sa dette extérieure de 51 milliards de dollars en avril, et des manifestations massives au début du mois ont forcé le président de l’époque, Gotabaya Rajapaksa, à fuir le pays et à démissionner.

La Banque mondiale s’est dite préoccupée par l’impact de la crise sur la population sri-lankaise, mais qu’elle n’était pas prête à fournir l’argent avant que le gouvernement n’ait mis en place les réformes nécessaires.

« Tant qu’un cadre de politique macroéconomique approprié n’est pas en place, la Banque mondiale n’a pas l’intention de fournir de nouveaux financements au Sri Lanka », a indiqué la banque dans un communiqué.

« Cela nécessite des réformes structurelles profondes axées sur la stabilité économique, ainsi que sur la résolution des causes structurelles profondes qui ont conduit à cette crise. »

La Banque mondiale a déclaré qu’elle avait déjà détourné 160 millions de dollars de prêts existants pour financer des médicaments indispensables, du gaz de cuisine et des repas scolaires.

Le Sri Lanka est actuellement en pourparlers de sauvetage avec le Fonds monétaire international, mais les responsables affirment que le processus pourrait prendre des mois.

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La nation insulaire a manqué de devises pour financer même les importations les plus importantes, et les pénuries chroniques ont provoqué l’indignation du public.

Les automobilistes restent dans de longues files d’attente pendant des jours pour obtenir de l’essence au compteur et les responsables gouvernementaux ont été invités à travailler à domicile pour réduire les déplacements et économiser du carburant.

Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies estime que la crise a contraint cinq familles sri-lankaises sur six à acheter des aliments de mauvaise qualité, à manger moins ou, dans certains cas, à sauter complètement des repas.

La crise a atteint son paroxysme le 9 juillet, lorsque des dizaines de milliers de manifestants ont pris d’assaut la résidence de Rajapaksa, forçant le président à fuir à Singapour et à démissionner.

Son successeur, Ranil Wickremesinghe, a déclaré l’état d’urgence et s’est engagé à adopter une ligne dure contre les « émeutiers », car plusieurs militants qui ont aidé à diriger les manifestations de masse ont été arrêtés cette semaine.