corentino

Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

La mission Lucy de la NASA pour enquêter sur les mystérieux astéroïdes troyens de Jupiter

émis en :

Washington (AFP)

Aujourd’hui, mardi, l’agence spatiale américaine (NASA) a annoncé qu’elle était prête à envoyer son premier vaisseau spatial pour étudier les astéroïdes troyens sur Jupiter afin d’obtenir de nouvelles informations sur la formation du système solaire il y a 4,5 milliards d’années.

La sonde, nommée Lucy d’après un ancien fossile qui a fourni des informations sur l’évolution de l’espèce humaine, sera lancée le 16 octobre depuis la station spatiale Cape Canaveral en Floride.

Sa mission est d’étudier l’amas de corps rocheux en orbite autour du Soleil en deux groupes, l’un précédant Jupiter dans sa trajectoire orbitale et l’autre le suivant.

Après avoir reçu des impulsions de la gravité terrestre, Lucy entreprendra un voyage de 12 ans vers huit astéroïdes différents – un dans la ceinture principale entre Mars et Jupiter, puis sept chevaux de Troie.

Parmi les astéroïdes troyens, qui comptent plus de 7 000 au total, Hal Levison, le scientifique principal de la mission, a déclaré aux journalistes : “Malgré le fait qu’ils se trouvent déjà dans une très petite région de l’espace, ils sont physiquement différents les uns des autres.”

“Par exemple, ils ont des couleurs très différentes, du gris et du rouge”, a-t-il ajouté, avec des différences indiquant à quelle distance ils se trouvaient du soleil avant que leur trajectoire actuelle ne soit supposée.

“Quoi que Lucy découvre, cela nous donnera des indices essentiels sur la formation de notre système solaire”, a ajouté Laurie Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA.

Lucy volera près de leurs objets cibles à moins de 400 km de leur surface et utilisera des instruments embarqués et une grande antenne pour étudier leur géologie, y compris la composition, la masse, la densité et le volume.

READ  La star de Chelsea N'Golo Kante se retire de l'équipe de France après s'être blessée à la cheville

Le navire a été construit par Lockheed Martin et comporte plus de trois kilomètres de panneaux câblés et solaires qui, s’ils étaient posés bout à bout, auraient la hauteur d’un bâtiment de cinq étages.

Ce sera le premier vaisseau spatial à énergie solaire à s’aventurer aussi loin du soleil, et il observera plus d’astéroïdes que tout autre vaisseau spatial avant lui. Le coût total de la mission est de 981 millions de dollars.

Les chercheurs qui ont découvert le fossile de Lucy en Éthiopie en 1974 l’ont nommé d’après la chanson des Beatles “Lucy in the Sky with Diamonds” qu’ils jouaient à haute voix au camp d’expédition.

Clin d’œil à cet héritage, le logo officiel de la mission de la NASA est dessiné en forme de losange.