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La NASA prévoit deux nouvelles missions vers Vénus, la première depuis des décennies | espace

DAVINCI+, qui se compose d’un vaisseau spatial volant au-dessus de lui et d’une sonde d’atterrissage aérien, devrait également afficher les premières images haute résolution d’une caractéristique géologique unique sur Vénus connue sous le nom de « tesselles ».

La NASA a annoncé mercredi son intention de lancer deux nouvelles missions scientifiques sur Vénus entre 2028 et 2030 – la première depuis des décennies – pour étudier l’atmosphère et les caractéristiques géologiques de la planète sœur de la Terre.

L’agence spatiale américaine a déclaré avoir accordé environ 500 millions de dollars pour développer chacune des deux missions, appelées DAVINCI + (abréviation de Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry and Imaging) et VERITAS (abréviation de Venus Emissivity, Radio Science, Ensar, Topography et spectroscopie).

La NASA a déclaré que DAVINCI+ mesurera la composition de l’atmosphère dense de Vénus, cherchant à mieux comprendre comment elle a évolué, tandis que VERITAS cartographiera la surface de la planète depuis l’orbite pour aider à déterminer son histoire géologique et pourquoi elle a évolué différemment de la Terre.

DAVINCI+, qui se compose d’un vaisseau spatial volant au-dessus de lui et d’une sonde d’atterrissage aérien, devrait également afficher les premières images haute résolution d’une caractéristique géologique unique sur Vénus appelée « tesselles ». Les scientifiques pensent que ces caractéristiques peuvent être comparables aux continents de la Terre et indiquent que Vénus a une tectonique des plaques, selon une annonce de la NASA.

Le nouvel administrateur de la NASA, Bill Nelson, a annoncé mercredi deux nouvelles missions robotiques sur la planète la plus chaude du système solaire. [File: Bill Ingalls/NASA]

La planète la plus proche de la Terre et la deuxième planète du Soleil, Vénus est de composition similaire mais légèrement plus petite que la Terre, avec un diamètre d’environ 12 000 kilomètres (7 500 miles).

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Au-dessus du paysage annonciateur se trouve une atmosphère épaisse et toxique composée principalement de dioxyde de carbone, avec des nuages ​​de gouttelettes d’acide sulfurique. Le résultat est un effet de serre incontrôlable qui cuit la surface de Vénus à des températures allant jusqu’à 880 degrés Fahrenheit (471 degrés Celsius), suffisamment chaude pour faire fondre le plomb.

Vénus a récemment reçu moins d’attention scientifique que Mars, la plus proche voisine de la Terre, et d’autres destinations du système solaire.

« Nous accélérons notre programme de science planétaire avec une exploration approfondie d’un monde que la NASA n’a pas visité depuis plus de 30 ans », a déclaré Thomas Zurbuchen, directeur scientifique associé de la NASA, dans un communiqué annonçant les missions.

Le vaisseau spatial Magellan de la NASA, qui a atteint Vénus en 1990, a réalisé la première carte globale de la surface de Vénus ainsi que des cartes globales du champ gravitationnel de la planète.

En 1994, le vaisseau spatial Magellan a été envoyé pour plonger à la surface de Vénus pour collecter des données sur son atmosphère avant qu’il ne cesse de fonctionner.