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La NASA lance 6 nouveaux satellites pour aider à étudier les cyclones tropicaux

La NASA est déjà prête à lancer six autres satellites dans l’espace. Les deux premiers devraient sortir après le 12 juin. Les satellites font partie des observations temporelles de la NASA sur la structure des précipitations et l’intensité des tempêtes avec une constellation de petits satellites, ou tropiques. Ensemble, les six rejoindront le programme Tropics Pathfinder pour étudier les cyclones tropicaux.

La NASA veut étudier de plus près les cyclones tropicaux

entièrement, Plans de la NASA pour faire trois lancements, et deux autres suivront plus tard cette année. Si les trois réussissent, l’agence spatiale disposera de trois nouveaux avions orbitaux pour couvrir plus fréquemment les tempêtes mondiales. Cela signifie que nous pouvons étudier les cyclones tropicaux de plus près, ce qui pourrait conduire à de meilleurs modèles prédictifs.

« Les tropiques nous donneront une vue très fréquente des cyclones tropicaux », a déclaré Scott Brown, météorologue de recherche au Goddard Space Flight Center de la NASA, dans un communiqué. Actuellement, les satellites météorologiques utilisés par la NASA et d’autres revisitent la tempête toutes les quatre à six heures au maximum. Cela signifie qu’il y a des heures réelles de Tempêtes tropicales que nous n’avons pas enregistré ou remarqué.

La NASA placera chaque satellite sur trois orbites terrestres basses légèrement différentes. De plus, l’agence situera chacune à un angle proche de 30 degrés au-dessus de l’équateur. Cela devrait aider à augmenter le temps qu’un satellite passe au-dessus de la partie de la planète où il peut étudier les cyclones tropicaux. Idéalement, selon la NASA, un satellite traversera une zone au moins une fois par heure.

calibrage pour le succès

Visualisation des Tropics CubeSats de la NASA. Source des images : Centre de vol spatial Goddard de la NASA / Studio de visualisation scientifique / YouTube

La NASA construit sa mission d’étude des cyclones tropicaux sur la base d’un Pathfinder CubeSat de preuve de concept lancé par la NASA en 2021. Pathfinder a capturé des images de plusieurs cyclones tropicaux depuis le début de sa mission en juin dernier.

Grâce au succès de Pathfinder, l’équipe derrière TROPICS a pu affiner le programme des nouveaux satellites. En outre, ils ont également pu affiner les procédures opérationnelles. Cela devrait leur permettre de mettre les choses en place et de les faire fonctionner correctement. Pouvoir le faire facilement facilitera l’expansion de la constellation.

Enfin, puisque Pathfinder est en orbite depuis maintenant un an, l’équipe l’a déjà calibré. Cela signifie qu’ils peuvent utiliser les données de Pathfinder pour calibrer rapidement le reste des satellites TROPICS. Cela devrait accélérer le fonctionnement de l’équipe des nouveaux CubeSats afin qu’ils puissent étudier les cyclones tropicaux.

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