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La sélection du jury est en cours chez Infowars qui accueille le procès en diffamation d’Alex Jones au Texas

L’animateur d’Infowars et théoricien du complot Alex Jones s’exprime devant le bâtiment Dirksen sur la colline du Capitole à Washington, le 5 septembre 2018.José Luis Magana/Associated Press

La sélection du jury a commencé lundi dans le cadre d’une expérience qui déterminera pour la première fois combien l’hôte d’Infowars Alex Jones devrait payer aux parents de l’école élémentaire Sandy Hook pour leur avoir faussement dit que la fusillade la plus meurtrière en classe de l’histoire des États-Unis était un canular.

Le procès à Austin, au Texas – où vit et diffuse le théoricien du complot – est après des mois de retard. Jones a imposé des amendes pour avoir ignoré les ordonnances du tribunal et placé Infowars sous la protection de la faillite avant le début du procès en avril.

L’enjeu pour Jones est un autre coup financier potentiellement majeur qui pourrait mettre une constellation d’intrigues commerciales itinérantes encore plus en danger. Il a déjà été banni de YouTube, Facebook et Spotify pour avoir enfreint les politiques de discours de haine.

Le procès impliquant les parents de deux familles de Sandy Hook n’est que le début pour Jones. Aucun dédommagement n’a encore été accordé dans des affaires de diffamation distinctes à d’autres familles du massacre de 2012 à Newtown, Connecticut.

Les poursuites n’exigent pas que les jurés accordent un montant spécifique en dollars contre Jones.

Au cours de la première série d’interrogatoires par les avocats des familles, plusieurs jurés potentiels du groupe initial de plus de 100 jurés ont déclaré qu’ils croyaient fermement à la liberté d’expression et se sont demandé si des dommages-intérêts punitifs seraient justes. Quelques autres ont déclaré qu’ils auraient du mal à déterminer une indemnisation pouvant atteindre 100 millions de dollars ou plus. D’autres, cependant, ont déclaré que même s’ils croyaient également aux principes de la liberté d’expression, ils n’auraient aucun problème à identifier les dommages – même une grosse somme d’argent – pour des mensonges flagrants qui auraient pu causer du tort.

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Les tribunaux du Texas et du Connecticut ont déclaré Jones en fait responsable de diffamation pour sa représentation du massacre de Sandy Hook comme un canular impliquant des acteurs visant à accroître le contrôle des armes à feu. Dans les deux États, les juges ont prononcé des peines hypothétiques contre Jones sans procès parce qu’il n’a pas répondu aux ordonnances du tribunal et remis des documents.

Le procès au Texas a commencé environ deux mois après qu’un homme armé a tué 19 enfants et deux enseignants à la Robb Elementary School d’Ovaldi, à environ 235 kilomètres au sud-ouest d’Austin. Il s’agit de la fusillade la plus meurtrière dans une école depuis près de 10 ans depuis Sandy Hook.

La fusillade de 2012 dans le Connecticut a tué 20 élèves de première année et six enseignants. Les familles de huit des victimes et l’agent du FBI qui a répondu à l’école, Jones et sa société Free Speech Systems poursuivent.

Jones a depuis admis que la fusillade avait eu lieu. Lors de son témoignage en avril, Jones a insisté sur le fait qu’il n’était pas responsable de la souffrance que les parents de Sandy Hook ont ​​déclaré avoir subie en raison d’un complot de canular, y compris des menaces de mort et du harcèlement par les partisans de Jones.

« Non, je n’accepte pas la responsabilité parce que je n’ai pas essayé de causer de la douleur et de la souffrance », a déclaré Jones, selon les transcriptions publiées ce mois-ci. « Eux et leurs enfants irremplaçables sont utilisés pour détruire le premier amendement », a-t-il poursuivi.

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Jones a affirmé dans les archives judiciaires l’année dernière qu’il avait une valeur nette négative de 20 millions de dollars, mais les avocats des familles de Sandy Hook ont ​​brossé un tableau financier différent.

Les archives judiciaires montrent que le magasin Infowars de Jones, qui vend des suppléments nutritionnels et des équipements de survie, a rapporté plus de 165 millions de dollars entre 2015 et 2018. Jones a également exhorté les auditeurs de son émission Infowars à donner de l’argent.

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