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La mission DAVINCI de la NASA pourrait amorcer une renaissance scientifique sur Vénus

Nuages ​​de Vénus couleur caramel Il fascine les humains depuis des milliers d’années, reflétant la lumière du soleil pour briller au crépuscule comme l’étoile du matin ou du soir. En 2030, la NASA analysera ces nuages ​​comme jamais auparavant.

La mission DAVINCI + effectuera deux survols de la fraternité terrestre pour s’installer dans la bonne position pour déposer une sonde transportant une caméra vers ses formations terrestres de la taille du Texas à travers les couches nuageuses de Vénus lors d’un troisième passage. L’agence spatiale espère ouvrir un nouveau chapitre de l’exploration de Vénus, en ajoutant des pièces au puzzle de savoir si la Terre et Vénus se ressemblent plus qu’elles ne le sont actuellement. Dans le processus, il peut révéler si la vie a pu exister – ou exister encore – dans cet environnement de chaudière.

Voici le contexte – La première destination parmi les planètes humaines était Vénus, que la NASA a étudiée avec succès pour la première fois en 1962 grâce à Vénus. Vaisseau spatial Mariner 2.

Vénus a été le premier arrêt fréquent des sondes qui continuent d’explorer le reste du système solaire depuis 1973. Alors que les missions vers Mercure, Jupiter, Saturne et le Soleil utilisent la planète pour corriger le cap au moyen d’aides à la gravité, elles ont souvent fait un aperçu rapide de leur partenaire de danse swing Venus.

Mais il est difficile de se concentrer étroitement sur cette planète. Vénus a presque tout ce qui est précaire, avec un effet de serre incontrôlable, des gouttes d’acide dans son ciel, des températures deux fois supérieures à celles d’un four domestique et une pression atmosphérique environ 90 fois supérieure à la surface de la Terre.

Ses réactions dramatiques ont peut-être été un tournant scientifique, du moins par rapport à la pléthore d’objets plus froids que le système solaire a à offrir. Jusqu’à un jour de septembre 2020. Jane Greaves de l’Université de Cardiff au Royaume-Uni a annoncé La détection d’une bio signature astronomique appelée phosphine, déconcerte le monde entier et jette ce mauvais voisin sous un jour plus favorable. Comment un lieu aussi cruel pouvait-il abriter la vie ? Et si c’est le cas, qu’est-ce que cela dit sur la Terre, sa possible histoire partagée avec Vénus et notre avenir ?

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quoi de neuf – La NASA a annoncé la mission DAVINCI +, un nom qui fait intentionnellement allusion à la célèbre figure historique connue également pour son talent artistique et son innovation.

Malgré tout ce que nous avons découvert sur Vénus au cours des 60 dernières années, de nombreuses agences spatiales ont expérimenté leur exploration de cette planète – comme celle de l’ex-Union soviétique. Vénéra Et le vega Missions de la NASA Magellan Enquête en Europe Vénus Express Vaisseau spatial, le flux japonais Akatsuki Orbit – il y a encore beaucoup de choses qui restent inconnues.

Cela changera en 2029, lorsque la NASA lancera sa nouvelle mission, DAVINCI+, pour atteindre Vénus en 2030 et 2031 pour la survoler et plonger sous ses nuages ​​mystérieux et mystérieux. Un futur vaisseau spatial utilisera un ensemble de caméras, de capteurs et de matériaux de protection pour capturer des images modernes du terrain de Vénus tout en aidant les équipes à identifier les particules flottant dans l’atmosphère de la planète.

« DAVINCI+, Venus’s Deep Atmosphere for Noble Gases, Chemistry and Imaging Searches, transportera des outils d’analyse atmosphérique et fournira de nouvelles vues de Vénus qui seront à la fois scientifiquement transformatrices et visuellement époustouflantes », Stéphanie GettyDAVINCI +, chercheur principal adjoint, dit inverse.

en quoi est-ce important – L’équipe définit ses ambitions en papier Publié le 24 mai dans Revue des sciences planétaires. Ils utiliseront la boîte à outils DAVINCI+ pour répondre :

  • Quelle est l’origine de l’atmosphère de Vénus et comment a-t-elle évolué ?
  • Y avait-il un premier océan sur Vénus, et si oui, quand et où est-il allé ?
  • En quoi et pourquoi Vénus est-elle différente (ou similaire) de la Terre et de Mars ?
  • Y a-t-il des signes de processus passés dans la morphologie de surface et l’inversion ?
  • Quels sont les processus chimiques et physiques dans les nuages ​​?
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Il est possible que le même matériau soit entré en collision avec les planètes intérieures, maintenant que les scientifiques en ont trouvé la preuve Les éléments constitutifs de la vie sont venus des astéroïdes Frappez la planète Terre, il est possible que quelque chose de similaire soit arrivé à Vénus.

« Sur Vénus, nous ne savons pas quelle part de la planète est constituée de matériaux du système solaire d’origine, et si les influences des comètes ou des astéroïdes riches en eau et en glace ajoutent à la formation et à l’évolution de Vénus », a déclaré Getty.

L’étude de la composition de l’atmosphère de Vénus et de ses caractéristiques terrestres en dira beaucoup sur son histoire.

Certains modèles expliquent les mesures antérieures de [Venusian] « Atmosphère pour indiquer qu’il y avait beaucoup d’eau liquide sur Vénus sous forme d’océans, probablement pendant des milliards d’années, ce qui aurait fait ressembler Vénus à la Terre dans le passé », explique Getty. « Ce serait une réalisation vraiment excitante – que notre système solaire intérieur était beaucoup plus habitable dans son passé, avec plusieurs mondes océaniques. »

DAVINCI+ aidera à combler ces lacunes dans notre compréhension de Vénus, afin que les générations futures disposent d’une base de référence pour visualiser les données de ce monde. « Nous ne pouvons pas confirmer ces modèles, cependant, sans des données améliorées sur l’atmosphère de Vénus, pour nous donner un historique plus complet de la façon dont l’atmosphère de Vénus s’est formée et a changé au fil du temps, et DAVINCI+ comblera ces lacunes dans nos connaissances », a déclaré Getty.

Comment ça fonctionne – Les caméras DAVINCI+ prendront des photos de la surface de Vénus.

Une caméra fixera le côté nocturne de Vénus. Il s’appelle VISOR (Venus Surveillance Reconnaissance Imaging System). Il scrutera à travers les nuages ​​pour détecter différents types de lueurs infrarouges de surface, appelées émissivité, indiquant des caractéristiques uniques sur Terre.

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Il est connecté au Carrier Relay Imaging Spacecraft (CRIS), qui effectuera deux vols sur Vénus. Ces exercices sont provisoirement programmés pour 2030, à environ neuf mois d’intervalle.

Une autre caméra spéciale tombera à travers les nuages ​​de Vénus. VenDI (Venus Descent Imager) s’enfoncera dans son atmosphère à l’intérieur d’une sphère en titane, ce qui rendra sa caméra infrarouge très sensible relativement confortable lorsqu’elle atteindra l’un des endroits les plus difficiles à étudier du système solaire.

VenDI atterrira près d’Alpha Regio, une région élevée appelée tessera qui pourrait contenir des indices sur l’histoire ancienne de Vénus. Alpha Regio devrait être assez facile à trouver pour la sonde car il fait « environ deux fois la taille du Texas », selon l’étude.

L’équipe examinera également de plus près les molécules de l’atmosphère de Vénus. CUVIS, abréviation de Ultraviolet to Visible Imaging Spectrometer, volera à bord de CRIS. La NASA lui permettra, grâce à l’intelligence artificielle, de connaître la composition des nuages ​​supérieurs de Vénus, et peut-être de révéler si certains endroits de son atmosphère peuvent abriter de la vie.

DAVINCI + Autres outils Comprendre:

  • Spectromètre laser accordable Vénus (VTLS)
  • Spectromètre de masse Vénus (VMS)
  • Enquête sur la structure atmosphérique de Vénus (VASI)
  • Volatilité de l’oxygène dans Vénus (VfOx)

Quoi d’autre – DAVINCI+ sera lancé en 2029 si tout se passe comme prévu. La mission atteindra Vénus dans environ six mois et effectuera deux survols de la planète pour étudier ses nuages. La deuxième manœuvre suivra la première d’environ neuf mois. Puis, sept mois après son deuxième survol, DAVINCI+ lancera la sonde d’atterrissage atmosphérique lors de son troisième vol.

DAVANCI+ travaillera en étroite collaboration avec une autre mission, VERITAS, qui cartographiera la surface de Vénus à la recherche de volcans.