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La deuxième lune étrange à orbiter autour d’une planète découverte en dehors de notre système solaire, elle est grande et étrange

Pour la deuxième fois seulement, les astronomes ont découvert ce qui semble être une lune en orbite autour d’une planète dans un autre système solaire. Tout comme la première fois, cette lune a des caractéristiques qui indiquent que ces lunes peuvent être très différentes de celles qui habitent notre système solaire.

Les données obtenues par le télescope spatial Kepler de la NASA avant sa retraite en 2018 indiquaient une lune 2,6 fois le diamètre de la Terre en orbite autour d’une géante gazeuse de la taille de Jupiter à environ 5 700 années-lumière de notre système solaire dans la direction du Cygnus et de la Lyre. Les scientifiques ont déclaré jeudi.

Une année-lumière est la distance parcourue par la lumière en une année, 5,9 billions de miles (9,5 billions de km).

Le diamètre de cette lune la rendrait plus grande que n’importe laquelle des 220 planètes connues pour orbiter autour des planètes de notre système solaire et Plus de neuf fois le diamètre de la lune terrestre.

A déclaré David Kipping, professeur d’astronomie à l’Université de Columbia, auteur principal du livre de recherche publié dans Nature Astronomy.

Les lunes de notre système solaire Ce sont tous des corps rocheux ou glacés.

Près de 5 000 planètes ont été identifiées en dehors de notre système solaire, ou exoplanètes, contre seulement deux de ces lunes, appelées exounes. Les chercheurs ont déclaré que ce n’était pas parce que les lunes seraient plus rares dans d’autres systèmes solaires, mais parce que les planètes ont tendance à être plus grandes et donc plus faciles à trouver.

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Le premier candidat pour une lune extérieure, décrit en 2018 par les mêmes chercheurs principaux et toujours en attente de confirmation, est plus grand – à peu près la taille de la planète Neptune dans notre système solaire. Elle est située à environ 8000 années-lumière de la Terre. Sa composition gazeuse apparente ne ressemble à aucune des lunes de notre système solaire.

« Exomoons est un territoire inexploré », a déclaré Kipping, en utilisant un terme latin signifiant terre inconnue.

« Nous ne savons rien de sa prévalence, de ses caractéristiques ou de ses origines. Les lunes peuvent être des lieux d’habitation fréquents pour la vie dans l’univers Cela peut affecter l’habitabilité de la planète sur son orbite. Nous avons beaucoup appris sur les exoplanètes au cours des dernières décennies, mais les exounes représentent un défi exceptionnel pour l’astronomie moderne. »

Les chercheurs ont utilisé la « méthode du transit » souvent utilisée pour détecter les exoplanètes. Ils ont remarqué une diminution de la luminosité de l’étoile semblable au soleil autour de laquelle la lune orbite alors que la planète puis la lune extérieure passent devant elle. Le télescope Kepler a obtenu des données sur deux de ces transits.

« C’est une autre découverte impressionnante, qui indique qu’une fois de plus De grandes lunes peuvent exister dans d’autres systèmes planétaires « Et nous sommes susceptibles de les trouver », a déclaré l’astronome et co-auteur de l’étude Alex Tecchi de l’Academia Sinica Institute of Astronomy and Astrophysics (ASIAA) à Taiwan.

Les chercheurs ont étudié 70 exoplanètes géantes froides et gazeuses sur de larges orbites autour de leurs étoiles hôtes, sachant que deux de ces planètes de notre système solaire – Jupiter et Saturne – sont en orbite autour de plusieurs lunes. Ils ont trouvé des preuves de la seule nouvelle exomoune, dont la taille, selon eux, lui vaudrait la description d’être un « petit Neptune ».

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« Nous voulons donner suite aux observations de suivi pour confirmer leur existence », a déclaré Techi. « Cependant, l’étude actuelle va un long chemin vers l’exclusion d’explications alternatives pour les signaux observés, en s’appuyant sur plus d’une décennie d’expérience dans la recherche de l’exomoon et en tirant tous les points d’arrêt. Un certain scepticisme au sein de la communauté (astronomie) est inévitable et important , mais je pense que l’article présente un cas convaincant et complet. »