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Le changement climatique assombrit la Terre, ce qui à son tour réchauffe le climat

Dans une tournure inattendue des événements, le changement climatique semble rendre la Terre un peu plus sombre, selon de nouvelles recherches.

Crédits image Arik Sucha.

Une caractéristique qui définit les planètes dans tout l’espace est leur « albédo ». De nombreux éléments différents opèrent dans cette propriété qui, dans sa définition la plus simple, est une mesure de la quantité de lumière entrante réfléchie par le corps d’une planète. Ainsi, l’albédo d’une planète peut avoir un impact significatif sur les conditions environnementales à sa surface.

Mais l’inverse est également vrai, les conditions climatiques à la surface peuvent affecter l’albédo global de la planète. De nouvelles recherches montrent que le changement climatique affecte déjà l’albédo de la Terre, entraînant une réduction significative de la capacité de notre planète à réfléchir la lumière au cours des 20 dernières années.

pas de faisceau de retour

“La baisse de l’albédo nous a surpris lorsque nous avons analysé les données des trois dernières années après 17 ans d’albédo presque plat”, a déclaré Philip Good, chercheur au New Jersey Institute of Technology et auteur principal de la nouvelle étude. .

Les auteurs ont travaillé avec les données de la Terre enregistrées par le Big Bear Solar Observatory en Californie du Sud de 1998 à 2017. Des lectures par satellite de la luminosité de la Terre au cours de la même période ont également été utilisées dans l’étude. La luminosité de la Terre est la lumière réfléchie par la Terre dans l’espace, ce qui rend la lune si brillante dans le ciel nocturne.

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Au total, l’équipe rapporte que la Terre émet environ un demi-watt de moins par mètre carré de sa surface qu’il y a 20 ans. Pour la perspective, une ampoule typique utilise environ 60 watts. Une ampoule LED utilise environ 0,015 watts. Les auteurs expliquent que cela équivaut à une réduction de 0,5% de la réflectance terrestre.

Les deux principaux composants qui déterminent la quantité de lumière solaire atteignant la Terre sont la luminosité du soleil et la réflexion de notre planète. Mais l’équipe a signalé que la diminution de blancheur Ils notent qu’il ne correspond à aucun changement périodique de la luminosité du Soleil – ce qui signifie que le creux a été entièrement causé par des changements dans l’étendue de la réflectivité de la Terre.

Ce déclin est principalement déclenché par le réchauffement des eaux océaniques. Les auteurs rapportent une diminution des nuages ​​bas, brillants et réfléchissants au-dessus de l’océan Pacifique oriental au cours des deux dernières décennies, comme en témoignent les mesures effectuées dans le cadre du projet NASA Clouds and Earth’s Radiant Energy System (CERES). Des augmentations de la température de surface de la mer ont été enregistrées dans cette région suite à l’inversion de l’oscillation décennale du Pacifique (PDO).

Une Terre plus faible signifie que la planète absorbe beaucoup plus d’énergie solaire des systèmes climatiques de la Terre. Ici, il contribue probablement au réchauffement climatique. Les auteurs estiment que cet ensoleillement supplémentaire a la même ampleur que l’effet du climat anthropique au cours des deux dernières décennies.

“C’est vraiment préoccupant”, a déclaré Edward Schwitterman, un scientifique planétaire à l’Université de Californie, Riverside, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle étude. Pendant un certain temps, a-t-il dit, de nombreux scientifiques espéraient qu’une Terre plus chaude entraînerait plus de nuages ​​et un plus grand albédo, ce qui aiderait alors à atténuer le réchauffement climatique et à équilibrer le système climatique. “Mais cela montre que le contraire est vrai.”

L’article “Earth Albedo 1998-2017 tel que mesuré par la luminosité de la Terre” a été publié dans la revue Lettres de recherche géophysique.

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