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La marée noire en Californie ferme un pipeline et ferme des plages

Huntington Beach, Californie. – Les équipages sur l’eau et à terre ont travaillé frénétiquement dimanche pour réduire les dommages environnementaux causés par l’une des plus grandes marées noires de l’histoire récente de la Californie, causée par la fuite présumée d’un pipeline sous-marin qui a contaminé le sable de la célèbre plage de Huntington et pourrait y maintenir des plages est fermé pendant des semaines ou plus.

Des barrages ont été déployés à la surface de l’océan pour tenter de contenir le pétrole tandis que les plongeurs cherchaient à déterminer où et pourquoi le déversement s’était produit. Sur Terre, il y avait une course pour trouver les animaux endommagés par le pétrole et empêcher les suintements de nuire à des marécages plus sensibles.

On estime que 126 000 gallons (572 807 litres) de pétrole brut lourd se sont déversés dans les eaux au large du comté d’Orange à partir de vendredi soir ou tôt samedi, lorsque les propriétaires de bateaux ont commencé à signaler des éclairs dans l’eau, ont déclaré des responsables. Le PDG Martin Welcher a déclaré que le pipeline et les opérations sur trois plates-formes offshore appartenant à Amplify Energy Corp, basée à Houston, ont été fermés samedi soir.

Il a déclaré que le pipeline de 17,5 milles (28,16 kilomètres) à 80 à 100 pieds (24 à 30 mètres) sous la surface avait été aspiré afin qu’il n’y ait plus de fuites de pétrole pendant que le site de la fuite fait l’objet d’une enquête.

Le maire de Huntington Beach, Kim Carr, a déclaré que les plages de la communauté surnommée « Surf City » pourraient rester fermées pendant des semaines, voire des mois. L’huile a créé un large éclat sur des kilomètres dans l’océan et s’est échouée sur le rivage en globules noirs collants.

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« Au cours d’une année incroyablement difficile, ce déversement de pétrole constitue l’une des situations les plus dévastatrices auxquelles notre société a été confrontée depuis des décennies », a déclaré Carr. « Nous faisons tout notre possible pour protéger la santé et la sécurité de nos résidents, visiteurs et habitats naturels. »

Certains des oiseaux et des poissons ont été pris dans la boue et sont morts, a déclaré Katrina Foley, surintendante du comté d’Orange. Mais tôt samedi après-midi, les garde-côtes américains ont déclaré qu’il n’y avait jusqu’à présent qu’un seul canard roux et huilé recevant des soins vétérinaires. “D’autres signalements d’animaux sauvages mazoutés font l’objet d’une enquête”, a déclaré la Garde côtière dans un communiqué.

Les responsables de la zone humide de 25 acres (10 ha) ont déclaré que les équipages dirigés par les écumeurs déployés de la Garde côtière ont installé environ 3 700 pieds (1 128 mètres) de cloisons flottantes connues sous le nom de barrages flottants dans le but d’empêcher davantage de pétrole de s’infiltrer dans des zones telles que Talbert. Le marais.

Une odeur de pétrole s’est infiltrée dans l’air dans toute la région.

“Vous n’obtenez le goût dans la bouche que des vapeurs dans l’air”, a déclaré Foley.

Les responsables ont déclaré que le pétrole continuerait probablement à dériver vers le rivage pendant plusieurs jours et affecterait Newport Beach et d’autres communautés voisines.

La fermeture comprenait tout Huntington Beach, de la limite nord de la ville à 9,6 kilomètres au sud jusqu’à la jetée de la rivière Santa Ana. La fermeture est intervenue au milieu d’un temps estival qui aurait attiré de grandes foules pour le volley-ball, la natation et le surf. Un ruban d’avertissement jaune a été accroché entre les tours de secours pour éloigner les gens.

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Les autorités ont annulé le dernier jour du Pacific Air Show annuel, qui attire généralement des dizaines de milliers de spectateurs dans la ville d’environ 200 000 habitants au sud de Los Angeles. Le spectacle a présenté des survols des Blue Angels de l’US Navy et des Thunderbirds de l’US Air Force.

Le pipeline qui fuit se connecte à une plate-forme de production de pétrole appelée Elly, qui à son tour est reliée par un couloir à une plate-forme de forage appelée Ellen. Ces deux plates-formes et une autre à proximité se trouvent dans les eaux fédérales.

Elly a commencé ses activités en 1980 dans une région appelée Beta Field. Le pétrole est puisé dans les profondeurs de l’océan et traité par Elly par pipeline jusqu’à Long Beach.

David Rapchon, un résident de Huntington Beach, s’est dit préoccupé par l’impact du déversement sur les plages où il a grandi ainsi que sur l’économie locale.

“Pour la quantité de pétrole que ce produit produit, je ne pense pas que cela en vaille la peine”, a déclaré Rapchon. Il s’est demandé si le forage pétrolier était une bonne idée le long de certaines des plus belles plages du sud de la Californie, notant que la perte d’approvisionnement en air du dernier jour pourrait porter un coup à l’économie locale.

« Nous avons besoin de pétrole, mais il y a toujours une question : en avons-nous besoin là-bas ? il a dit.

Le déversement survient trois décennies après la marée noire massive qui a frappé la même partie de la côte du comté d’Orange. Le 7 février 1990, le pétrolier American Trader a écrasé une ancre au large de Huntington Beach, déversant près de 417 000 gallons (1,6 million de litres) de pétrole brut. Des poissons et environ 3 400 oiseaux ont été tués.

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En 2015, un pipeline rompu au nord de Santa Barbara a envoyé 143 000 gallons (541 313 litres) de pétrole brut vers Refugio State Beach.

La zone touchée par le récent déversement abrite des espèces menacées et en voie de disparition, notamment un oiseau côtier trapu appelé pluvier des neiges, la petite baleine à bosse et la sterne de Californie.

« Les zones côtières au large de la Californie du Sud sont très riches en faune et constituent un point chaud de la biodiversité », a déclaré Mioko Sakashita, directrice du programme océanique du Center for Biological Diversity.

Les écologistes ont déclaré que les effets de la marée noire sont généralisés. Les oiseaux qui ont de l’huile sur leurs plumes ne peuvent pas voler, ne se nettoient pas et ne peuvent pas surveiller leur température, a déclaré Sakashita. Elle a déclaré que les baleines, les dauphins et d’autres créatures marines peuvent avoir du mal à respirer ou mourir après avoir nagé dans l’huile ou avoir inhalé les vapeurs toxiques.

“Le déversement de pétrole montre à quel point le forage pétrolier et le pétrole entrant dans l’eau sont sales et dangereux. Il est impossible de nettoyer jusqu’à ce qu’il se retrouve sur nos côtes et que les gens entrent en contact avec lui et que la faune entre en contact avec lui”, a-t-elle déclaré. ” Il a des effets à long terme sur l’élevage et l’élevage. C’est vraiment triste de voir ce large rack se qualifier.”

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Les reporters d’Associated Press Felicia Fonseca à Phoenix et Julie Walker à New York y ont contribué.

révision:

Cette histoire a été mise à jour pour corriger la conversion métrique dans le deuxième paragraphe à 572807 litres et non 98420 litres.