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La Croatie ouvre un pont autour de la Bosnie pour rejoindre Dubrovnik

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Komarna (Croatie) (AFP) – La Croatie a ouvert mardi un pont tant attendu reliant sa côte sud de l’Adriatique, y compris Dubrovnik, au reste du pays, contournant une étroite bande de territoire bosniaque.

Le tronçon de 2,4 km (1,5 mi) s’étend du continent croate à la péninsule de Peljesac qui se connecte à la partie sud de la côte croate située entre la mer et les Alpes dinariques.

« L’importance du pont est énorme, et ce n’est pas seulement émotionnel en raison de la connexion terrestre croate, mais aussi pour le tourisme et l’économie en général », a déclaré le ministre des Transports Oleg Botkovic plus tôt ce mois-ci.

Ce lien mettra fin aux heures incalculables passées par les voyageurs, les commerçants et les touristes à la frontière bosniaque, l’un des projets d’infrastructure les plus ambitieux du pays depuis que la Croatie a déclaré son indépendance de la Yougoslavie en 1991.

Cependant, c’est la désintégration sanglante de la fédération qui a laissé un patchwork de divisions à travers les Balkans, les frontières de ses six anciennes républiques se transformant en frontières internationales.

La Bosnie a finalement conservé son débouché côtier, mais son petit port sur la mer Adriatique a coupé la route à la Croatie.

En conséquence, environ 90 000 personnes, y compris des résidents du haut lieu touristique du pays, Dubrovnik, ont jusqu’à présent été isolées du reste du pays.

Les longues files d’attente à la frontière pour se rendre au sud de Dubrovnik appartiendront bientôt au passé Elvis BarukchikAFP

Les frontières strictes ont entraîné des files d’attente et des formalités administratives pour les commerçants, et un casse-tête pour les touristes espérant atteindre le sud par la route.

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« C’est vraiment un projet historique pour la Croatie », a déclaré Sabina Mikulić, propriétaire d’un hôtel, d’un camping et d’un domaine viticole à Orbek, la plus grande ville de la péninsule.

Les habitants d’une région pittoresque de vignobles rouges, de plages de galets et de fermes ostréicoles attendent avec impatience la fin de leur isolement géographique causé par la frontière bosniaque.

Ils disent que l’attente pendant des heures à la frontière et les soucis de manquer le dernier ferry de la journée appartiendront désormais au passé.

« C’était vraiment stressant et amer pour les gens qui vivent ici », a déclaré Mikulić à l’AFP.

Financé par l’Union européenne, fabriqué en Chine

Cela fait longtemps que le pont n’a pas été ouvert et ce n’est pas sans controverse.

La Croatie a fait ses premiers pas dans la construction du pont en 2007, mais le projet a été interrompu après cinq ans en raison de contraintes budgétaires.

En 2017, l’Union européenne – que la Croatie a rejointe en 2013 – a alloué 357 millions d’euros (365 millions de dollars), soit environ 85 % du coût.

Une entreprise chinoise a été sélectionnée en 2018 pour construire le pont, marquant la première participation chinoise significative à un projet d’infrastructure en Croatie.

L'éclatement de la Yougoslavie a laissé Dubrovnik, le joyau de la côte adriatique croate, coupée de la majeure partie du pays par une petite partie du territoire bosniaque.
L’éclatement de la Yougoslavie a laissé Dubrovnik, le joyau de la côte adriatique croate, coupée de la majeure partie du pays par une petite partie du territoire bosniaque. Elvis BarukchikAFP

Mais tout le monde n’était pas satisfait de la construction du pont, car les autorités bosniaques affirmaient qu’il entraverait son accès à la mer en empêchant les navires à fort tonnage d’entrer dans son seul port.

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Zagreb a finalement accepté d’augmenter la hauteur du pont à 55 mètres (181 pieds) dans le but de désamorcer le conflit, bien que cela ait augmenté le coût de la structure.

L’ouverture du pont intervient alors que la Croatie envisage une reprise du tourisme cette année, car elle espère attirer des niveaux de visiteurs pré-pandémiques.

Le pays de 3,8 millions d’habitants attire des millions de touristes chaque année dans l’espoir de profiter du soleil le long de son magnifique littoral rempli de plus de 1 000 îles et îlots.

Pour Smilja Matic, professeur de piano à la retraite, qui a passé des années en vacances dans le village croate de Komarna près de l’entrée du nouveau pont, la connexion avec le continent est une victoire pour les habitants et les touristes.

« Cela signifie une nouvelle vie pour les habitants et les personnes qui prennent l’avion pour Dubrovnik comme moi. C’est une énorme avancée », a-t-elle déclaré à l’AFP.

En dehors du tourisme, le pont est également susceptible d’être une aubaine pour les entreprises et les commerçants.

Pendant des décennies, l’ostréiculteur Mario Radebratovic a été soumis à des heures de déplacement supplémentaires pour amener ses huîtres périssables vers le nord en raison des temps d’attente à la frontière.

Les éleveurs pourront commercialiser les huîtres plus rapidement
Les éleveurs pourront commercialiser les huîtres plus rapidement Elvis BarukchikAFP

Mais avec l’ouverture du pont, le trajet vers le nord sera considérablement réduit.

Pour l’homme de 57 ans, l’ouverture du pont apportera « un soulagement incommensurable ».

« Nous faisons enfin partie de la Croatie », a déclaré à l’AFP Radebratovic, qui cultive des huîtres et des moules dans le village de Mali Ston.

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« Jusqu’à présent, nous nous sommes sentis comme des citoyens de seconde classe. »