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La NASA surveille le «cannibalisme cosmique» à l’aide des données de Hubble

Pour la première fois, les astronomes de la NASA disent avoir observé une étoile morte déchirer un système planétaire et consommer des matériaux provenant d’autres planètes, ce qui, selon eux, offre un aperçu du début et de la fin de la vie ici sur Terre.

Les données recueillies par le télescope spatial Hubble de la NASA et d’autres projets d’observation ont été utilisées pour analyser une étoile naine blanche – le reste dense et mourant d’une étoile comme le soleil de la Terre – appelée G238-44.

Lorsque les étoiles s’effondrent, la densité des restes attire souvent d’autres objets dans l’espace vers elles. Dans le cas de G238-44, on a observé que l’étoile blanche perturbait violemment les extensions intérieures et extérieures d’un système planétaire proche. La désintégration du système planétaire autour de G238-44 offre également aux chercheurs l’occasion d’apprendre de quoi est faite la planète – de quels matériaux elle est faite et en quelles quantités, pour mieux comprendre les éléments, minéraux et autres matériaux. planète.

Cette étude de cas dans « Cosmic Cannibalism », Posté par la NASA C’est crucial pour comprendre notre univers et ses systèmes nouvellement formés, ont déclaré mercredi des scientifiques.

Les scientifiques de la NASA ont également remarqué que l’étoile blanche semblait extraire des débris de roche et de glace des objets proches. Les nuages ​​de débris glacés sont particulièrement intéressants en raison de ce qu’ils suggèrent sur la façon dont l’eau se trouve sur diverses lunes ou planètes de l’univers, disent les chercheurs. Les scientifiques suggèrent que les débris glacés frappant les planètes sèches et rocheuses sont « irrigués », ce qui pourrait être la façon dont l’eau a été livrée à la Terre il y a des milliards d’années.

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« Nous n’avons jamais vu les deux types d’objets s’accumuler sur une naine blanche en même temps », a déclaré le chercheur principal Ted Johnson dans un communiqué de presse. « En étudiant ces naines blanches, nous espérons mieux comprendre les systèmes planétaires encore intacts. »

Les observations de cette naine blanche ont également permis aux chercheurs d’étudier comment notre système planétaire s’est effondré à la fin de la vie du Soleil.

Lorsqu’une étoile commence à mourir, elle se dilate, changeant les orbites de toutes les planètes voisines et poussant violemment des objets plus petits comme des astéroïdes ou des lunes sur des orbites excitantes et excentriques. Mais lorsque l’étoile s’effondre, elle devient dense, ce qui peut entraîner certains objets sur une orbite irrégulière très proche de la naine blanche. La force de la naine blanche déchiquette ces objets, les transformant en gaz ou en poussière qui forme un anneau autour de l’étoile mourante avant qu’elle ne tombe à sa surface.

En observant comment ce processus se produit avec G238-44, les scientifiques peuvent commencer à comprendre comment le processus se répétera lorsque le soleil de la Terre commencera à mourir.

La recherche indique que lorsque notre soleil commencera à se dilater à la fin de sa vie, il avalera et évaporera probablement les trois premières planètes de notre système solaire, y compris la Terre, avant que leurs explosions violentes ne commencent à perturber les orbites des planètes restantes, comme le système planétaire qui entoure G238. -44.

Mais n’ayez crainte – les scientifiques disent que la fin de la vie du Soleil ne se produira probablement pas avant 5 milliards d’années, il reste donc beaucoup de temps pour le découvrir.

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