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La pluie de météores des Perséides est en cours maintenant

Au cours des dernières semaines, vous avez probablement remarqué des météores ou des “étoiles filantes” la nuit. Vous assistez à l’une des meilleures pluies de météores de l’année – la pluie de météores des Perséides est en cours jusqu’au 14 août.

Le meilleur moment pour voir le plus grand nombre de météores sera la nuit du 12 août jusqu’au matin du 13. Cette année, le croissant de lune se couche vers 22h30, heure locale, nous laissant avec un ciel sombre. En revanche, les Perséides se produisent l’année prochaine sous une pleine lune, ce qui réduit considérablement le taux horaire.

Si vous avez la chance d’observer depuis un ciel sombre sans aucune lumière parasite, profitez du ruban de la Voie lactée alors que cette lueur collective de milliards d’étoiles lointaines s’étend du Sagittaire au sud à Cassiopée au nord-est. De plus, les magnifiques planètes Jupiter et Saturne seront dehors toute la nuit pour vous tenir compagnie. Incontournable et situé à gauche de l’arc.

Le pic des Perséides produit environ 90 météores par heure, mais il se produit en fin d’après-midi du 12 août. Vers la fin de la nuit, lorsque la constellation de Persée est haute dans le ciel vers 3 heures du matin, nous devrions encore voir de 50 à 60 météores frapper l’atmosphère à 59 kilomètres par seconde. Des boules de feu plus brillantes peuvent être vues les nuits avant le pic plutôt que les nuits après. Le frottement des débris de la comète provoque une “strie” ou une “strie”, qui s’évapore en toute sécurité à environ 80 km dans l’atmosphère sans aucune chance que des météores frappent la Terre.

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La comète mère s’appelle Swift-Tuttle – une montagne de glace, de poussière et de gravier de 26 kilomètres de large – qui est apparue pour la dernière fois en 1992 dans son orbite de 133 ans autour du Soleil. Il reviendra en 2125, reconstituant une nouvelle traînée de débris cométaires éjectés de la surface de la comète à l’approche du soleil.

C’est ici que le rayonnement solaire interagit avec la comète, provoquant l’évaporation des substances volatiles et créant le coma de la comète, ou brume cométaire, sur près de 100 000 km de diamètre autour du plus petit noyau. Une queue de poussière se forme lorsque des débris sont soufflés de la surface d’une comète, comme des confettis explosant à l’arrière d’un camion sur l’autoroute. Lorsque le Swift-Tuttle s’est retiré des effets du réchauffement du soleil dans le système solaire externe, il s’est évanoui, redevenant une montagne sombre que seul le soleil réveillerait à son retour.

La poussière de la nouvelle comète s’attarde dans l’espace jusqu’à ce que la Terre traverse le champ de débris dans son orbite annuelle autour du Soleil, comme franchir la ligne d’arrivée d’une course. C’est pourquoi les Perséides et d’autres pluies de météores connues se produisent au même moment chaque année.

Alors rassemblez quelques amis et/ou membres de la famille, installez des chaises, apportez des collations et profitez des conditions chaudes et non sombres pour regarder
Ce spectacle épique. Regardez les étoiles, écoutez les grillons et les grenouilles et laissez la nature vous apporter un sentiment de calme.

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Jusqu’à la prochaine fois, ciel clair.

Connu sous le nom d’« astronome d’arrière-cour », Gary Boyle est professeur d’astronomie, conférencier invité et chroniqueur mensuel pour la Société royale d’astronomie du Canada. Il a été interviewé sur plus de 50 stations de radio canadiennes ainsi qu’à la télévision au Canada et aux États-Unis. En reconnaissance de sa sensibilisation du public en astronomie, l’Union astronomique internationale l’a honoré en nommant l’astéroïde (22406) Garyboyle. Suivez-le sur Twitter : astroeducator ou son site Internet : www.wondersofastronomy.com

Pluie de météores des Perséides