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La formation des équipages commence bientôt pour le premier vol spécial vers la Station spatiale internationale

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Washington (AFP)

AxiomSpace, la société à l’origine du vol, a déclaré lundi lors d’une conférence de presse conjointe avec la NASA que la formation des équipages pour le premier vol entièrement privé vers la Station spatiale internationale (ISS) commencerait bientôt.

Quatre astronautes seront lancés vers la Station spatiale internationale fin janvier à bord d’une fusée construite par une autre société spatiale, Elon Musk’s SpaceX.

Un seul des quatre – le vétéran de la NASA Michael Lopez Alegria – a déjà été dans l’espace.

Les trois autres sont des hommes d’affaires – Larry Connor, un Américain, et Mark Pathy, un Canadien, et Eitan Steppe, un Israélien.

Michael Sofredini, président-directeur général d’Axiom Space, a déclaré que la mission, baptisée Ax-1, durerait environ 10 jours.

Les astronautes travailleront et vivront dans la section américaine de la station spatiale et prévoient de mener un certain nombre d’expériences scientifiques en orbite.

« Nous commencerons ce que j’appelle un entraînement sérieux la semaine prochaine », a déclaré Lopez Alegria, capitaine de l’Axe 1.

«À partir de là, le rythme s’améliorera, et nous nous plongerons tous essentiellement dans les systèmes ISS à plein temps et la formation Crew Dragon à partir de l’automne.

Il a dit que les quatre hommes n’avaient été ensemble que « quelques fois » en raison de la pandémie de COVID-19, mais qu’ils devaient faire un voyage de camping « de liaison » en Alaska en juillet.

Lopez Alegria a déclaré qu’il commencerait la formation à temps plein en août et que le pilote de mission Connor commencerait en septembre.

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À partir d’octobre, les quatre commenceront à s’entraîner à Houston sur les systèmes ISS et la capsule Crew Dragon de SpaceX.

AxiomSpace voit la mission comme une première étape dans son plan de construction de la première station spatiale commerciale.

Interrogé sur le coût de l’Axe-1, Suffredini a déclaré: « En général, nous ne parlons pas de prix spécifiques. »

« Il a été rapporté à grande échelle – des chiffres se chiffrant à des dizaines de millions – avec lesquels je ne discuterai pas », a-t-il déclaré.

Phil McAllister, directeur du développement des vols spatiaux commerciaux de la NASA, a déclaré que la mission était «une renaissance des vols spatiaux humains américains».

« C’est un véritable point d’inflexion », a-t-il déclaré.

L’agence spatiale américaine a pour objectif d’effectuer deux missions spéciales de ce type chaque année.

« Nous constatons un grand intérêt pour les missions spéciales d’astronautes », a déclaré Angela Hart, directrice du développement commercial de la NASA pour l’orbite terrestre basse.

« À ce stade, la demande dépasse ce que nous pensons réellement que les opportunités au terminal seront », a déclaré Hart.

Sept «touristes de l’espace» se sont rendus à la Station spatiale internationale entre 2001 et 2009 à bord de fusées russes Soyouz.