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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

La NASA choisit l’emplacement de la lune pour ses bateaux de pêche sur glace

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Washington (AFP)

La NASA a annoncé lundi qu’elle ferait atterrir un vaisseau spatial pour rechercher de la glace dans une zone du pôle sud de la lune appelée Nobile Crater en 2023.

L’agence spatiale espère que le robot confirmera la présence de glace d’eau juste sous la surface, qui pourrait un jour se transformer en carburant de fusée pour les missions vers Mars et plus profondément dans l’univers.

“Nobile Crater est un cratère près du pôle Sud qui a été généré par l’impact d’un autre corps céleste plus petit”, a déclaré aux journalistes Laurie Glaese, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA.

C’est l’une des régions les plus froides du système solaire et n’a jusqu’à présent été explorée que de loin à l’aide de capteurs comme ceux du Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA et du Moon Crater Monitoring and Sensing Satellite.

“Le rover s’approchera du sol lunaire en personne, creusant même plusieurs mètres de profondeur”, a déclaré Glazer.

C’est ce qu’on appelle un robot errant d’expédition polaire volante, ou Viper.

Ses dimensions sont similaires à celles d’une voiturette de golf – cinq pieds sur cinq pieds sur huit pieds (1,5 mètre sur 1,5 mètre sur 2,5 mètres) et ressemblent quelque peu aux robots vus dans Star Wars. Il pèse 950 lb (430 kg).

Contrairement aux rovers utilisés sur Mars, VIPER peut être piloté en temps quasi réel, car la distance de la Terre est beaucoup plus courte – seulement environ 200 000 miles (300 000 km), ou 1,3 seconde-lumière.

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Le rover est également plus rapide, atteignant des vitesses de 0,5 mph (0,8 km/h).

Le système à énergie solaire VIPER est doté d’une autonomie de 50 heures, est conçu pour résister à des températures extrêmes et peut « marcher un homard » sur le côté afin que ses panneaux continuent de pointer vers le soleil pour maintenir une charge.

En ce qui concerne les objectifs scientifiques de la mission, l’équipe VIPER veut savoir comment l’eau gelée est arrivée sur la Lune en premier lieu, comment elle a été préservée pendant des milliards d’années, comment elle s’échappe et où va l’eau maintenant.

La mission fait partie du plan américain Artemis pour renvoyer les humains sur la lune.

La première mission techniquement habitée est prévue pour 2024, mais elle aura probablement lieu beaucoup plus tard, car divers aspects prennent du retard.