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La banquise protégeant les glaciers de l’Antarctique se désintègre plus rapidement

Un glacier critique en Antarctique semble être plus vulnérable, selon une nouvelle étude, car les images satellites montrent que la plate-forme de glace qui l’empêche de s’effondrer dans la mer se désintègre plus rapidement qu’auparavant, créant des icebergs massifs.

La perte de la plate-forme glaciaire du glacier Pine Island s’est accélérée en 2017, ce qui a amené les scientifiques à craindre qu’avec le changement climatique, l’effondrement des glaciers ne se produise plus rapidement que plusieurs siècles ne l’avaient prévu. La banquise flottante agit comme un bouchon de liège pour un glacier à fonte rapide et empêche sa masse de glace beaucoup plus importante de s’écouler dans l’océan.

Cette plate-forme de glace a reculé de 12 miles (20 kilomètres) entre 2017 et 2020, selon le Étudier dans les progrès scientifiques le vendredi. La falaise effondrée a été capturée en vidéo accélérée à partir d’un satellite européen qui prend des photos tous les six jours.

“Vous pouvez voir les choses s’effondrer”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Ian Joughin, glaciologue à l’Université de Washington. “Il semble donc que l’accélération elle-même affaiblisse le glacier. … et jusqu’à présent, nous avons peut-être perdu 20% du plateau principal.”

Entre 2017 et 2020, il y a eu trois grands événements d’échappée, créant des icebergs de plus de 8 km de long et de 36 km de large, qui se sont ensuite divisés en de nombreux morceaux plus petits, selon Joggin. Il y avait aussi beaucoup de petites désintégrations.

“Il n’est pas du tout inconcevable que l’ensemble du plateau cède et disparaisse en quelques années”, a déclaré Goggin. “Je dirais que c’est loin, mais ce n’est pas trop loin.”

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Joughin a suivi deux points sur le glacier principal et a constaté qu’ils se déplaçaient 12% plus rapidement vers la mer à partir de 2017.

“Cela signifie que 12% de plus de glace de l’île Pine entrant dans l’océan n’était pas là auparavant”, a-t-il déclaré.

Le glacier Pine Island, situé sur une île sans pins, est l’un des deux glaciers contigus de l’Antarctique occidental que les glaciologues craignent de perdre sur ce continent. L’autre est le glacier Thwaites.

L’île Pine contient 180 000 milliards de tonnes de glace – l’équivalent d’une élévation du niveau de la mer de 1,6 pied (un demi-mètre) – et est responsable d’environ un quart de la perte de glace du continent.

“L’île Pine et les Twites sont nos plus grandes préoccupations maintenant car elles s’effondrent, puis le reste de l’Antarctique occidental suivra selon presque tous les modèles”, a déclaré Isabella Velikogna, glaciologue de l’UC Irvine, qui ne faisait pas partie de l’étude.

Goggin a déclaré que bien que la perte de glace fasse partie du changement climatique, il n’y a pas eu de température inhabituellement élevée dans la région qui a conduit à cette accélération.

“Ces découvertes scientifiques continuent de mettre en évidence la vulnérabilité de l’Antarctique, un réservoir majeur d’élévation potentielle du niveau de la mer”, a déclaré Twila Moon, un scientifique national des données sur la glace et la neige qui ne faisait pas partie de la recherche. “À maintes reprises, d’autres recherches ont confirmé comment le développement futur de l’Antarctique dépendra des émissions humaines de gaz à effet de serre.”

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la division de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. AP est seul responsable de tout le contenu.