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La NASA détaille son intention de restituer des échantillons de roche martienne

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Washington (AFP) – L’agence a déclaré mercredi que la NASA prévoyait de renvoyer 30 échantillons de roches martiennes sur Terre en 2033, et enverrait également deux petits hélicoptères pour aider à la mission.

Le rover Persévérance, qui a atterri sur Mars en février 2021, a jusqu’à présent collecté 11 échantillons dans le cadre de sa recherche d’empreintes digitales de la vie ancienne.

Mais les récupérer pour une étude détaillée en laboratoire sur Terre s’avère être une tâche très compliquée.

Jusqu’à présent, la NASA prévoyait d’envoyer un autre vaisseau spatial sur Mars pour capturer des échantillons de persistance, puis de les amener à un atterrisseur automatisé équipé de sa propre fusée, appelée Mars Ascent Rover.

Ceci, à son tour, lancera les échantillons en orbite où ils seront collectés par un vaisseau spatial européen.

Maintenant, cependant, le « Sample Fetch Rover » a été annulé et Perseverance lui-même livrera une cargaison précieuse directement à la sonde, qui utilisera un bras robotique pour l’extraire.

Mais comme la NASA prévoit toujours la contingence, elle a un plan de secours au cas où la persévérance s’arrêterait.

La sonde, censée décoller de la Terre en 2028 et atterrir sur Mars au milieu des années 2030, emportera deux petits hélicoptères.

Perseverance a apporté avec lui son propre hélicoptère, appelé Ingenuity, qui a effectué le premier vol propulsé sur un autre monde et a maintenant effectué un total de 29 sorties.

Les deux nouveaux hélicoptères seront un peu plus lourds, sont équipés de roues pour pouvoir se déplacer également au sol, et sont livrés avec un petit bras qui leur permet de récupérer des échantillons.

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Dans ce scénario, Perseverance dépose d’abord des échantillons au sol, des hélicoptères les récupèrent, puis les place à côté du véhicule d’embarquement.

L’orbite devrait revenir sur Terre dans le désert de l’Utah en 2033.