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La patte d’un mouton momifié de 1 600 ans témoigne d’anciennes pratiques agricoles

Carlton Surmer, Québec. L’analyse de l’ADN de moutons momifiés vieux de 1 600 ans trouvés en Iran a révélé des preuves de la façon dont les peuples anciens vivaient au Moyen-Orient.

Une jambe de mouton a récemment été découverte dans la mine de sel de Shehrabad en Iran, la même mine de sel où huit “hommes de sel” momifiés ont été trouvés en 1993. L’équipe de recherche qui a effectué l’analyse ADN, qui a été dirigée par des généticiens du Trinity College Dublin en Irlande , Leurs conclusions dans Lettres de biologie du mercredi.

Les chercheurs ont pu extraire l’ADN d’une petite partie de la peau de la momie de la jambe et ont découvert que les moutons sont génétiquement similaires aux moutons actuellement dans la région, indiquant que les moutons utilisés en Iran aujourd’hui sont un descendant direct des moutons au moins il y a 1 600 ans.

“En utilisant une combinaison de méthodes génétiques et microscopiques, notre équipe a pu construire une image génétique de ce à quoi pourraient ressembler les races de moutons en Iran il y a 1 600 ans et comment elles pourraient être utilisées”, a déclaré le directeur de l’étude Kevin J. Daly dans un communiqué de presse . libération.

L’analyse de l’ADN a montré que les moutons anciens auraient été très différents des moutons domestiques que l’on voit aujourd’hui dans les fermes nord-américaines. Pour commencer, ce mouton n’avait pas les gènes associés à un pelage laineux et ne ferait pas pousser de laine.

Alternativement, il aurait eu un pelage “poilu” plus court qui ne nécessitait pas de tonte. L’analyse des poils de la tige au microscope électronique a confirmé ces résultats.

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De plus, les moutons ont une queue grasse comme leur nom l’indique, les moutons à queue grasse accumulent de la graisse dans leur queue, ce qui donne une queue plus large et plus longue que les autres races de moutons. Les moutons à queue grasse sont courants au Moyen-Orient, où les races ovines sont bien adaptées aux climats arides.

Ces découvertes montrent que l’ancien peuple iranien “peut avoir géré des troupeaux de moutons spécialisés dans la consommation de viande, suggérant des pratiques d’élevage sophistiquées”, a déclaré Daly.

Un échantillon comme celui-ci présentait généralement des dommages importants à l’ADN, mais était extraordinairement bien conservé grâce au sel, ainsi qu’à la faible teneur en humidité de la mine. Les chercheurs ont également découvert de nombreux microbes et bactéries qui se développent dans des conditions salines, suggérant que ces organismes jouent un rôle dans le processus de momification.

L’auteur principal Connor Rossi a déclaré dans les nouvelles : ” L’incroyable intégrité de l’ADN ne ressemblait à rien de ce que nous avons rencontré auparavant avec des os et des dents anciens. Cette préservation de l’ADN … est une indication de l’importance de l’environnement dans la dynamique des tissus et des décomposition de l’ADN.” Libération.