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La classe Senior Center partage de bons souvenirs de la France

Natalie Scott, chef principal du centre et professeur de français, a dirigé un groupe d’aînés locaux lors d’une tournée en France plus tôt cette année.

On dit souvent qu’on vieillit quand on arrête d’apprendre. Si c’est vrai, certains des globe-trotters du Hopkinton Senior Center et Natalie Scott, leur guide touristique devenue cuisinière, seront éternellement jeunes.

Née en Belgique, Scott a fait de l’Amérique sa maison dans la vingtaine après avoir épousé un Américain qui a beaucoup voyagé. Peu de temps après avoir déménagé à Hopkinton en 2019 et que leur fille a grandi, Scott – un ancien professeur de français dans des écoles publiques et privées – a décidé de postuler pour un poste de chef au centre pour personnes âgées.

« Je cherchais quelque chose à faire à temps partiel et j’étais toujours douée en cuisine », se souvient-elle. « La cuisine fait partie de la culture française ! J’ai donc postulé pour le poste », a-t-il déclaré.

C’est pendant les repas que les gens ont commencé à demander à Scott de leur apprendre le français. Bientôt, elle est devenue suffisamment intéressée pour commencer une classe.

« Je n’enseigne pas comme ils le font à l’école, je n’enseigne pas autant la grammaire », a expliqué Scott. « C’est une question de communication. »

Puis covid a frappé et la cuisine a fermé. Cependant, Scott et ses élèves ont pu continuer leurs cours de français en ligne.

« Les cours Zoom sont devenus une bouée de sauvetage pour beaucoup d’entre eux », a expliqué Scott. Le groupe virtuel échangeait des histoires de différentes cultures, parlait et étudiait le français et rendait leurs réunions bihebdomadaires aussi amusantes que possible – « pas de notes, du pur rire! » Scott a promis. « J’ai été très impressionné par leur détermination. »

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Deux ans plus tard, lorsque les restrictions de voyage ont été levées, les étudiants ont demandé à Scott : « Quand nous emmènes-tu en France ? »

Scott vit pleinement sa vie – non seulement elle est une épouse, une mère, une enseignante et une chef, mais elle est également peintre (spécialisée dans les portraits d’animaux de compagnie, un passe-temps qu’elle a commencé avec un chien qu’elle a adopté de la Baypath Humane Society) et parle quatre langues. Ainsi, au printemps dernier, 20 personnes âgées de 50 à 80 ans ont fait le tour de la Côte d’Azur et de la Provence.

« Nous sommes allés à l’amphithéâtre romain de Nice, Monaco, Arles, et la liste est longue. Notre guide était incroyable, la nourriture et les hôtels étaient incroyables, et la compagnie était géniale ! », a raconté Scott avec enthousiasme.

L’une des meilleures parties, dit-elle, est de regarder les gens découvrir de nouvelles choses qu’ils aiment. « Je leur ai demandé : ‘S’il vous plaît, gardez l’esprit ouvert. Si vous ne mangez pas certaines choses, la France est l’endroit pour les essayer !’ Parfois, quelque chose qu’ils essaient devient leur nouveau plat préféré !

Scott a décrit les nombreux avantages du voyage.

« Ils ont pu mettre en pratique leurs nouvelles compétences linguistiques et s’immerger dans la culture. Ils ont pu voir leur propre culture sous un angle différent », a déclaré Scott. « Beaucoup d’entre eux voulaient aller en France, mais ils ne voulaient pas partir sans quelqu’un qui comprenait la langue et savait comment les choses fonctionnaient là-bas. Avoir une organisation sociale a enlevé la peur et rendu le voyage amusant.

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« Mais ils ont attiré l’attention. Ils ont ressenti de la joie. Ils ont appris qu’il n’est jamais trop tard pour le savoir !

Il a noté que les seniors ne sont pas les seuls à profiter de l’aventure.

« Cela m’a fait réaliser encore plus que les personnes âgées font partie de la société dont nous devons prendre soin », a-t-elle déclaré. « J’ai de nouveau du respect pour les personnes âgées. Avec l’âge vient la sagesse, et j’ai acquis beaucoup de sagesse au cours de ce voyage. La jeune génération perd beaucoup quand elle perd le contact avec elle.

Les voyageurs ont vécu une expérience formidable et ils veulent la partager avec le public. Tous sont invités à visionner un diaporama de leur parcours au Centre des aînés le 11 août à 13 h.

« Merci à Joseph Hall d’avoir organisé le spectacle ! La plupart de nos passagers, y compris moi-même, seront là aussi, donc les gens peuvent nous poser des questions à ce sujet », a déclaré Scott. Les chefs en herbe peuvent regarder les démonstrations culinaires de Scott sur YouTube.

Parce que les cours de français sont maintenant demandés au Senior Center, une nouvelle classe pour débutants a commencé en mai. Les étudiants de première année font un voyage gastronomique et œnologique dans la vallée de la Loire en octobre, lorsqu’ils peuvent profiter de moins de touristes et d’un temps plus frais. Les arrêts incluent Toulouse, Carcassonne et Bordeaux, avant que le voyage ne se termine à Paris.

Les étudiants avancés de Scott ont toujours le sens de la joie de vivre. Au printemps prochain, les fougueux jet-setters élargiront encore plus leurs horizons, se dirigeant vers la France et Florence, en Italie, pour plus de nourriture, de plaisir et d’apprentissage. Le cerveau est un muscle qui se renforce grâce à l’exercice.

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« Ce que nous avons ramené n’était pas de merveilleux souvenirs, nous avons ramené un sentiment de renouveau », a expliqué Scott. « Cette expérience nous a changés et nous a rendus meilleurs qu’avant. Ils avaient en fait l’air plus jeunes à la fin du voyage !