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La vague de vols annulés d’Omicron se termine en 2021


David Koenig, La Presse Associée

Publié le vendredi 31 décembre 2021 à 15h27 HNE

De plus en plus de vols annulés ont frustré les voyageurs aériens le dernier jour de 2021 et semblaient certainement déranger des centaines de milliers de personnes au cours du week-end des vacances du Nouvel An.

Les compagnies aériennes ont imputé bon nombre des annulations à une pénurie d’équipage liée à une augmentation soudaine des infections au COVID-19, ainsi qu’aux conditions hivernales dans certaines parties des États-Unis.

Vendredi en début d’après-midi sur la côte est, les compagnies aériennes avaient annulé plus de 1 400 vols américains – environ 6 % de tous les vols réguliers – et près de 2 900 vols dans le monde, selon le service de suivi FlightAware.

Cela a porté le nombre total d’annulations aux États-Unis depuis la veille de Noël à plus de 9 000, avec un pic à 1 520 le 26 décembre.

La tourmente survient alors que le nombre de voyages augmente à l’approche du week-end du Nouvel An. Depuis le 16 décembre, plus de deux millions de passagers en moyenne par jour ont passé les points de contrôle de sécurité dans les aéroports américains, soit une augmentation de près de 100 000 par jour depuis novembre et ayant presque doublé en décembre dernier.

Menées par United et JetBlue, les compagnies aériennes ont déjà annulé plus de 1 000 vols américains samedi et près de 500 dimanche.

Les vols annulés ont commencé à augmenter de quelques centaines par jour peu de temps avant Noël, notamment United Airlines, Delta Air Lines et JetBlue Airways.

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Vendredi, United a annulé plus de 200 vols, soit 11% de son programme – et cela n’inclut pas les annulations de la filiale régionale de United Express. CommutAir, qui exploite de nombreux vols United Express, avait annulé un tiers de son horaire à midi, selon les chiffres de FlightAware.

JetBlue a annulé plus de 140 vols, soit 14% de son programme, et Delta a immobilisé plus de 100 vols, soit 5% de ses vols, vendredi à midi. Allegiant, Alaska, Spirit et les compagnies aériennes régionales SkyWest et Mesa ont échoué au moins 9 % de leurs vols.

FlightAware a signalé moins d’annulations dans le sud-ouest, 2 %, et aux États-Unis, 1 %.

Le virus a également infecté davantage de contrôleurs aériens fédéraux. La Federal Aviation Administration a déclaré que davantage de ses employés avaient été testés positifs – elle n’a pas fourni de chiffres vendredi – ce qui pourrait inciter les contrôleurs à réduire la taille des vols et « peut entraîner des retards pendant les périodes de pointe ».

Alors que les voyages d’agrément aux États-Unis sont revenus à des niveaux presque antérieurs à la pandémie, les voyages internationaux restent faibles et le gouvernement donne aux voyageurs une nouvelle raison de reconsidérer leurs voyages à l’étranger. Jeudi, le département d’État a averti les Américains que s’ils étaient testés positifs pour le coronavirus alors qu’ils se trouvaient dans un pays étranger, cela pourrait signifier une quarantaine coûteuse jusqu’à ce que le résultat du test revienne négatif.

Depuis mars 2020, les compagnies aériennes américaines ont reçu 54 milliards de dollars d’aide fédérale pour maintenir les employés sur la liste de paie pendant la pandémie. Le Congrès a interdit aux compagnies aériennes de mettre en congé des travailleurs, mais leur a permis d’offrir des incitations à démissionner ou à prendre un congé prolongé – et il a fait beaucoup. Les compagnies aériennes ont environ 9 % de travailleurs de moins qu’il y a deux ans.

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De nombreuses compagnies aériennes se précipitent maintenant pour embaucher des pilotes, des agents de bord et d’autres travailleurs. En attendant, certains réduisent les horaires sur lesquels ils ne peuvent plus travailler. Southwest l’a fait avant les vacances, avec JetBlue coupant les vols jusqu’à la mi-janvier et Cathay Pacific de Hong Kong suspendant le fret et réduisant les vols de passagers parce qu’il n’y avait pas assez de pilotes.

D’autres formes de transmission sont également affectées en raison de l’augmentation significative des cas de virus. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré jeudi qu’ils surveillaient plus de 90 navires de croisière en raison de l’épidémie de COVID-19. L’agence de santé a averti les gens de ne pas faire de croisières, même s’ils ont été entièrement vaccinés contre le virus.

Les restes de la variable delta et l’augmentation de la nouvelle variable omicron ont poussé la moyenne circulante sur sept jours des nouveaux cas quotidiens de COVID-19 aux États-Unis à plus de 350 000, soit près de trois fois le taux d’il y a à peine deux semaines, selon les chiffres de l’Université Johns Hopkins.