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La star de l’hiver bien-aimée ‘Dolphin’s Tale’ décède à l’aquarium de Floride

Curtis Anderson, La Presse Associée

Publié le jeudi 11 novembre 2021 à 22:38 EST

Dernière mise à jour le jeudi 11 novembre 2021 à 23h08 EST

CLEARWATER, Floride (AFP) – Un dauphin à queue prothétique nommé Winter, qui a joué dans les films « Dolphin’s Tale », est décédé jeudi soir dans un aquarium de Floride malgré les efforts déployés pour traiter un trouble digestif, ont annoncé des responsables de l’aquarium.

Une femelle dauphin à gros nez de 16 ans est décédée alors qu’elle était retenue en captivité par des experts en bien-être animal alors qu’ils se préparaient à l’hiver pour une opération à l’aquarium marin de Clearwater où le célèbre mammifère marin avait longtemps été hébergé.

« Bien que nous soyons attristés par la mort de Winter, nous sommes soulagés de savoir que notre équipe a fait de son mieux pour lui donner les meilleures chances de survie », a déclaré la vétérinaire Shelley Marquardt dans un communiqué publié par l’aquarium.

Marquardt a déclaré que l’aquarium travaillait avec des spécialistes des mammifères marins et des experts de tout le pays, mais le dauphin, qui était dans un état critique et en déclin, est décédé alors qu’il était détenu par des gardiens.

L’aquarium restera fermé vendredi pour laisser le temps au personnel de faire son deuil, selon le communiqué. Il avait précédemment déclaré que la fermeture vendredi permettrait aux travailleurs de se concentrer sur les soins médicaux du dauphin, avec des plans pour rouvrir samedi.

James « Buddy », le responsable de l’aquarium, a déclaré jeudi aux journalistes que le personnel de l’établissement et des experts extérieurs faisaient tout leur possible pour essayer de rétablir la santé du dauphin.

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Winter a déjà eu des problèmes intestinaux – ce qui n’est pas rare chez les dauphins – mais des problèmes comme celui-ci ne l’ont jamais affectée comme ça, a déclaré Powell jeudi. Mais à l’époque, il a déclaré que Winter ne répondait pas au traitement aussi bien que par le passé, ajoutant qu’il n’y avait aucune preuve que Winter avait contracté le coronavirus.

Winter avait deux mois lorsque sa queue s’est emmêlée dans un casier à homard près de Cap Canaveral, ce qui l’a amputée. « Dolphin Tale », sorti en 2011, a relaté le rétablissement de Winter et les longs efforts sans précédent pour la faire entrer dans une queue prothétique.

Le film, avec Harry Connick Jr., Ashley Judd, Kris Kristofferson, Morgan Freeman et Nathan Gamble, a été tourné en grande partie dans l’aquarium de Clearwater et dans les environs de Tampa Bay. L’Aquarium à but non lucratif, qui a ouvert ses portes en 1972 sur le site d’une ancienne usine de traitement des eaux, l’a mis sur la carte internationale.

« Cet endroit ne serait pas ici s’il n’y avait pas eu l’hiver », a déclaré Powell.

L’histoire de la réhabilitation hivernale est devenue une source d’inspiration pour les personnes handicapées du monde entier et l’aquarium a reçu des milliers de messages de soutien depuis que la maladie de Winter est connue.

« Beaucoup sont inspirés par sa résilience et cette réponse incroyable nous rappelle à quel point elle a profondément impacté des millions de personnes, dont beaucoup sur leur parcours de santé », lit-on dans le communiqué de l’Aquarium.

Une suite, « Dolphin Tale 2 », est sortie trois ans après Winter and Hope, un autre dauphin sauvé pris en charge par le Clearwater Aquarium.

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Les grands dauphins peuvent vivre jusqu’à 60 ans et sont considérés comme l’une des espèces animales les plus intelligentes.

Winter and Hope est devenu le résident le plus célèbre de l’aquarium Clearwater, qui organise également des programmes de sauvetage de tortues de mer et de lamantins.

Une extension des installations de 80 millions de dollars a récemment été achevée, y compris une nouvelle piscine Dolphin Pool de 1,5 million de gallons (5,6 millions de litres) pour gérer les foules qui sont descendues dans l’aquarium depuis le lancement du « Dolphin Tale » il y a une décennie.