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L’ancienne capsule de SpaceX transporte un nouvel équipage vers la station spatiale

Cap Canaveral, Floride – Une capsule SpaceX recyclée avec quatre astronautes à bord est arrivée samedi à la Station spatiale internationale, troisième trajet en taxi volant en moins d’un an pour Elon Musk.

La capsule Dragon s’est amarrée indépendamment avec l’avant-poste en orbite à plus de 420 kilomètres au-dessus de l’océan Indien, un jour après son lancement depuis le centre spatial Kennedy de la NASA.

Les nouveaux venus – qui représentent les États-Unis, la France et le Japon – passeront six mois sur la station spatiale. Ils remplaceront quatre astronautes qui retourneront sur Terre dans leur capsule Dragon mercredi.

C’était la première fois que deux équipages de SpaceX Dragons se tenaient là en même temps – pratiquement côte à côte.

«Nous sommes très heureux de vous avoir à bord», a déclaré le commandant de la station spatiale Shannon Walker.

Bien qu’il s’agisse du troisième vol de l’équipage SpaceX de la NASA, il a été le premier à utiliser un véhicule qui avait déjà été transporté, une partie essentielle de la propulsion de Musk vers la Lune et Mars. La capsule Dragon a été utilisée pour le premier lancement d’équipage depuis SpaceX en mai dernier, tandis que la fusée Falcon qui a volé vendredi a soulevé le deuxième équipage en novembre.

Les astronautes de la NASA Shane Kimbro et Megan MacArthur – le capitaine et pilote du Dragon de retour – ont regardé les ordinateurs à écran plat dans leur capsule alors que la station spatiale devenait plus grande que jamais. Ils auraient pu prendre le contrôle si nécessaire, mais le système autonome a fait son travail, tout comme une voiture autonome.

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Découvrez également la station spatiale: Thomas Pesquet de France et Akihiko Hoshide du Japon. Ils y vivaient tous les deux auparavant, tout comme Kembrah. C’était la première visite de MacArthur à la gare.

MacArthur s’est envolée vers la station spatiale dans le même siège et la même capsule – appelée Endeavour – que son mari Bob Behnken l’a fait lors de la première mission d’équipage de SpaceX.

Pendant les quatre prochains jours, la station spatiale abritera 11 astronautes, un nombre assez éloigné du record de 13 astronautes à l’époque de la navette spatiale de la NASA. Les résidents actuels comprennent six Américains, Russes, Japonais et un Français. Il se contractera de quatre mercredi lorsque trois Américains et un Japonais rentreront chez eux et les eaux tomberont dans le golfe du Mexique.

Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press est soutenu par la Division de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.