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La préservation exceptionnelle des fossiles suggère que la découverte de l’ADN de dinosaure n’est peut-être pas impossible

Selon un communiqué de presse publié par Académie chinoise des sciences, une équipe de scientifiques de l’Institut de paléontologie et de paléoanthropologie des vertébrés (IVPP) de l’Académie chinoise des sciences et du Shandong Tianyu Nature Museum (STM) a isolé des cellules cartilagineuses parfaitement conservées dans un dinosaure de 125 millions d’années du nord-est de la Chine qui noyaux contenus avec les restes de molécules organiques et de chromatine. L’étude a été publiée aujourd’hui dans Biologie de la communication.

appelé le dinosaure CaudiptéryxC’était un petit carnivore de la taille d’un paon avec de longues plumes de queue. Ils parcouraient les rives des lacs peu profonds de Jehol Biota dans la province du Liaoning au début du Crétacé.

a déclaré LI Zhiheng, professeur agrégé à l’IVPP et l’un des auteurs de l’étude.

Les scientifiques ont extrait un morceau de ménisque distal du fémur droit de cet échantillon, l’ont décalcifié et ont utilisé diverses méthodes microscopiques et chimiques pour l’analyser. Ils ont réalisé que toutes les cellules étaient minéralisées par la silicose après la mort de l’animal. Il est probable que cette lyse soit ce qui a permis l’excellente conservation de ces cellules.

Ils ont également découvert deux principaux types de cellules : les cellules saines au moment de l’ossification et les cellules malsaines qui étaient poreuses et ossifiées pendant le processus de mort. “Il est possible que ces cellules soient déjà mortes avant même que l’animal ne meure”, a-t-il déclaré. Alida Bellel, professeur agrégé à l’IVPP et auteur de cette étude.

Les scientifiques ont extrait un morceau de ménisque distal du fémur droit de cet échantillon, l’ont décalcifié et ont utilisé diverses méthodes microscopiques et chimiques pour l’analyser. Ils ont réalisé que toutes les cellules étaient minéralisées par la silicose après la mort de l’animal. Dioxyde de silicium provenant de cendres volcaniques recouvrant la carcasse. Il est probable que cette lyse soit ce qui a permis l’excellente conservation de ces cellules.

Ils ont également découvert deux principaux types de cellules : les cellules saines au moment de l’ossification et les cellules malsaines qui étaient poreuses et ossifiées pendant le processus de mort. “Il est possible que ces cellules soient déjà mortes avant même que l’animal ne meure”, a déclaré Alida Bellol, professeure agrégée à l’IVPP et auteure correspondante de cette étude.

La mort cellulaire est un processus naturel tout au long de la vie de tous les animaux. Mais la possibilité de placer une cellule fossilisée à un endroit spécifique du cycle cellulaire est entièrement nouvelle en paléontologie. C’est l’un des objectifs des scientifiques de l’IVPP : améliorer les images cellulaires dans les fossiles.

De plus, l’équipe a isolé certaines cellules et les a colorées avec un produit chimique utilisé dans les laboratoires biologiques du monde entier. Ce produit chimique violet, appelé hématoxyline, est connu pour se lier aux noyaux des cellules. Après coloration avec du matériel de dinosaure, une cellule de dinosaure a montré un noyau violet avec des filaments violet foncé. Cela signifie que la cellule de dinosaure vieille de 125 millions d’années contenait un noyau bien conservé qui conservait certaines des biomolécules et des brins de chromatine d’origine.

La chromatine à l’intérieur des cellules de tous les êtres vivants sur Terre est constituée de molécules d’ADN étroitement emballées. Ainsi, les résultats de cette étude fournissent des données préliminaires indiquant que les restes des dinosaures originaux peuvent encore être préservés. Mais pour tester cela avec précision, l’équipe doit faire beaucoup de travail et utiliser des méthodes chimiques beaucoup plus précises que la coloration utilisée ici.

“Soyons honnêtes, nous sommes évidemment intéressés par le noyau cellulaire fossilisé car c’est là que devrait se trouver la majeure partie de l’ADN si l’ADN était préservé”, a déclaré Alida Bellol. Posté l’année dernière Une autre étude a fait état d’une préservation exceptionnelle des noyaux et des biomolécules dans les chondrocytes de dinosaures du Montana. “Nous avons donc de bonnes données préliminaires, des données très intéressantes, mais nous commençons tout juste à comprendre la biochimie cellulaire dans de très vieux fossiles. À ce stade, nous avons besoin de plus de travail.”

L’équipe insiste sur le fait qu’elle doit faire plus d’analyses et même développer de nouvelles façons de comprendre les processus qui pourraient permettre aux biomolécules d’être préservées dans les cellules de dinosaure, car personne n’a jamais réussi à séquencer l’ADN d’un dinosaure.

tres loin, La récupération de l’ADN n’a réussi que dans les jeunes fossiles qui n’ont qu’un million d’années environ. Les fossiles de dinosaures sont trop vieux pour contenir de l’ADN. Cependant, les données chimiques recueillies par les scientifiques de l’IVPP et de la STM indiquent le contraire.

Bien que davantage de données doivent être collectées, cette étude montre certainement que les cellules de dinosaures fossiles vieilles de 125 millions d’années ne peuvent pas être considérées comme de la roche à 100 %. Ils ne sont pas complètement pétrifiés. Au lieu de cela, ils contiennent encore des restes de molécules organiques. Maintenant, il est nécessaire de savoir exactement ce que sont ces molécules et si elles contiennent des informations biologiques et des restes d’ADN.

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