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La NASA appose des marques laser sur des graffitis sur les rochers de Mars


La NASA a placé des graffitis au laser sur des roches martiennes pour identifier des échantillons de roche à apporter sur Terre pour étude.

Le rover Perseverance de la NASA collecte actuellement des échantillons de Mars dans le cratère Jezero de 45 kilomètres de large pour un retour futur sur Terre, tout en recherchant des signes de vie martienne ancienne.

Les échantillons seront amenés sur Terre, peut-être dès 2031, par une campagne de mission conjointe entre la NASA et l’Agence spatiale européenne.

Cependant, pour un groupe de rock, une orientation originale est essentielle, a déclaré Roger Wiens, chercheur principal, SuperCam/co-chercheur, instrument SHERLOC à l’Université Purdue, dans un communiqué.

Ceci est principalement dû à la difficulté de distinguer les échantillons des surfaces fines.

« Pour chaque échantillon de roche martienne renvoyé, nous devons connaître son orientation d’origine », a déclaré Wiens.

« Si les surfaces de ces échantillons de carottes ont des caractéristiques facilement identifiables, il n’y a pas de problème. Cela a été le cas avec les carottes collectées, jusqu’à présent. Cependant, si la surface est à grain fin, sa direction de rotation peut ne pas être discernable. »

Dans ce cas, nous devons faire des marques artificielles sur la surface.

« Nous n’avons pas de marqueur noir, mais nous avons un laser pulsé », a-t-il ajouté.

Wiens a également révélé que le premier alphabet inscrit était « L ».

Il a dit : « Si votre nom commence par un « L », vous allez adorer cet article sur la première lettre qui sera gravée au laser sur Mars.

En juin, Perseverance a utilisé un laser qui fait partie de la SuperCam montée sur mât pour étourdir trois points en forme de L dans un rocher.

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« Avec le succès de l’essai à sec, nous sommes prêts à utiliser la procédure pour identifier les futurs échantillons », a déclaré Wiens.

Les roches retournées pourraient également aider les chercheurs à reconstituer l’histoire du champ magnétique de Mars et son impact sur l’atmosphère de la planète.

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