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La Russie lance un ultimatum au gouvernement britannique concernant le lancement de OneWeb – Spaceflight Now

Visualisez la charge utile d’une fusée Soyouz contenant 36 satellites OneWeb. 1 crédit

L’agence spatiale russe a déclaré mercredi qu’elle ne lancerait pas un lot de 36 satellites OneWeb cette semaine à moins que le gouvernement britannique ne renonce à sa participation dans la société Internet par satellite, une possibilité que le ministre britannique des Affaires a confirmé plus tard ne se produirait pas.

Une fusée russe Soyouz a décollé mercredi vers la rampe de lancement du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, à destination du site de lancement vendredi. Mais quelques heures plus tard, le chef de l’Agence spatiale russe a lancé un ultimatum à OneWeb et au gouvernement britannique, l’un des principaux actionnaires de la société.

Dmitri Rogozine, qui a fait de nombreuses déclarations incendiaires depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, a déclaré qu’il ne procéderait pas au lancement vendredi à moins que OneWeb ne garantisse que ses satellites ne seront pas utilisés à des fins militaires et que le gouvernement britannique ne se retire en tant qu’actionnaire de la société.

« En raison de la position hostile de la Grande-Bretagne envers la Russie, une autre condition pour le lancement de (OneWeb) est le retrait du gouvernement britannique de OneWeb », a déclaré l’agence spatiale russe Roscosmos dans un communiqué.

L’alerte a suscité une réponse rapide de Kwasi Karting, le ministre britannique des affaires et de l’énergie.

« Pas de négociations sur OneWeb : le gouvernement britannique ne vend pas sa participation », a écrit Karting sur Twitter. « Nous sommes en contact avec d’autres actionnaires pour discuter des prochaines étapes. »

« Oui. Je vous donne deux jours pour réfléchir », a répondu Rogozine. « (Si) il n’y aura aucune garantie d’utilisation non militaire du système – il n’y aura pas d’ordre. »

Rogozine a déclaré que le missile Soyouz serait retiré de la rampe de lancement si la Russie n’obtenait pas les assurances qu’elle souhaite de OneWeb d’ici 21h30, heure de Moscou (18h30 GMT; 13h30 HNE) vendredi, lorsque les responsables doivent prendre des mesures. Décidez s’ils le veulent. carburant du véhicule de lancement.

Chris McLaughlin, chef du gouvernement, de la réglementation et de l’engagement de OneWeb, a déclaré que les employés de l’entreprise ne se trouvaient plus sur le site de Baïkonour.

« Nous attendons une réponse de nos actionnaires », a-t-il écrit dans un e-mail à Spaceflight Now, faisant référence à la déclaration de l’ancien ministre britannique des Affaires selon laquelle le gouvernement britannique ne vendrait pas ses actions dans OneWeb.

OneWeb a lancé 428 des 648 satellites sur des fusées Soyouz depuis des ports spatiaux au Kazakhstan, en Russie et en Guyane française. La société construit un réseau pour fournir des services Internet à haut débit et à faible latence partout dans le monde.

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Un réseau partiellement achevé peut fournir une connectivité haut débit à travers les hautes latitudes, telles que l’Alaska, le Canada et l’Europe du Nord, mais il ne fournit pas encore un accès mondial ininterrompu. OneWeb affirme que son réseau peut connecter les écoles, les hôpitaux et les communautés rurales.

L’année dernière, OneWeb a annoncé des accords pour fournir une connectivité aux utilisateurs militaires aux États-Unis et en Europe.

Beratton, un sous-traitant militaire, a déclaré qu’il s’associerait à OneWeb pour fournir des services de communication au département américain de la Défense, avec une connexion aux forces militaires opérant dans des zones éloignées et difficiles d’accès. OneWeb a également annoncé un accord avec Airbus en décembre pour fournir des services à l’armée britannique, ainsi qu’à d’autres forces de défense et de sécurité européennes.

OneWeb prend en charge les communications aériennes, terrestres, maritimes et par satellite pour les réseaux et les missions gouvernementales qui nécessitent une évolutivité rapide ; sécurité réseau de niveau militaire ; Flexibilité et évolutivité », indique la société sur son site Web.

Plus tard mercredi, Rogozin a tweeté une vidéo montrant des équipages russes à Baïkonour installant des panneaux adhésifs 3M sur des drapeaux britanniques, japonais et américains sur la coque de charge utile d’un missile Soyouz. La vidéo ne montrait pas l’équipe couvrant les drapeaux de l’Inde, de la France et de la Corée du Sud sur le missile.

Des drapeaux ont été ajoutés au carénage de la charge utile pour représenter les pays d’origine des principaux partenaires OneWeb.

Les premiers satellites OneWeb ont été lancés en 2019, avant que la société ne dépose son bilan en 2020. OneWeb est sorti de la faillite sous une nouvelle copropriété de la société de télécommunications indienne Bharti Global et du gouvernement britannique.

Parmi les autres principaux investisseurs de OneWeb figurent la société japonaise SoftBank, la société française de communications par satellite Eutelsat, la société américaine Hughes et le groupe sud-coréen Hanwha.

Le réseau OneWeb est l’un des deux grands mégagroupes bien avancés dans leurs déploiements et opérations initiaux. La flotte Internet Starlink de SpaceX est l’autre.

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Arianespace a remporté un contrat en 2015 pour lancer des satellites OneWeb sur des fusées russes Soyouz. Après plusieurs changements, l’accord entre Arianespace et OneWeb porte désormais sur 19 lancements à bord de missiles russes Soyouz. Le lancement de vendredi était censé être la 14e des 19 missions Soyouz de la décennie.

Les fusées Soyouz sont achetées par Arianespace via Glavkosmos, une filiale de Roscosmos, au Progress Rocket Space Center de Samara, en Russie. Arianespace affirme être responsable de la mission globale et de l’aptitude à voler des missiles Soyouz.

Dans une interview avec une chaîne de télévision publique russe, Rogozine a déclaré que le contrat pour le prochain lancement de OneWeb était « entièrement payé ».

« Nous avons reçu tous les fonds nécessaires pour fabriquer les missiles propulseurs et les services de lancement nécessaires », a-t-il déclaré.

Sans faire référence à l’invasion russe de l’Ukraine, Rogozine a affirmé que des « conditions de force majeure » étaient survenues et a blâmé « la politique agressive de l’Occident et les sanctions contre la Russie ».

Arianespace n’a pas répondu aux questions de Spaceflight Now.

Les satellites OneWeb ont été construits dans une usine située à l’extérieur des portes du Kennedy Space Center de la NASA en Floride dans le cadre d’une joint-venture entre OneWeb et Airbus. Ils volent en orbite polaire à une altitude de 745 miles (1 200 kilomètres).

Si OneWeb n’est pas en mesure de terminer les six lancements restants sur Soyouz, il n’est pas clair ce que les fournisseurs de lancement pourraient proposer comme solution temporaire.

SpaceX peut lancer des satellites OneWeb depuis ses installations à quelques kilomètres de l’usine OneWeb. Mais le réseau Starlink de SpaceX est un concurrent de OneWeb et peut freiner tout désir de coopération de l’une ou l’autre des sociétés.

United Launch Alliance a vendu tous ses missiles Atlas 5 restants, et le nouveau lanceur Vulcan de la société n’est pas encore prêt à voler.

Arianespace détient le contrat de lancement de OneWeb, mais n’a pas non plus d’options à court terme pour accueillir les satellites OneWeb. La fusée européenne Vega est trop petite pour transporter un grand nombre de satellites OneWeb en une seule mission, et Ariane 5 est entièrement réservée en Europe jusqu’à sa retraite. Le nouveau missile européen, Ariane 6, est toujours en cours de développement.

OneWeb peut lancer des satellites sur des missiles indiens, en s’appuyant sur Bharti Global, le principal actionnaire de la société en Inde. Mais on ne sait pas quand un lanceur indien pourrait être disponible, ni quelles modifications pourraient être nécessaires pour les satellites et les mécanismes de déploiement de OneWeb pour accueillir un type de missile différent.

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Les équipes russes ont lancé mercredi une fusée Soyouz sur la rampe de lancement en vue d’une mission utilisant 36 satellites Internet de OneWeb. 1 crédit

L’ultimatum russe à OneWeb et au gouvernement britannique intervient quelques jours après que Rogozine a annoncé que Roscosmos évacuerait les spécialistes russes de la Guyane française, qui abrite un important port spatial européen. Des équipes russes y travaillaient pour préparer une mission de fusée Soyouz début avril avec deux satellites de navigation européens Galileo.

Rogozine a déclaré que 29 des 87 employés russes avaient déjà quitté la Guyane française. Une fusée Soyouz à lancer en avril a été livrée au Centre spatial guyanais, mais des techniciens et ingénieurs russes sont nécessaires pour préparer l’engin au vol.

La tourmente signifie que les satellites Galileo resteront sur Terre et jette un doute sur l’avenir à long terme des lancements de Soyouz en Guyane française.

Après le lancement en avril, une autre fusée Soyouz devait décoller de la Guyane française plus tard cette année avec deux autres satellites de navigation Galileo. Parmi les autres missions réservées au lancement sur les fusées Soyouz depuis la Guyane française, citons le satellite espion optique CSO 3 de l’armée française et la mission de science climatique EarthCARE de l’Agence spatiale européenne.

Le télescope Euclid de l’Agence spatiale européenne, conçu pour étudier l’énergie noire et la matière noire, devrait lancer un lancement Soyouz depuis la Guyane française l’année prochaine.

La base de lancement Soyouz en Guyane française est entrée en service en 2011 dans le cadre d’un accord de coopération entre l’Agence spatiale européenne et l’Agence spatiale européenne. Depuis lors, 27 fusées Soyouz ont été lancées depuis le Centre spatial guyanais, transportant des satellites de navigation et de communication français et italiens, des charges utiles d’observation de la Terre, des missions spatiales scientifiques et des satellites militaires.

La Guyane française est un département français d’outre-mer, ce qui signifie que le port spatial est construit sur le territoire d’un des pays de l’OTAN. La rampe de lancement Soyouz en Guyane française appartient à l’Europe et Arianespace supervise les lancements sur site.

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