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La vie sur Terre s’est développée beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait

L’analyse d’une roche de la taille d’un poing du Québec, au Canada, dont l’âge est estimé entre 3,75 et 4,28 milliards d’années, réécrit l’histoire de la vie sur Terre. Une nouvelle découverte faite par des scientifiques de Collège universitaire de Londres Dépend de l’analyse de cette roche. Selon les scientifiques, une vie microbienne diversifiée existait sur Terre il y a au moins 3,75 milliards d’années.

Analyse précédente de la roche Cela indique que les fils fins, les boutons et les tubes de la roche sont constitués de bactéries. Cependant, tous les scientifiques ne s’accordent pas à dire que ces structures – datant d’environ 300 millions d’années, ce qui est généralement accepté comme Le premier signe de l’ancienne vie – Elle était d’origine biologique.

Maintenant, après avoir étudié plus avant la roche, les scientifiques ont découvert une structure beaucoup plus grande et plus complexe – une tige d’environ un centimètre de long avec des branches parallèles d’un côté – ainsi que des centaines de boules déformées, ou ellipsoïdes, au milieu de tubes et de fils.

Les scientifiques notent, « Alors que certaines structures peuvent être visualisées par hasard par des réactions chimiques, le tronc » en forme d’arbre « avec des branches parallèles était probablement d’origine biologique, car aucune structure créée par la chimie seule n’a été trouvée. »

Les scientifiques décrivent également la manière dont les bactéries obtiennent leur énergie. Ils ont découvert que les sous-produits chimiques minéraux dans les roches sont compatibles avec d’anciens microbes qui vivaient de fer et de soufre, et peut-être aussi assouvir La lumière à travers la forme Photosynthèse n’implique pas Oxygène.

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L’auteur principal, le Dr Dominic Papineau (UCL Earth Sciences, UCL London Centre for Nanotechnology, Centre for Planetary Science et Chinese University of Earth Sciences) a déclaré : « En utilisant de nombreuses preuves différentes, notre étude suggère fortement que plusieurs types différents de bactéries existaient sur Terre il y a entre 3,75 et 4,28 milliards d’années. Cela signifie que la vie pourrait commencer 300 millions d’années après la formation de la Terre. Géologiquement, c’est rapide – environ une rotation One pour le soleil autour de la galaxie.

Dans l’étude, les scientifiques ont également décrit la manière dont les bactéries obtiennent leur énergie. Ils ont découvert des produits chimiques métalliques dans les roches compatibles avec d’anciens microbes qui se nourrissaient de fer, de soufre et peut-être de dioxyde de carbone et de lumière.

Les scientifiques notent, Ces nouvelles découvertes suggèrent qu’il pourrait y avoir une vie microbienne différente terre primitivepeut-être 300 millions d’années après la formation de la planète. »

Les scientifiques ont analysé les échantillons de roche sous divers microscopes optiques et Raman. Ils ont également recréé numériquement des sections des rochers à l’aide d’un superordinateur. Le supercalculateur a traité des milliers d’images à partir de deux technologies d’imagerie à haute résolution : la micro-tomographie, ou micro-imagerie, et les faisceaux d’ions focalisés.

Les deux méthodes ont produit des piles d’images pour créer des modèles 3D de différentes cibles. À l’aide des modèles 3D, les scientifiques ont confirmé que les filaments d’hématite étaient ondulés, tordus et contenaient du carbone organique, propriétés partagées avec les microbes modernes mangeurs de fer.

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Scientifiques est finiEt « Il n’a pas été possible de créer les structures d’hématite par compression et chauffage de la roche (métamorphose) sur des milliards d’années, ce qui indique que les structures semblaient être mieux conservées dans le quartz plus fin (moins affecté par le métamorphisme) que dans le quartz grossier (qui a subi un métamorphisme supplémentaire). ) ). »

Pour l’étude, les scientifiques ont collaboré avec des scientifiques de l’UCL Earth Sciences, de l’UCL Chemical Engineering, de l’UCL London Centre for Nanotechnology, du Planetary Science Center de l’UCL et du Birkbeck College London, ainsi que de l’US Geological Survey, de l’Université Memorial de Terre-Neuve au Canada. , la Carnegie Institution for Science, l’Université de Leeds et l’Université chinoise des géosciences à Wuhan.

Référence de la revue :

  1. Dominique Papineau et al. Communautés microbiennes primitives métaboliquement diverses dans le plus ancien jaspe thermique des fonds marins sur Terre. EST CE QUE JE: 10.1126 / sciadv.abm2296